New York tenta di impedire ai senzatetto di rifugiarsi nelle metropolitane

Nella prima ora di punta del mattino da quando il sindaco Eric Adams ha annunciato venerdì un piano radicale per rimuovere i senzatetto che si rifugiano nella metropolitana di New York City, il sistema di trasporto sembrava un po’ diverso.

Judith Williams, che vive da anni dentro e intorno alla metropolitana, ha detto di aver notato un minor numero di persone che dormivano sdraiate sui treni negli ultimi due giorni.

“Forse stanno ricevendo il messaggio”, ha detto martedì in una stazione di Brooklyn.

Alla Pennsylvania Station a Manhattan, gli operatori di sensibilizzazione in giubbotti arancioni, portando appunti, si sono aperti a ventaglio in cerca di senzatetto da aiutare. Gli agenti di polizia si sono avvicinati a due uomini, uno che dormiva ai piedi di una scala, un altro sdraiato sul pavimento, e hanno detto loro che dovevano spostarsi.

Manuel de Jesús Delgado e alcuni degli altri clienti abituali che si rifugiano all’interno della stazione Jamaica-Van Wyck nel Queens hanno dato un’occhiata al branco di agenti di polizia che pattugliavano la piattaforma e si sono diretti su una scala mobile.

“Cosa dovrei fare quando ce ne sono quattro in piedi con pistole e distintivi?” Il signor de Jesus, 72 anni, ha chiesto in spagnolo. “Non possiamo restare lì”. All’interno della stazione, Al Walker, 61 anni, che si stava recando al lavoro, si è detto “scioccato” dal fatto che il binario, solitamente pieno di senzatetto, fosse vuoto, tranne che per i passeggeri che saltavano su e giù dai treni. “Il sindaco li ha davvero puntati sui piedi”, ha detto.

Ma un sistema di metropolitana tentacolare con 472 stazioni e migliaia di vagoni ferroviari in servizio è difficile da trasformare durante la notte, soprattutto quando le persone che si sono rifugiate nel sistema, a volte per anni, sentono di non avere un’alternativa più allettante in una cruda mattina di febbraio .

La signora Williams ha detto che mentre la polizia l’aveva portata via dal pavimento della piattaforma della metropolitana durante la notte, hanno acconsentito a farla dormire su una panchina accanto a un carrello della spesa pieno dei suoi averi, cosa che ha imparato a fare nel corso degli anni.

Gli operatori della Penn Station offrivano ai senzatetto le solite scelte limitate, generalmente un letto in un rifugio collettivo. E stavano ricevendo il solito no-grazie. Molti senzatetto si rifiutano di rimanere nei rifugi perché li trovano pericolosi o perché hanno regole e coprifuoco estesi.

Uno degli uomini destituiti dagli ufficiali salì sulla piattaforma. L’altro percorse un corridoio nella parte della ferrovia pendolare del terminal e si sdraiò di nuovo.

E il signor de Jesús ei suoi amici in Giamaica non andarono oltre l’ingresso in cima alle scale mobili che scendevano alla stazione, dove si sedettero accanto alle loro cose sotto la pioviggine fredda.

Tuttavia, in altre parti del sistema non era cambiato nulla. Su un treno del centro 2 alla stazione 149th St nel Bronx, un uomo addormentato aveva un intero treno perché i pendolari facevano i bagagli nelle due carrozze successive per allontanarsi da un forte odore. In un’altra macchina c’erano tre persone che dormivano.

Alla stazione della 110th Street a Manhattan, un uomo ha fumato crack sul marciapiede alla vista di due agenti a circa 10 piedi di distanza.

Su un treno del centro 3 a Midtown Manhattan alle 9 del mattino, un uomo giaceva su quattro sedili con un carrello della nonna al suo fianco, le gambe appoggiate sulle ginocchia di una donna con un parka nero il cui corpo era drappeggiato sul suo.

Di fronte a loro, Johnny Pruitt, che si recava al lavoro in palestra, ha detto di non essere sorpreso, dato che la nuova era era stata annunciata solo quattro giorni prima.

“Sarebbe bello se avessero un posto dove metterli”, ha detto il signor Pruitt, 39 anni, che vive ad Astoria, nel Queens.

“In definitiva, vuoi un’esperienza di guida pulita e sicura, ma non lo vuoi a scapito di buttare sul marciapiede queste persone che sono persone reali.”

Venerdì, il signor Adams e il governatore. Kathy Hochul ha annunciato che le oltre 1.000 persone che si rifugiano nel più grande sistema di metropolitana della nazione sarebbero state rimosse. La mossa segue un aumento della criminalità violenta clandestina, inclusi diversi attacchi di alto profilo legati a senzatetto.

Gli agenti di polizia e gli operatori della salute mentale sarebbero stati impiegati nel sistema. La polizia avrebbe rimosso le persone che stavano usando i treni per qualcosa di diverso dal trasporto; gli assistenti sociali li collegherebbero ai servizi sociali e agli alloggi, hanno affermato il sindaco e il governatore. “Non più semplicemente fare quello che vuoi”, ha detto il signor Adams. “Quei giorni sono finiti”.

Una serie di attacchi nel sistema della metropolitana durante il fine settimana festivo, inclusi almeno otto incidenti violenti, solo uno dei quali ha coinvolto un aggressore che sembrava essere un senzatetto, ha sottolineato la difficoltà di sradicare la violenza casuale nel sistema.

In una riunione mensile del comitato del consiglio della Metropolitan Transportation Authority, che gestisce le metropolitane, il capo dell’ufficio di transito del dipartimento di polizia, il capo Jason Wilcox, ha affermato che durante la notte più di due dozzine di ufficiali dell’ufficio di transito hanno scortato le squadre dalla città dipartimenti sanitari e servizi per i senzatetto.

In una conferenza stampa martedì, il signor Adams ha detto che sei squadre di operatori sociali sono state schierate lunedì e che la città prevede di avere 30 squadre. Finora, ha aggiunto Adams, le squadre hanno interagito con circa 100 persone apparentemente senzatetto nel sistema della metropolitana.

Il commissario di polizia Keechant Sewell ha affermato che gli agenti si stanno concentrando su stazioni e linee ferroviarie ad alta priorità in cui sono aumentati i passeggeri o i crimini denunciati.

Il signor Wilcox ha aggiunto che i funzionari di polizia si aspettavano di integrare questi sforzi con una maggiore applicazione del codice di condotta della metropolitana, che proibisce di rimanere in una stazione per più di un’ora e di occupare più di un posto su un treno o binario.

“Sappiamo che l’applicazione di regole e regolamenti non è davvero la soluzione a lungo termine per ottenere loro un alloggio, e lo capiamo”, ha detto il capo Wilcox dei senzatetto nel sistema di transito. “Ma siamo anche profondamente impegnati a far rispettare l’ordine”.

I funzionari hanno affermato che l’enfasi all’inizio sarebbe stata sulle stazioni di fine linea, dove spesso si radunano i senzatetto, e alla stazione di Jamaica Center alla fine della linea E, gli operatori di sensibilizzazione hanno affermato che martedì ce n’erano molto meno del solito.

Alla Penn Station, tuttavia, alcuni degli ufficiali incaricati di intensificare le forze dell’ordine hanno suonato una nota scettica e hanno affermato che stavano semplicemente spostando i senzatetto da un posto all’altro.

“Per noi è frustrante”, ha detto un agente che ha parlato in condizione di anonimato perché non dovrebbe parlare ai media. “Stiamo solo giocando a scacchi con loro.”

Ha aggiunto: “Non c’è davvero alcuna risposta in questo momento fino a quando la città non sarà in grado di produrre un’alternativa adeguata. Questo è solo un altro cerotto su una ferita aperta.

Su per le scale da dove stavano pattugliando gli agenti, sui binari dei treni 2 e 3, Jenny Hammond sedeva a fumare una sigaretta, cosa vietata nel sistema. Alla domanda se fosse stata avvicinata da operatori di sensibilizzazione, ha detto che lo era stata, ripetutamente. “Ma l’unica cosa che ti offriranno è un rifugio e io non andrò assolutamente”, ha aggiunto.

Come se avesse ricevuto il segnale, si sono avvicinati quattro lavoratori del Bowery Residents’ Committee, un’organizzazione di servizi sociali che la città ha incaricato di fare attività di sensibilizzazione della metropolitana. “Ti chiami Jenny, vero?” uno ha chiesto.

Gli operatori sociali hanno offerto alla signora Hammond una stanza in un rifugio. Ha rifiutato.

Le hanno chiesto di cosa aveva bisogno. Ha detto che aveva perso la sua carta d’identità.

Gli operatori si sono offerti di darle un rinvio a una mensa dei poveri a una fermata di metropolitana dove avrebbe potuto ottenere una nuova identificazione. La signora Hammond ha detto che l’edema alle gambe le rendeva troppo difficile camminare.

Un operatore di sensibilizzazione ha detto che potrebbe essere in grado di trovare un letto alla signora Hammond in una specie di rifugio a bassa barriera chiamato rifugio sicuro, dove non ci sono coprifuoco e lei avrebbe una sola coinquilina. La signora Hammond ha detto di no, perché non le avrebbero permesso di portare alcolici.

Il team di sensibilizzazione si è offerto di portare alla signora Hammond un deambulatore dal loro ufficio all’interno della Penn Station, in modo che potesse andare alla mensa dei poveri per ottenere la sua nuova identificazione.

Dopo molte agitazioni, ha acconsentito. Gli operatori sociali hanno detto che avrebbero potuto incontrarla tra un’ora con il deambulatore e le hanno chiesto dove sarebbe stata. Fuori da un negozio di liquori al piano di sotto della stazione dei treni, disse. La squadra di sensibilizzazione l’ha aiutata a salire e l’ha condotta lentamente, con cautela, giù per le scale.

David Dee Delgado e Michele Oro ha contribuito alla segnalazione.

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