‘Non possiamo far piovere’: gli agricoltori californiani lasciati ad asciugare perché il governo degli Stati Uniti non assegna acqua | Siccità in California

I funzionari si stanno preparando per l’ennesimo anno critico dell’acqua in California poiché lo stato, insieme alla maggior parte dell’ovest americano, rimane impantanato nella siccità.

Il governo federale ha dichiarato mercoledì che non fornirà acqua agli agricoltori nella cintura agricola della California, che produce circa un quarto del cibo della nazione, a causa dell’estrema carenza d’acqua che dovrebbe aggravarsi se le condizioni di estrema siccità continueranno fino a marzo.

“È devastante per l’economia agricola e per quelle persone che fanno affidamento su di essa”, ha affermato Ernest Conant, direttore regionale dell’US Bureau of Reclamation, aggiungendo che quest’anno potrebbe rivelarsi peggiore del 2021, quando le condizioni di siccità hanno costretto gli agricoltori a maggese milioni di acri di terra. “Ma sfortunatamente non possiamo far piovere”.

Il governo federale gestisce il Central Valley Project in California, un complesso sistema di dighe, bacini idrici e canali. È uno dei due principali sistemi idrici su cui lo stato fa affidamento per l’agricoltura, l’acqua potabile e l’ambiente. L’altro sistema è gestito dal governo statale. Questa è la quarta volta nell’ultimo decennio che gli agricoltori a sud del delta del fiume San Joaquin-Sacramento non ricevono acqua dal governo federale.

Le agenzie idriche stipulano un contratto con il governo federale per determinate quantità di acqua ogni anno. A febbraio, il governo federale annuncia quanto di questi contratti può essere rispettato in base alla quantità di acqua disponibile. Il governo aggiorna quindi le assegnazioni durante tutto l’anno in base alle condizioni. L’anno scorso, gli agricoltori hanno iniziato l’anno con uno stanziamento del 5% dal governo federale, ma si sono conclusi allo 0% con l’intensificarsi della siccità. Quest’anno, il governo federale sta avviando gli agricoltori allo 0% mentre l’acqua per altri scopi, inclusi usi potabili e industriali, è al 25%.

La California dipende dalle tempeste invernali per riempire i suoi serbatoi e produrre un forte manto nevoso, che servono entrambi come conti essenziali per il risparmio idrico su cui fare affidamento per il resto dell’anno. Ma finora, i primi due mesi del 2022 hanno offerto poca tregua. Le montagne della Sierra settentrionale, che sono importanti per riempire alcuni dei più grandi bacini idrici dello stato, hanno avuto solo 1,7 pollici di pioggia in quei due mesi. Questo è il più basso mai registrato, battendo un record stabilito nel 2013, ha affermato Kristin White, responsabile delle operazioni della Central Valley per l’US Bureau of Reclamation.

I serbatoi del Central Valley Project sono diminuiti del 26,5% rispetto allo scorso anno. Secondo le previsioni del Dipartimento delle risorse idriche della California, anche dopo piogge da record e nevicate sopra la media alla fine dell’anno scorso, lo stato si trova ad affrontare una carenza di 1,2 milioni di piedi acri nella quantità d’acqua prevista per settembre. Per metterlo in prospettiva, un piede acro d’acqua è di circa 326.000 galloni. È abbastanza acqua per coprire un pezzo di terra delle dimensioni di un campo da calcio profondo un piede e in genere abbastanza per rifornire due famiglie medie per un anno.

C’è ancora tempo per fare alcuni guadagni d’acqua a marzo prima che la stagione delle piogge finisca ufficialmente e i funzionari aggiorneranno le assegnazioni se le condizioni cambiano. Il sistema idrico statale ha già aumentato la sua allocazione al 15% a gennaio dallo 0% fissato il mese prima, dopo un grande diluvio di dicembre.

Anche in questo caso, dopo settimane di cieli sereni e clima insolitamente caldo, questa settimana la California ha avuto pioggia, neve e un’esplosione di freddo che ha finalmente battuto periodi di siccità da record in alcune aree, ma le tanto necessarie precipitazioni non dovrebbero fare un dente significativo nella siccità.

Più del 66% della California è attualmente classificata come “grave siccità” dallo US Drought Monitor e la maggior parte dei suoi bacini artificiali rimangono al di sotto delle loro medie storiche.

La legge statale richiede che i sistemi statali e federali dispongano di acqua sufficiente per mantenere la qualità dell’acqua in tutto il delta del fiume San Joaquin-Sacramento, una regione ambientale sensibile che ospita specie di pesci in via di estinzione. Tuttavia, specie di pesci in via di estinzione, incluso il salmone, stanno morendo a migliaia perché non c’è stata abbastanza acqua fredda per sopravvivere.

“I pesci e le persone hanno bisogno di quell’acqua”, ha affermato Regina Chichizola, direttore esecutivo di Save California Salmon, aggiungendo che i rilasci di acqua nell’ambiente sono importanti perché impediscono all’acqua salata dell’oceano di insinuarsi troppo nei fiumi d’acqua dolce.

John McManus, il presidente della Golden State Salmon Association, ha invitato le agenzie e i gestori dell’acqua a fare di più per scongiurare i danni al salmone durante un altro anno di siccità e ha affermato in una dichiarazione che anche con le assegnazioni ridotte, troppa acqua sarebbe andata a finire all’agricoltura.

“Probabilmente stiamo guardando a un altro anno di salmoni naturali decimati a causa di decisioni sull’acqua che favoriscono un piccolo gruppo di proprietari terrieri agricoli rispetto agli interessi del resto della California”, ha affermato. “Questo evidenzia la necessità di una pianificazione più responsabile della siccità. Quando si tratta di essere amministratori responsabili delle risorse naturali dello stato, il business dell’acqua come al solito non serve più lo stato”.

L’Associated Press ha contribuito alla segnalazione

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