Omicidio di Ahmaud Arbery: i giurati inizieranno il secondo giorno di deliberazioni nel processo federale per crimini ispirati dall’odio di tre uomini condannati

Travis McMichael, suo padre Gregory McMichael e il vicino William “Roddie” Bryan sono stati precedentemente condannati all’ergastolo in un tribunale statale, ma le accuse federali che devono affrontare – tra cui un crimine di odio, interferenza con i diritti – porterebbero ulteriori punizioni per atti secondo i pubblici ministeri erano motivato razzialmente.

Durante le discussioni conclusive di lunedì, il pubblico ministero Tara Lyons ha sottolineato la posizione dello stato secondo cui “questo reato è avvenuto” perché Ahmaud era nero.

“Il 23 febbraio 2020, i tre imputati non vedevano il 25enne Ahmaud Arbery come un essere umano”, ha detto Lyons.

Gli avvocati difensori non hanno negato l’uso della loro lingua, ma hanno sostenuto che i fatti del caso mostrano che la loro risposta ad Arbery non era dovuta alla sua razza.

I McMichael hanno affermato di aver perseguito Arbery, che secondo i pubblici ministeri e la sua famiglia stava facendo jogging al momento dell’attacco, nel loro veicolo perché lo sospettavano di furto con scasso in una casa in costruzione vicino alla loro residenza fuori Brunswick, in Georgia. Bryan ha detto alle autorità di aver seguito i McMichael dopo averli visti dare la caccia.

Dopo aver raggiunto Arbery, Travis McMichael è sceso dal suo camion con un’arma da fuoco e, dopo una breve lotta, ha sparato e ucciso Arbery.

I tre uomini sono stati processati in un tribunale della Georgia e giudicati colpevoli di più omicidi a novembre. I McMichael sono stati condannati all’ergastolo senza condizionale, mentre Bryan – che ha registrato il video della sparatoria – è stato condannato all’ergastolo con possibilità di libertà condizionale.
Prima del processo federale, i McMichaels hanno inizialmente accettato di dichiararsi colpevoli, ma il giudice che sovrintende al caso ha respinto il patteggiamento a causa delle preoccupazioni per la sentenza. I tre uomini da allora si sono dichiarati non colpevoli.

I giurati hanno deliberato per più di due ore lunedì prima di essere scusati per la serata. Le deliberazioni riprenderanno alle 9:00 ET.

La giuria è composta da otto giurati bianchi, tre giurati neri e un giurato ispanico, secondo i dettagli forniti in tribunale. Anche tre bianchi e un isolano del Pacifico sono stati selezionati come supplenti.

Dichiarazioni conclusive concluse lunedì

Il pubblico ministero Christopher J. Perras ha parlato all’inizio delle argomentazioni conclusive dell’accusa lunedì, esaminando alcune delle prove presentate durante il processo, inclusi i post su Facebook di Greg McMichael, i testi e i post di Travis McMichael e l’uso da parte di Bryan di una frase dispregiativa nei messaggi agli amici.

In un esempio, sotto un video di Facebook che sembra mostrare un gruppo di adolescenti principalmente neri che picchiano un adolescente bianco, Travis McMichael ha commentato: “Dico di sparargli tutti” e ha definito il gruppo “scimmie”, secondo la testimonianza di un FBI analista di intelligence.

Perras ha affermato che gli imputati hanno anche rilasciato false dichiarazioni alla polizia dicendo che Arbery era stato sorpreso a fare irruzione nelle case, durante i colloqui con gli investigatori.

“Non si trattava di sconfinare. Non si trattava di criminalità di quartiere. Si trattava di razza. Presupposti razziali, risentimento razziale e rabbia razziale”, ha detto Perras. “Tutti e tre gli imputati hanno visto un giovane nero nel loro quartiere e hanno pensato il peggio di lui”.

Il modo in cui gli imputati hanno agito faceva parte di un modello in cui sapevano che quello che avevano fatto era sbagliato, ha detto Perras, e hanno fatto il possibile per cercare di farla franca. Gli uomini non sono stati accusati fino a più di due mesi dopo la sparatoria.

Anche gli avvocati difensori a nome di ciascuno dei tre uomini hanno parlato lunedì in osservazioni conclusive, respingendo le argomentazioni dei pubblici ministeri.

J. Pete Theodocion, un avvocato difensore di Bryan, ha detto che il suo cliente è stato messo in una situazione che, “a tutti gli effetti, sembra che l’individuo abbia commesso un crimine”.

I messaggi razzisti sono stati una prova chiave nel processo per crimini d'odio degli assassini di Ahmaud Arbery

Amy Copeland, un avvocato difensore di Travis McMichael, ha affermato che non ci sono prove che il suo cliente abbia usato un insulto razziale il giorno in cui Arbery è stato assassinato, nessuna prova che facesse parte di un gruppo di odio, nessuna prova di violenza razziale commessa da McMichael e nessuna prova che lui ha parlato della morte di Arbery in termini razziali.

L’avvocato difensore di Greg McMichael ha detto alla giuria che il suo cliente aveva inquilini che erano persone di colore.

“Quelle sono le sue strutture private”, ha detto l’avvocato AJ Balbo. “Gregory McMichael ha invitato le persone di colore, gli afroamericani, a utilizzare le sue strutture private”.

La madre di Arbery, Wanda Cooper-Jones, è stata vista sopraffatta dall’emozione in aula durante le discussioni conclusive della difesa, incluso quando Balbo ha dettagliato i momenti che hanno portato all’attacco fatale.

“Ha descritto Ahmaud mentre si rivolgeva a Travis e attaccava Travis, cosa che ora sappiamo tutti che non era vero”, ha detto ai giornalisti fuori dal tribunale durante la pausa pranzo di lunedì. “Quando Ahmaud si è rivolto a Travis, Travis aveva già tirato verso di sé quel fucile.”

Il tempismo della chiusura del processo è “ottimo”, ha detto Cooper-Jones, poiché si avvicina al secondo anniversario della morte di Arbery. “La data dell’anniversario è il 23 e speriamo di avere un buon verdetto entro il 23”, ha detto.

Dopo aver raccontato ciò che Balbo ha affermato su suo figlio, ha detto: “È stato molto estenuante e sono grata che sia quasi finita”.

Pamela Kirkland, Kevin Conlon, Maria Cartaya, Jason Hanna, Christina Maxouris, Eric Levenson, Sam Perez, Jaide Timm-Garcia e Alta Spells della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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