Netto vs. Celtics: il crollo del quarto quarto di Brooklyn in Gara 2 illustra un margine di errore estremamente sottile

Questa volta, i Brooklyn Nets non hanno avuto bisogno di cancellare un deficit nel quarto trimestre. Non avevano bisogno di Kyrie Irving per colpire una serie di tiri assurdi e contestati contro la migliore difesa della NBA. Usciti da un timeout con 9:47 rimasti in gara 2 della serie del primo turno contro i Boston Celtics mercoledì, i Nets avevano un vantaggio di cinque punti e l’opportunità di tornare a casa con una divisione.

Brooklyn, nonostante la sua piccola zona di difesa, stava vincendo il gioco di possesso: aveva tentato un canestro in più e un tiro libero in più rispetto a Boston e aveva allo stesso modo lievi margini nei punti di seconda possibilità, punti di contropiede e rimbalzi. L’attacco dei Nets non era stato particolarmente bello, ma erano abbastanza efficienti e il loro piano di gioco difensivo era più o meno funzionante. Grant Williams e Al Horford sono stati i due capocannonieri dei Celtics; le stelle Jayson Tatum e Jaylen Brown si erano unite per 24 punti su 8 su 26 e sette palle perse.

Kevin Durant ha fatto il check-in per la corsa di allungamento, e poi tutto è andato storto. Il vantaggio di Brooklyn, una volta grande come 17, è svanito quasi immediatamente. In meno di otto minuti, Boston è andato sul 21-4, durante il quale i Nets hanno sbagliato 10 dei 12 tiri che hanno tentato. Non hanno fatto un 3 o tentato un tiro libero. Non hanno forzato un turnover o un punteggio in transizione.

La sconfitta per 114-107 potrebbe essere vista come un momento insegnabile per una squadra con poche conoscenze aziendali o il momento in cui Brooklyn era destinato a trascorrere un’altra estate giocando al gioco what-if. Alla conferenza stampa post-partita di Durant, un giornalista ha notato che entrambe le partite al TD Garden erano lì per la conquista. Cosa si deve fare in queste situazioni?

“Dobbiamo solo finirlo”, ha detto Durant.

In che modo un reato con una tale potenza di fuoco è andato in pezzi? Più o meno come penseresti. Si è trasformato in un gioco di caccia all’incontro e, sebbene i Nets abbiano cacciatori ultraterreni, hanno avuto abbinamenti meno favorevoli. I Celtics, con tutte le loro dimensioni, intelligenza e possibilità di commutazione, li hanno attirati in 2 duri più e più volte. Boston è andato alle loro piccole guardie dall’altra parte e ha segnato praticamente ogni volta, impedendo loro di trovare facili secchi in contropiede.

Non appena Durant è tornato a terra, ha cerchiato all’indietro un jumper della gamma media da un’azione dopo il timeout. È stato il tipo di tiro che ha fatto un milione di volte, ma è stato ben contestato e Brooklyn è stato fortunato a realizzare il rimbalzo. Seth Curry ha provato a togliere Williams e poi Horford dal palleggio, ma non è riuscito a convertire con la mano sinistra.

I Nets hanno continuato a prendere di mira Williams, un robusto attaccante di 6 piedi e 6 piedi, senza successo. Irving è uscito da una doppia squadra e ha mancato un pull-up 2, piuttosto che far pagare Boston per aver abbandonato Andre Drummond nella vernice e Goran Dragic sul perimetro. Durant ha ballato con la palla oltre la linea dei 3 punti, solo per Williams che l’ha portata via, fuori campo, da Durant, il suo sesto turnover della partita.

Il possesso offensivo più sorprendente di Brooklyn è stato quello in cui Drummond ha messo la palla a terra vicino a metà campo, ha colpito Williams con un crossover e ha calciato la palla a Curry. Irving ha proiettato per Durant dall’altra parte, ma dal momento che le stelle delle stesse dimensioni dei Celtics erano su di loro, è stato un semplice cambio. Bruce Brown avrebbe potuto fare una schiacciata se avesse tagliato dall’angolo, ma invece ha distanziato e sbaglia un 3 su Williams. Ancora una volta i Nets hanno sprecato un rimbalzo offensivo, poiché Tatum e Horford hanno sciamato su Irving e costretto a un turnover.

Il tiro più sconsiderato è arrivato da Durant, che ha tirato 0 su 10 nel secondo tempo. Tentando di porre fine alla siccità di cinque minuti di Brooklyn, ha costretto un saltatore dalla fascia media con Tatum e Jaylen Brown che convergevano su di lui. Tatum lo ha bloccato.

La parte confusa è che, per la maggior parte del quarto quarto, Boston ha avuto Payton Pritchard in campo e i Nets non lo hanno preso di mira. Invece, c’era Durant che provava una svolta contro Jaylen Brown, poi Irving mancava un layup con Williams che contestava da dietro:

Quando Pritchard è andato in panchina, sia Irving che Durant hanno fatto ricorso a saltatori fuori dal palleggio contro Horford. Questi non sono brutti sguardi per quei ragazzi, ma quando sono i migliori sguardi che puoi ottenere, la difesa sta facendo il suo lavoro. Brooklyn vuole far muovere la difesa, far pensare la difesa e usare tutta l’attenzione che Durant e Irving attirano per creare look facili per tiratori e slasher. Quando i Nets sono nel flusso, i colpi delle superstar sono più sgonfi.

L’allenatore di Brooklyn Steve Nash ha detto che l’intensità della squadra è diminuita dopo l’intervallo. “Anche noi non ci siamo convertiti”, ha detto. “Abbiamo avuto molte opportunità”. Forse, se i Nets fossero stati in grado di ottenere un secchio tempestivo o uno stop tempestivo, avrebbero potuto evitare un completo collasso. Sanno che i Celtics si stanno posizionando aiutando i difensori al chiodo e cambiando per mantenere la palla in avanti. Sanno che Durant e Irving possono contrastare questo con un tiro pazzesco, ma che non è saggio fare affidamento su questo, specialmente ora che hanno bisogno di quattro vittorie in cinque partite.

“Dobbiamo solo essere – il cast di supporto deve essere migliore per loro”, ha detto Bruce Brown. “Taglia, esci dalla fascia e sii pronto a tirare la palla”.

Irving ha detto che “non ha toccato la vernice quanto avrei voluto stasera” e Durant ha detto che deve “essere più paziente, ma anche suonare veloce a volte”. Se Brooklyn perde al primo turno, la storia sarà semplice: si è imbattuto in una squadra più coesa, più connessa e più completa, con il personale difensivo a soffocare le sue stelle. I Celtics hanno avuto quei vantaggi quando i Nets sono rimasti in svantaggio per la maggior parte di Gara 2, e lo stesso è stato vero quando l’apertura è andata a segno.

“Lo scopriremo”, ha detto il sempre sicuro di sé Bruce Brown. Ma il margine di errore di Brooklyn si sta riducendo rapidamente e, proprio come quei pull-up contestati, sarebbe come quello di Ben Simmons secondo quanto riferito imminente ritorno essere un bonus, non una necessità. Forse i Nets saranno in un’altra partita serrata sabato al Barclays Center, e forse troveranno un modo per finirla.

In caso contrario, sono finiti.

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