Nuova ondata di scioperi degli insegnanti negli Stati Uniti | sindacati statunitensi

Migliaia di insegnanti negli Stati Uniti stanno riprendendo un’ondata di scioperi nell’istruzione che ha travolto il paese nel 2018 e nel 2019, prima della pandemia di Covid-19.

I distretti scolastici di tutta l’America stanno affrontando una grave carenza di personale di insegnanti, insegnanti supplenti e personale di supporto a causa delle interruzioni dovute al Covid-19 e alla retribuzione storicamente bassa, che contribuisce al burnout e al peggioramento delle condizioni di lavoro.

Nelle ultime settimane, gli insegnanti hanno scioperato a Sacramento, California, Minneapolis, Minnesota, contea di Sonoma, California, Riverdale, Illinois e Proviso, Illinois, poiché gli insegnanti di altri distretti hanno autorizzato lo sciopero. All’inizio di quest’anno, gli insegnanti di Chicago, Illinois, sono stati bloccati dalle scuole pubbliche di Chicago per le loro richieste di sospendere l’apprendimento di persona durante un’ondata di Covid.

Circa 200 insegnanti delle Summit Charter Public Schools in California e Washington – una rete di scuole charter supportata dai fondi delle fondazioni filantropiche di Mark Zuckerberg, Bill Gates, Jeff Bezos e altri ricchi investitori della Silicon Valley – hanno combattuto per un primo contratto sindacale da quando si è unito al sindacato nel dicembre 2019. La mossa è avvenuta nonostante l’opposizione dell’amministrazione scolastica, che includeva il licenziamento di tre insegnanti sindacalisti.

I negoziati sono in un vicolo cieco dal 2021 e ora gli insegnanti minacciano di prendere provvedimenti per uno sciopero se non viene raggiunto un nuovo contratto con l’amministrazione, che include l’amministratore scolastico più pagato della California, l’amministratore delegato Diane Tavenner, con uno stipendio di oltre $ 450.000 all’anno.

Durante la pandemia, gli insegnanti del Summit hanno dovuto affrontare minacce di blocco degli stipendi e licenziamenti.

“Se non raggiungiamo un accordo il prima possibile, i nostri insegnanti si stanno preparando per uno sciopero”, ha affermato Janine Peñafort, insegnante di spagnolo alla Summit School Prep di Redwood, in California, e presidente di Unite Summit Teachers, che rappresenta gli insegnanti presso le scuole. “Da quando Summit ha ampliato le proprie scuole, gli insegnanti hanno avuto meno voce in capitolo nelle decisioni prese nella nostra scuola. Penso che il senso di impotenza e il nostro carico di lavoro impegnativo inducano molti insegnanti a lasciare le nostre scuole ogni anno”.

Il sindacato ha affermato che, nonostante i milioni di dollari di finanziamenti da parte di ricchi miliardari, Summit Public Schools impone l’austerità a insegnanti e scuole, il che ha contribuito all’alto turnover degli insegnanti, alla mancanza di sostegno per gli studenti che imparano la lingua inglese e a un intenso carico di lavoro, che include tutoraggi con singoli studenti e più giornate di lavoro rispetto ad altri distretti scolastici.

Peñafort ha citato un recente sondaggio sulla conservazione condotto dal sindacato che ha rilevato che circa la metà di tutti gli insegnanti delle Summit Public Schools non aveva intenzione di tornare il prossimo anno scolastico. Tra l’alto turnover, Peñafort ha affermato che gli insegnanti avrebbero dovuto fungere da mentori per gli studenti durante i quattro anni delle scuole superiori, ma non hanno sicurezza sul lavoro.

“Quello per cui sosteniamo è un periodo di prova di due anni per avere quel senso di sicurezza, soprattutto da quando negli ultimi due anni durante la pandemia, gli insegnanti sono passati all’apprendimento virtuale in un giorno, dimostrando il valore e la dedizione che mettiamo nel nostro lavoro ogni singolo giorno”, ha aggiunto.

A Sacramento, in California, più di 4.000 insegnanti e personale rappresentati dalla Sacramento City Teachers Association e Service Employees International Union 1021, hanno iniziato uno sciopero il 23 marzo per grave carenza di personale e problemi legati al Covid, poiché i nuovi negoziati sindacali con il distretto scolastico della città hanno stato in un vicolo cieco.

I lavoratori hanno votato a stragrande maggioranza per autorizzare lo sciopero all’inizio di questo mese, con il 95% che ha votato a favore dello sciopero con la Sacramento City Teachers Association e il 97% a favore del SEIU 1021. SCTA rappresenta circa 2.800 dipendenti nel distretto e SEIU 1021 rappresenta un ulteriore 1.800 scuole lavoratori.

“È appena passato un punto di crisi”, ha affermato David Fisher, presidente di SCTA e insegnante di seconda elementare per oltre 20 anni. “Il distretto ha affermato per anni, falsamente, che erano in una sorta di turbolenza economica, sostenendo persino di essere sull’orlo dell’acquisizione dello stato. Si scopre che non era vero allora ed è ancora meno vero ora”.

Fisher ha affermato che poiché il distretto scolastico ha ricevuto milioni di fondi di soccorso per Covid-19 e fondi statali, la grave carenza di personale sta lasciando studenti e insegnanti senza un supporto adeguato. Il distretto ha circa 10.000 studenti senza un insegnante permanente. Altri 600 studenti sono in lista d’attesa per uno studio indipendente, con 14 posti vacanti per insegnanti per il programma. Ha anche affermato che il distretto ha continuato a licenziare o si è rifiutato di assumere personale di supporto come assistenti insegnanti.

“Invece di investire questi dollari sugli studenti, stanno semplicemente accumulando questo gigantesco fondo per i giorni di pioggia, ma sta esaurendo”, ha aggiunto Fisher. “Ogni studente merita almeno un insegnante in classe. Quello che abbiamo sperimentato e che le famiglie stanno vivendo è che 10.000 studenti che vengono a scuola non hanno un insegnante regolare, circa 3.000 non hanno nemmeno un sostituto, quindi vengono rinchiusi nelle mense o divisi tra le classi”.

Migliaia di insegnanti, studenti e personale di supporto di Chicago marciano nell’ottobre 2019 durante l’ultima grande ondata di scioperi scolastici. Fotografia: Tannen Maury/EPA

Il distretto scolastico unificato di Sacramento City ha affermato che lo sciopero danneggia gli studenti e ha affermato che le loro attuali proposte riflettono ciò che il distretto può permettersi, con il prossimo contratto successore che offre un’opportunità ai sindacati e al distretto di negoziare per migliorare i problemi di personale.

A Minneapolis, Minnesota, oltre 4.000 insegnanti rappresentati dalla Minnesota Federation of Teachers Local 59 sono in sciopero dall’8 marzo per la bassa retribuzione, la mancanza di personale di supporto e risorse per gli studenti e l’alto turnover. Più di 640 insegnanti e personale di supporto hanno lasciato il distretto negli ultimi 18 mesi.

“Stiamo lottando per scuole sicure e stabili, e quello che sembra sono cambiamenti sistematici nel modo in cui l’istruzione viene gestita a Minneapolis”, ha affermato Kearney Burns, insegnante di educazione speciale presso la scuola comunitaria Hiawatha a Minneapolis. “Quello che viene fatto a Minneapolis è cercare di gestire i nostri sistemi scolastici come un’impresa. C’è molto processo decisionale dall’alto verso il basso e non molti input da parte degli stakeholder reali”.

Burns ha sottolineato la necessità che le posizioni del personale di supporto siano completamente occupate e che questi lavoratori siano adeguatamente compensati con un salario di sussistenza, come i professionisti del supporto educativo che attualmente guadagnano solo $ 24.000 all’anno.

Ha notato che gli insegnanti hanno ricevuto un immenso sostegno dalla comunità attraverso lo sciopero, poiché questi miglioramenti per i quali gli insegnanti stanno lottando andranno a beneficio degli studenti e della comunità.

“La gente sa che scuole sicure e stabili creano comunità sicure e stabili, e quelle comunità sicure e stabili creano città sicure e stabili”, ha aggiunto Burns. “Vogliamo tutti tornare in classe a insegnare ai nostri studenti, ma non vogliamo che sia lo stesso di prima”.

All’inizio di venerdì il sindacato ha annunciato che era stato raggiunto un accordo provvisorio, a seguito di un accordo provvisorio simile annunciato la sera prima nella vicina St Paul.

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