Notizie sulla guerra tra Russia e Ucraina: aggiornamenti in tempo reale

ODESSA, Ucraina—Le scintille volano giorno e notte allo scalo ferroviario dell’autorità tranviaria di Odessa, dove uomini in tuta tagliano vecchie rotaie d’acciaio e le saldano in barricate chiamate “ricci” per fermare i carri armati russi.

Non lontano, l’area intorno all’elegante teatro dell’opera barocco della città sembra il set di un film della seconda guerra mondiale, con pile di sacchi di sabbia alte fino al petto e truppe in uniformi verdi. E una mensa in centro per gli hipster è stata trasformata in un magazzino per una serie di provviste: cibo, vestiti e medicine per le truppe.

Un grave attacco a Odessa, che essendo la più grande città portuale dell’Ucraina è cruciale per l’economia del paese, sembra un’inevitabilità, affermano funzionari e residenti. Le navi della marina russa si sono radunate appena fuori dalle acque territoriali dell’Ucraina nel Mar Nero e le truppe russe si stanno avvicinando sempre più da est. Questa settimana, attacchi missilistici russi hanno colpito un villaggio appena fuori Odessa e un’installazione radar nelle vicinanze, uccidendo due persone, ha detto il sindaco della città, Gennady Trukhanov.

“È positivo che oggi abbiamo avuto un forte vento e nebbia perché l’aviazione non può funzionare e le navi non possono atterrare”, ha affermato Trukhanov, che ha scambiato i suoi abiti eleganti con pantaloni cargo mentre si muove per la città ispezionando i preparativi. “Ogni giorno fanno sembrare che oggi sia il giorno.”

Per i primi giorni dell’invasione, la Russia concentrò le sue forze militari principalmente su Kiev, a nord, e sulla seconda città più grande dell’Ucraina, Kharkiv, a nord-est. Ma una campagna concertata e per molti versi di maggior successo è in corso nel sud dell’Ucraina, lungo le coste del Mar Nero e del Mar d’Azov, un piccolo e importante specchio d’acqua di cui la Russia cerca di assumere il pieno controllo.

A partire da mercoledì, le forze russe avevano quasi catturato due città strategicamente importanti: Mariupol sul Mar d’Azov e Kherson alla foce del fiume Dnepr, anche se i funzionari ucraini hanno affermato che le loro forze stavano continuando a combattere per respingerle.

I combattimenti furono particolarmente intensi a Kherson. L’esercito russo ha dichiarato di aver catturato la città, anche se i funzionari ucraini hanno affermato che mentre la città era circondata, la battaglia per il controllo stava continuando. Nessuna delle due affermazioni può essere verificata in modo indipendente.

Il sindaco di Kherson, Igor Kolykhaev, ha dichiarato su Facebook che si stava verificando una “catastrofe umanitaria” e ha invitato i media ad aiutare a fare pressione sulle forze russe affinché aprano un corridoio “per far fuori i morti e i feriti e portare medicine e cibo”.

“Senza quello la città morirà”, ha detto, aggiungendo: “Stiamo tutti aspettando un miracolo. Ne abbiamo bisogno.”

Kherson, con una popolazione di circa 300.000 abitanti, si trova a poco più di 120 miglia da Odessa e le truppe russe si sono già spinte oltre per raggiungere Mykolaeva, a circa 45 miglia a nord, dicono i funzionari ucraini.

Ma è Odessa che sarebbe il vero premio. Fondata da Caterina la Grande alla fine del 1700, la città era un gioiello della corona dell’Impero russo e un importante porto commerciale per l’Unione Sovietica. Sebbene non sia militarmente significativo come la penisola di Crimea, che la Russia ha annesso nel 2014, il presidente russo Vladimir V. Putin ha parlato malinconicamente della ricostituzione della Nuova Russia dell’era imperiale, una regione lungo il Mar Nero centrata su Odessa.

Come le regioni orientali di Donetsk e Luhansk, Odessa è stata teatro di una rivolta separatista sostenuta dalla Russia nel 2014 che ha cercato di creare uno stato indipendente. Ma lo sforzo è stato represso dopo una serie di battaglie campali di strada che hanno contrapposto i separatisti ai nazionalisti ucraini e ai teppisti del calcio, culminate con l’incendio di un edificio sindacale alla periferia di Odessa. Almeno 40 attivisti filo-russi sono stati uccisi.

Alcuni giorni prima dell’inizio dell’invasione, la scorsa settimana, Putin ha lanciato una minaccia contro coloro che hanno appiccato l’incendio, suggerendo che Odessa era nella sua mente.

“I criminali che hanno commesso questo atto malvagio non sono stati puniti”, ha detto. “Nessuno li cerca, ma li conosciamo per nome”.

Trukhanov, il sindaco di Odessa, sostenuto dalle valutazioni dell’esercito ucraino, ha affermato che l’obiettivo della Russia potrebbe circondare Odessa con forze di terra e navali, interrompendo l’accesso dell’Ucraina al Mar Nero, che è il collegamento principale del paese con l’economia globale.

“La mia sensazione è che circonderanno Odessa e manterranno quella posizione mentre continueranno il loro assalto a Kiev”, ha detto il signor Trukhanov. In questo modo, ha affermato, “metterà fine alle spedizioni di merci, all’economia e allo sviluppo”.

Ha aggiunto: “Ma non ne parliamo spesso, perché la priorità è la sopravvivenza”.

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