Nonostante l’offerta di Biden, molti ucraini non erano interessati a venire negli Stati Uniti

“Ho vissuto in Ucraina per tutta la vita”, ha detto Vergun, 52 anni, una nonna vicino a Chernihiv che stava aspettando di raccogliere alcuni dei pannolini e dello shampoo donati dai volontari. “Vogliamo tornare nella nostra madrepatria il prima possibile”.

La fede di Vergun che la guerra in Ucraina sarebbe stata un affare a breve termine era comune tra coloro che ancora vacillano per la corsa alla fuga. Per ora, rimanere in Polonia o in altri paesi vicini ha offerto la loro migliore speranza di riprendere la vita normale il prima possibile. Non molti ucraini a Varsavia hanno espresso il desiderio di andare oltre i confini della Polonia o dell’Europa circostante.

“Per lo più chiedono di viaggiare in Italia, Germania, Spagna. Abbiamo avuto solo poche domande sugli Stati Uniti”, ha detto Rostyslaw Sydoruk, uno degli agenti che registrano i nuovi arrivati ​​al centro, che ha processato più di 10.000 rifugiati ucraini.

Venerdì è rimasto poco chiaro se l’annuncio di Biden avrebbe aperto nuovi percorsi ad alto volume attraverso l’Atlantico per gli ucraini. Funzionari della Casa Bianca ha affermato che la nuova iniziativa indirizzerà i rifugiati attraverso una serie di programmi esistenti, ma non ha offerto ulteriori dettagli.

Le agenzie per i rifugiati in Polonia hanno affermato di non aver ricevuto un preavviso dell’espansione, ma hanno accolto con favore qualsiasi misura che allevierebbe l’onere di prendersi cura di oltre 3,5 milioni di ucraini che sono in movimento.

Christopher Boian, portavoce dell’Alto commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati, ha definito l’annuncio degli Stati Uniti “un’importante dimostrazione di solidarietà non solo con i rifugiati in fuga dall’Ucraina, ma con i paesi europei che ne hanno già ricevuti milioni”.

Ma “per i dettagli su come verrà attuato questo impegno, è necessario parlare con il governo degli Stati Uniti”, ha affermato.

Molti americani hanno affermato di essere pronti ad aiutare gli ucraini se verranno. I lavoratori rifugiati hanno affermato di sentire centinaia di cittadini statunitensi che chiedono come possono ospitare gli ucraini.

Uno di loro era il medico californiano in pensione Muthiyaliah Babu, che emigrò dall’India negli anni ’50 e contattò le Nazioni Unite per partecipare alla risposta del suo paese adottivo alla guerra in Ucraina. Lui e sua moglie hanno convenuto che avrebbero potuto facilmente ospitare una piccola famiglia nella loro casa di Santa Barbara.

“Mi hanno detto che la maggior parte di loro voleva rimanere in Polonia, cosa che capisco se hanno davvero la possibilità di tornare a casa”, ha detto Babu. “Ma se hanno intenzione di farli entrare, siamo pronti ad aiutare”.

Quando la notizia dell’offerta degli Stati Uniti si è diffusa tra sacche di rifugiati ucraini in tutta la capitale polacca, è stata accolta con entusiasmo e scetticismo. Molti ucraini hanno tentato senza successo di immigrare negli Stati Uniti attraverso canali regolari per anni. Dubitano che le barriere sarebbero cadute.

“Molte persone non credono che sia vero”, ha detto Olena Bessarabchuk della possibilità di una corsia preferenziale per il Nord America. “È sempre stato così difficile ottenere un visto per l’America.”

Bessarabchuk, che ha viaggiato da Odessa, in Ucraina, con quattro membri della famiglia e un cane, si era messo in fila per ore fuori dal principale stadio di calcio di Varsavia per essere registrato per lavorare e ricevere sussidi in Polonia. È tra i tanti ucraini che hanno intenzione di aspettare la fine della guerra qui.

Yana Khomotiuk, nella stessa folla, desiderava raggiungere gli Stati Uniti ma era scettica sul fatto che il nuovo programma le avrebbe giovato. Nei primi giorni della guerra, ha detto, ha richiesto un visto tramite l’ambasciata degli Stati Uniti a Kiev, ma è stata respinta, nonostante avesse parenti in Oregon.

“Voglio andare là; Devo andare lì”, ha detto, facendo rotolare la sua carrozzina avanti e indietro per mantenere il suo bambino addormentato. “Non posso restare in Polonia per sempre”.

Ma per la giovane madre il cui marito era a casa a combattere una guerra, nemmeno la possibilità di un cammino verso l’America era di grande conforto. Con gli occhi pieni di lacrime, Khomotiuk sembrava raggiungere i limiti dell’ottimismo.

“Per me, speranza o non speranza, non importa”, ha detto. “Non ho un posto dove andare.”

Julia Alekseeva ha contribuito a questo rapporto

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