Pellicani vs. Punteggio degli Spurs, takeaway: CJ McCollum, Brandon Ingram portano New Orleans alla resa dei conti con i Clippers

I New Orleans Pelicans sono a una vittoria dal conquistare un posto nei playoff della Western Conference dopo aver sconfitto i San Antonio Spurs, 113-103, mercoledì sera nel 9 vs. 10 partite del torneo play-in NBA.

CJ McCollum ha concluso la vittoria con un record di 32 punti, sette assist e sei rimbalzi, mentre Brandon Ingram e Jonas Valanciunas hanno entrambi eclissato il plateau di 20 punti per guidare la carica sull’estremità offensiva di New Orleans. Anche San Antonio ha segnato un gol equilibrato nella parte offensiva, con sei giocatori che hanno segnato in doppia cifra, e nel secondo tempo ha fatto una grande corsa per ridurre il vantaggio a soli sei punti. Alla fine, però, non è bastato loro per superare il deficit che hanno dovuto affrontare.

Con la vittoria, New Orleans avanza per affrontare i Los Angeles Clippers venerdì sera in una partita di eliminazione per il diritto di essere la testa di serie n. 8 nella Western Conference e incontrare la testa di serie Phoenix Suns al primo turno.

Ecco tre takeaway, insieme a un riepilogo dei nostri aggiornamenti live dal gioco.

1. Secchielli di pellicani

I playoff spesso si riducono al tiro individuale e i Pelicans hanno due dei migliori nel mondo con CJ McCollum e Brandon Ingram. Mercoledì, Ingram ha fatto molti dei suoi danni dirigendosi verso il bordo e arrivando presto sulla linea di fallo, quindi McCollum è andato al lavoro, mostrando una serie apparentemente infinita di passi indietro e balbuzie. A volte erano tutti indifesi – almeno da una persona – e mostra quanto dinamica possa essere questa squadra in attacco. Voglio dire, cosa dovresti farci con questo?

Si sono raffreddati per un po’ nel secondo tempo quando San Antonio ha fatto la sua corsa, ma sono tornati subito al lavoro quando la squadra aveva bisogno di loro per suggellare la vittoria. McCollum e Ingram sono enormi ragioni per cui New Orleans sarà dura contro i Clippers venerdì, e forse anche oltre se riusciranno ad arrivare al primo round contro i Phoenix Suns. Poi guardi alla prossima stagione, con una sana Zion Williamson di nuovo nell’ovile, e improvvisamente i Pelicans sembrano un serio contendente in Occidente.

2. Non su erba

Se solo le schede per i premi post-stagione fossero dovute un paio di giorni dopo, Herb Jones avrebbe sicuramente guadagnato qualche voto in più per le squadre All-Defense e All-Rookie. Già un beniamino di Twitter NBA, il 23enne debuttante ha mostrato i suoi talenti difensivi unici sul palco nazionale mercoledì, realizzando innumerevoli giocate che apparentemente solo lui poteva fare. Prendi, ad esempio, questa giocata in cui raccoglie un muro, una rubata e una schiacciata (che non contavano perché prima era ammassato sul pavimento) in pochi secondi.

Jones è stata una parte essenziale del successo dei Pelicans in questa stagione, ed è proprio per questo. In un ambiente post-stagionale, non solo può proteggere i migliori giocatori perimetrali dell’altra squadra, ma è anche un regista difensivo, raccogliendo palle rubate e blocchi che portano a secchi facili dall’altra parte. Ha anche tirato un rispettabile 34 percento da 3 punti in questa stagione ed è andato 2 su 4 mercoledì in rotta verso 12 punti, cinque rimbalzi, due stoppate e due palle rubate.

3. L’ultima partita di Pop?

Gregg Popovich non ha dato alcuna indicazione sul fatto che potrebbe ritirarsi, né ci aspetteremmo che lo facesse, ma è sempre possibile che la leggenda dell’allenatore 73enne possa chiamarla carriera prima della prossima stagione. Ha vinto una medaglia d’oro alle Olimpiadi di Tokyo ed è diventato il leader di tutte le vittorie NBA all’inizio di questa stagione, quindi non sembra che ci sia molto da fare per Pop. Detto questo, sembrava che gli piacesse allenare una squadra più giovane in modalità ricostruzione, ed è stato molto di più… diciamo solo… piacevole, con i media negli ultimi anni.

Indipendentemente dal fatto che Popovich si ritiri la prossima settimana o tra altri 20 anni, diventerà il più grande allenatore NBA di tutti i tempi e uno dei migliori allenatori di sempre, in qualsiasi sport. Se questa è stata la sua ultima partita, i suoi Spurs sono caduti con lo sforzo e la grazia che ha infuso in tutte le sue squadre.

Dopo la sconfitta, a Popovich è stato chiesto se sarebbe tornato per la sua 27a stagione e ha risposto in vero stile Pop.

“Quella domanda è inappropriata”, ha detto.

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