Pellicani vs. Punteggio dei Suns, takeaway: New Orleans usa un grande secondo tempo per affondare Phoenix in Gara 4, anche in serie

I New Orleans Pelicans hanno difeso il campo di casa domenica sera, allontanandosi dai Phoenix Suns per una vittoria per 118-103 in gara 4 della loro serie al primo turno. Ora tutti in parità sul 2-2, la serie tornerà a Phoenix per una partita fondamentale 5 martedì sera.

Proprio come ha fatto in tutte le serie, Brandon Ingram ha aperto la strada ai Pelicans, finendo con 30 punti, quattro rimbalzi e cinque assist. È stato particolarmente influente nel terzo quarto che ha cambiato il gioco, segnando 18 punti quando i Pelicans hanno trasformato uno svantaggio nell’intervallo in un vantaggio a due cifre. I Pels non sono mai più rimasti indietro e si sono allontanati a metà del quarto quarto con una corsa energica guidata dalla difesa dei debuttanti Herb Jones e Jose Alvarado. Hanno anche ottenuto una grande serata da Jonas Valanciunas, che ha segnato 26 punti, 15 rimbalzi e quattro assist.

Deandre Ayton aveva 23 punti per i Suns, mentre JaVale McGee ne ha aggiunti 14 dalla panchina con una perfetta prestazione di tiro 7 su 7. Quei due essere i migliori marcatori non è mai un buon segno per i Suns, però, e semplicemente non hanno avuto abbastanza attacco in questa partita con Devin Booker ancora messo da parte per un infortunio al tendine del ginocchio.

Ecco alcuni punti chiave del gioco:

Ingram apre la strada

Brandon Ingram non aveva mai giocato in una partita di playoff prima di questa stagione, un fatto che non ha fatto in seguito alla vittoria del play-in della squadra sui Los Angeles Clippers per conquistare la testa di serie n. 8.

“Amico, è meraviglioso”, ha detto Ingram in quel momento. “Solo per avere la possibilità di essere nella postseason quest’anno. Mai avuto un record di vittorie, mai stato nella postseason. Avere la possibilità di mostrare il mio talento sul palco più grande è bellissimo”.

Ha colto quell’occasione e poi un po’. Domenica sera ha messo insieme un’altra ottima prestazione, finendo con 30 punti, quattro rimbalzi e cinque assist per la sua terza partita consecutiva da 30 punti in questa serie. È il primo giocatore nella storia del franchise di Pelicans a compiere quell’impresa.

Dopo che i Pelicans si sono raffreddati alla fine del primo tempo e hanno ceduto il vantaggio, Ingram ha dato il tono in uscita dall’intervallo. Ha segnato o assistito su cinque canestri consecutivi per iniziare il terzo quarto, riportando i Pelicans in vantaggio per sempre. Più tardi, ha lanciato un’enorme schiacciata alla guida che è stata il momento clou di un telaio da 18 punti.

Questa è stata una stagione regolare un po’ deludente per Ingram, poiché gli infortuni lo hanno limitato a sole 55 partite. Ora che è completamente in salute, sta mostrando perché è un potenziale All-Star perenne. Se continua a giocare a questo livello, i Pelicans hanno una vera possibilità per rubare questa serie.

Jones e Alvarado hanno messo su una clinica difensiva

I debuttanti dei Pelicans Herb Jones (scelta al secondo turno) e Jose Alvarado (non selezionato) non erano nomi familiari che entravano nei playoff, ma il duo si è guadagnato molti riconoscimenti nelle prime quattro partite. La gara 4 di domenica sera è stata il coronamento fino a questo punto, poiché hanno molestato i Suns per tutta la notte e hanno guidato una carica chiave nel quarto quarto per aiutare i Pels ad allontanarsi.

Nell’arco di pochi minuti, Jones ha bloccato una tripla di Mikal Bridges – un’incredibile dimostrazione di atletismo e tempismo – Alvarado ha costretto una chiamata di otto secondi a Chris Paul e Jones ha rubato un passaggio nella zona di difesa prima di entrare per un e uno su un fallo flagrante di Paul. Un vantaggio di sette punti si è trasformato in un vantaggio di 14 punti e quello era il gioco della palla.

Verso la fine del quarto, Alvarado ha fatto un inchino alle cose ottenendo finalmente uno dei suoi subdoli furti distintivi su Paul. Il veterano in particolare ha salutato Alvarado quando ha cercato di fare la mossa all’inizio della serie, ma ha abbassato la guardia verso la fine di questa partita. Alvarado ha tirato via la palla e, in modo appropriato, ha trovato la strada da Jones per un layup.

Nessuna magia del quarto quarto da parte di Paul

Per due volte in questa serie abbiamo visto Chris Paul prendere il controllo del gioco nel quarto quarto, portando i Suns a vincere nei Giochi 1 e 3 con un’esecuzione clinica lungo il tratto. Il suo equilibrio e il suo tiro in Gara 3, in particolare, erano roba da Hall of Fame, poiché ha segnato 19 punti e ha segnato o assistito su nove degli 11 canestri dei Suns nel telaio.

Non c’era una tale magia domenica. In effetti, Paul ha avuto una delle peggiori prestazioni post-stagionali della sua carriera, finendo con soli quattro punti su 2 su 8 dal campo e 11 assist. I suoi quattro punti, la percentuale di field goal del 25%, zero 3 punti e zero tiri liberi sono stati tutti i peggiori o pareggiati per il peggio nella sua carriera nei playoff. Ci sono stati anche alcuni cali insoliti lungo il tratto, poiché è stato chiamato per otto secondi ed è stato spogliato da Alvarado per il suo furto furtivo.

Con Devin Booker ancora messo da parte per un infortunio al tendine del ginocchio, i Suns semplicemente non possono permettersi questo tipo di notti da Paul. Non deve iniziare a provare a mettere su 25-30 a partita, ma è uno dei pochi giocatori che hanno in grado di creare costantemente il proprio tiro e hanno bisogno di lui per raccogliere ancora più peso offensivo se vogliono per battere questa fastidiosa squadra di pellicani.

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