NCAA Tournament East Region: #3 Purdue 81, #6 Texas 71 – Porta San Pietro

L’abbiamo già visto. Jaden Ivey gira la palla. Jaden Ivey che stride lungo il campo, alimentato dalla frustrazione e dalla più spettacolare serie di propulsori a razzo da questa parte della NASA, e ora sta salendo, fino in fondo, sul bordo dove aspetta che Andrew Jones provi qualunque cosa sta per provare… che è posarlo, ma prima ancora che possa lasciare la punta delle dita Ivey lo sta schiaffeggiando forte dal tabellone.

Ma l’hai già sentito. La futura star dell’NBA fa sempre queste cose.

Avete sentito parlare di questo? I Purdue Boilermakers affrontano una squadra di coach Chris Beard a marzo. Una squadra di Purdue che guida una squadra di Coach Beard, questa volta testa di serie n. il punto porta a 6.

Il Texas preme e continua ad arrivare e lo hanno tirato entro 3 punti. La palla rimbalza dappertutto, la stanno rivedendo e la palla in qualche modo è ancora di Purdue. Crisi scongiurata, per ora, ma ci sono quindici secondi sul cronometro dei 24 secondi e Jaden Ivey, quel Jaden Ivey, ha la palla e la sta palleggiando in cima al campo. Lui guiderà. Ha già lanciato un mostro inzuppato in questo gioco, ma il Texas ne teme un altro.

Il difensore fa un passo indietro, perde l’equilibrio perché si aspetta la sfocatura, ma Ivey fa una pausa, solo per un secondo, un decimo di secondo, forse non c’era proprio tempo, ma per i fan di Purdue durerà per sempre, o almeno fino a Filadelfia – e forse oltre.

Si ferma e c’è spazio e si alza e fa qualcosa che ha fatto contro l’Ohio State e il Wisconsin, ma mai qui, non così.

Lo seppellisce. Tre punti. Questo è il gioco della palla. Lo sa.

Purdue continua a vincere, 81-71, contro il Texas. Alla fine sconfiggono Coach Beard e i suoi talentuosi Longhorn.

Trevion Williams è qui da molto tempo. Era lì a Louisville.

È qui ora, a Milwaukee e questo gioco era incentrato sulla Williams fino a quando non si trattava di Ivey. Williams aveva 22 punti, guidando la squadra e dando inizio a quella che è stata una furiosa rimonta anticipata per una squadra di Purdue che sembrava un po’ non all’altezza del momento per iniziare.

Il Texas sapeva che avrebbe lottato con le dimensioni di Purdue, ma non si limitavano a lottare. Sono stati affondati. Williams aveva 10 anni su 13 e ha aiutato a eliminare la migliore arma offensiva di Beard non chiamata Marcus Carr sulla strada per i suoi 7 rimbalzi e 2 assist.

Purdue andrà al Sweet Sixteen. Suoneranno a Cenerentola #15 St. Peters. Saranno i favoriti pesanti.

Sono i minuti che Ethan Morton ha giocato in una partita dal… forse il suo primo anno? Quando stava sostituendo un infortunato Jaden Ivey, molto prima che il Pennsylvania Gatorade Player of the Year fosse pronto per il basket universitario. È pronto ora.

Potrebbe essere il miglior difensore di Coach Painter, e si è comportato così, chiudendo il playmaker avversario per la seconda partita consecutiva. Se Carr era da qualche parte, c’era anche lui, dappertutto. Aveva due muri enormi, ma anche di più, due enormi tre punti, entrambi gli assist di Ivey lo hanno trovato due volte nell’angolo in una notte in cui Purdue non stava colpendo nulla, 6 su 17 su tre, finché non lo erano.

Quando ne hanno davvero bisogno.

Forse è Ivey. Forse è Tre. Forse è questa squadra.

Ma in questo momento. Purdue sembra fare esattamente quello di cui hanno bisogno per vincere.

Due vittorie in meno, quattro al termine.

I Boilermakers andranno agli Sweet Sixteen.

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