Nikola Jokic dei Denver Nuggets è ufficialmente nominato MVP dell’NBA

DENVER — Nikola Jokic gioca per Denver. E per la Serbia.

Entrambi i posti possono rivendicare ancora una volta la stessa affermazione: per la seconda stagione consecutiva, ospitano il Most Valuable Player della NBA.

La lega ha annunciato mercoledì sera che Jokic aveva vinto due premi MVP consecutivi. Il grande uomo dei Nuggets è il secondo giocatore internazionale consecutivo a conquistarne due di fila, dopo che Giannis Antetokounmpo dei Milwaukee Bucks, dalla Grecia, è stato premiato nel 2019 e nel 2020.

Questo segna la prima volta che giocatori internazionali hanno vinto il premio in quattro stagioni consecutive. Il canadese Steve Nash è andato due volte per i Phoenix Suns nel 2005 e nel 2006, seguito dal tedesco Dirk Nowitzki per i Dallas Mavericks nel 2007.

I giocatori internazionali hanno chiuso 1-2-3 quest’anno. Jokic ha ottenuto 65 voti al primo posto e 875 punti dalla giuria di scrittori ed emittenti. Joel Embiid dei Philadelphia 76ers era secondo con 26 voti al primo posto e 706 punti, e Antetokounmpo era terzo, con nove voti al primo posto e 595 punti. Devin Booker di Phoenix è arrivato quarto.

“Non so cos’altro puoi dire su Nikola a questo punto”, ha detto l’allenatore dei Nuggets Michael Malone in una nota. “Ha costantemente migliorato il suo gioco, ha costantemente dimostrato che le persone si sbagliavano quando dubitano di lui ed è costantemente il miglior giocatore in campo notte dopo notte”.

Il 27enne Jokic ha segnato una media di 27,1 punti, 13,8 rimbalzi e 7,9 assist su una squadra a cui mancavano due giocatori massimi in Jamal Murray (ACL) e Michael Porter Jr. (di ritorno) e ha vinto 48 partite. Il centro tuttofare soprannominato “Joker” ha anche creato una nuova categoria diventando il primo giocatore NBA a eclissare 2.000 punti, 1.000 rimbalzi e 500 assist in una stagione.

Ora è membro di un altro club raro: il 13° giocatore a vincere due premi NBA MVP. Si è unito a artisti del calibro di Antetokounmpo, Stephen Curry, LeBron James (due volte), Nash, Tim Duncan, Michael Jordan, Magic Johnson, Moses Malone e Kareem Abdul-Jabbar (due volte). Larry Bird, Wilt Chamberlain e Bill Russell hanno vinto il premio in tre stagioni consecutive.

Anche Jokic è stato colto di sorpresa, mentre cavalcava dietro il suo cavallo su un carro a due ruote nella sua scuderia in Serbia. Michael Malone stava aspettando per abbracciarlo. Lo stesso con il presidente delle operazioni di basket di Nuggets, Tim Connelly.

“È stato un vero momento emozionante per me”, ha detto Jokic in un’intervista alla trasmissione TNT. “Sorprendente.”

Jokic è stato preso dai Nuggets con la 41a scelta nel draft 2014. La sua selezione quel giorno è apparsa in fondo allo schermo televisivo durante uno spot pubblicitario di Taco Bell.

Ha fatto molta strada. È idoneo per un’estensione supermax che potrebbe garantirgli quasi $ 254 milioni in cinque stagioni a partire dal 2023-24.

Tutto questo gli verrà in mente – in fondo alla strada.

“Probabilmente quando sarò vecchio, grasso e scontroso, spero di ricordare e dire ai miei figli: ‘In passato, ero davvero bravo a giocare a basket'”, ha detto Jokic.

Anche James ha esteso il suo record: 19 anni in campionato, 19 anni in cui ha ottenuto almeno un voto nel ballottaggio MVP (un voto al quinto posto). Nessuno ha ricevuto voti in più stagioni o, ovviamente, in più stagioni consecutive di James.

Nonostante la disastrosa campagna dei Los Angeles Lakers – non hanno nemmeno partecipato al torneo play-in – i numeri di James sono rimasti tra i migliori della lega. Il 37enne ha segnato una media di 30,3 punti, 8,2 rimbalzi e 6,2 assist a partita, superando Karl Malone per il numero 2 nella lista dei marcatori di tutti i tempi e in posizione per superare Abdul-Jabbar come leader di tutti i tempi della lega alla fine del prossimo turno la stagione.

James ha visto il gioco cambiare durante le sue 19 stagioni. Faceva parte dell’ultima squadra di basket USA che non ha vinto l’oro olimpico – la squadra che è andata ad Atene nel 2004 – ed era convinto già allora che il gioco stesse solo diventando più forte in tutto il mondo.

Jokic è un’ulteriore prova di ciò.

Neanche lui lo sta dimostrando da solo. Antetokounmpo ed Embiid hanno più che fatto la loro parte. Luka Doncic di Dallas (quinto nella votazione MVP) è già un campione di EuroLeague e sembra sicuramente che vincerà almeno un premio NBA MVP prima di aver finito.

Sono la nuova classe di grandi internazionali, seguendo le orme di Nowitzki, Hakeem Olajuwon, Tony Parker, Manu Ginobili, Pau e Marc Gasol, Yao Ming e altri. Il dibattito si infurierà su quale giocatore internazionale, ora o sempre, sia il migliore, ma Antetokounmpo (due MVP e un campionato NBA) e ora Jokic (due MVP dopo essere stato una scelta al secondo turno) sono sicuramente entrati nella chat .

Il Canada ha vinto un campionato nel 2019 quando i Toronto Raptors hanno vinto il titolo NBA. Quella notte, la bandiera canadese era intrisa di champagne. Pascal Siakam ha ballato con la bandiera del Camerun sulle spalle e il presidente della squadra Masai Ujiri ha fatto interviste con una sciarpa nigeriana al collo – ed erano solo un paio di Raptors con profondi legami internazionali.

Non è inconcepibile che cinque giocatori internazionali possano essere scelti alla lotteria nel draft NBA del prossimo mese. E non c’è quasi nessuno che non veda il francese Victor Wembanyama – un giocatore di 7 piedi 2 con abilità di guardia – come la scelta numero 1 nel draft 2023 in questo momento.

Quei nuovi arrivati ​​vorranno essere come Jokic. Vorranno essere l’MVP, e lui è solo l’ultimo nome per mostrare a quei ragazzi di tutto il mondo che è possibile.

“Se non sono io, chi è?” Jokic ha risposto quando gli è stato chiesto se si considerava il più lungo dei tiri lunghi. “Non c’è modo di venire in NBA e giocare a basket da questa città e da questa scuderia, in pratica. Ora gioco a basket nel miglior campionato del mondo e gioco ad alto livello”.

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