NCAA chiarisce le regole di compensazione ma è probabile una repressione?

Undici mesi dopo che la NCAA ha revocato la maggior parte delle sue restrizioni contro gli atleti che hanno incassato la loro fama, i leader sportivi universitari stanno cercando di inviare un avvertimento alle scuole e ai sostenitori che ritengono abbiano superato il limite: ci sono ancora regole qui e verranno applicate.

Ma dopo la sentenza della Corte Suprema dell’anno scorso contro la NCAA in un caso antitrust, è ancora probabile una repressione dei cosiddetti accordi collettivi di intermediazione su nomi, immagini e somiglianze – o addirittura possibile?

“Non pensavo che (la NCAA) non ci avrebbe provato ad un certo punto”, ha detto Maddie Salamone, avvocato sportivo ed ex giocatore di lacrosse Duke. “Ecco perché molti avvocati hanno dato consigli prudenti in termini di cosa è consentito e cosa non è consentito. Soprattutto quando si tratta di collettivi e diversi accordi NIL”.

Lunedì il consiglio di amministrazione della divisione I della NCAA ha approvato le linee guida sviluppate da un gruppo di amministratori sportivi del collegechiarendo i tipi di pagamenti NIL e il coinvolgimento dei sostenitori che dovrebbero essere considerati violazioni del reclutamento.

“In particolare, la guida definisce come richiamo qualsiasi entità di terze parti che promuove un programma di atletica leggera, assiste con il reclutamento o aiuta a fornire vantaggi alle reclute, agli studenti-atleti iscritti o ai loro familiari”, afferma il comunicato NCAA. “La definizione potrebbe includere “collettive” istituite per incanalare accordi di nomi, immagini e somiglianze a potenziali studenti-atleti o studenti-atleti iscritti che potrebbero prendere in considerazione il trasferimento”.

La NCAA ha aggiunto un promemoria: le regole di reclutamento impediscono ai booster di reclutare o fornire vantaggi ai potenziali clienti.

La guida ha effetto immediato. Il personale delle forze dell’ordine della NCAA è stato incaricato di cercare possibili violazioni che potrebbero essersi verificate prima del 9 maggio 2022, ma “perseguire solo quelle azioni che sono chiaramente contrarie alla politica provvisoria pubblicata, comprese le violazioni più gravi delle regole di reclutamento o del pagamento per le prestazioni atletiche. “

La NCAA non ha cambiato le sue regole né ne ha create di nuove.

“Non credo che stiano nemmeno necessariamente chiarendo le regole”, ha affermato l’avvocato Darren Heitner, che ha contribuito a elaborare la legge NIL della Florida. “La mia comprensione è che si tratta solo di alcune persone che hanno costituito un comitato di lavoro decidendo che dopo quasi 11 mesi vogliamo far rispettare le nostre regole”.

L’ascesa dei collettivi finanziati da booster ha spinto il consiglio a febbraio a chiedere al DI Council di rivedere la politica provvisoria NIL della NCAA. La preoccupazione tra molti negli sport universitari è stato che i pagamenti dei collettivi vengono effettuati alle reclute delle scuole superiori e agli atleti del college nella speranza di farli trasferire in una scuola particolare.

“Alcune cose assomigliano molto al pay-for-play”, ha detto Salamone. “Ci sono regole sui libri all’interno della NCAA sui booster. Il fatto che la NCAA sia stata riluttante a far rispettare qualsiasi cosa penso abbia incoraggiato molte persone su questo problema a essere un po’ più ovvio”.

L’anno scorso, la NCAA ha rimosso il divieto di lunga data contro gli atleti che guadagnavano denaro da accordi di sponsorizzazione e sponsorizzazioni. Ciò che è rimasto al suo posto, tuttavia, erano tre pilastri del modello di atleta amatoriale della NCAA:

— Gli atleti non potevano essere pagati esclusivamente per praticare il loro sport;

— Il compenso non può essere utilizzato per attirare un atleta in una scuola particolare;

— Gli accordi finanziari devono avere un qualche tipo di accordo quid pro quo in cui l’atleta veniva pagato per i servizi forniti, come un post o un’apparizione sui social media.

La NCAA non ha vietato ai booster di essere coinvolti nell’attività NIL. Tuttavia, senza regole dettagliate della NCAA e con le leggi NIL a livello statale che differiscono in tutto il paese, ha lasciato le scuole e l’associazione in difficoltà per determinare quali attività erano inammissibili.

Alcune leggi statali vietano anche ai booster di impegnarsi con le reclute, ma c’è stato scarso appetito per l’applicazione di tali leggi.

Se la NCAA dovesse iniziare a prendere di mira alcuni collettivi, potrebbe innescare un nuovo ciclo di azioni legali contro l’associazione.

Mit Winter, un avvocato sportivo di Kansas City, Missouri, ha affermato che l’applicazione di queste regole da parte della NCAA non è una chiara violazione dell’antitrust.

“Quindi la domanda è, secondo la legge antitrust, la regola che viene applicata è ragionevole?” L’inverno ha detto. “E dalla mia lettura di tutto, la regola che applicheranno è la regola che dice che i booster e altre terze parti come i collettivi non possono pagare gli atleti in cambio di un impegno per una scuola”.

Heitner fornisce consulenza a diversi collettivi e aziende che hanno stipulato accordi NIL con atleti universitari. Ha detto di aver sollecitato i clienti fin dall’inizio ad aspettare che gli atleti fossero nella scuola di loro scelta prima di essere coinvolti.

“Non credo che sia una questione collettiva”, ha aggiunto. “Penso che sia solo una questione di NCAA che dice: ‘Ehi, siamo sempre stati della posizione che i booster non possono influenzare il processo decisionale degli atleti, in particolare gli atleti delle scuole superiori che non si sono ancora iscritti alle università'”.

Gabe Feldman, il direttore del diritto sportivo a Tulane, ha affermato che la NCAA sarebbe meglio servire guardando al futuro con la sua applicazione NIL.

“Penso che probabilmente sia un approccio più sicuro e probabilmente più equo”, ha detto Feldman. “Il senno di poi è 20/20, ma quello che avrebbe potuto essere un approccio ancora migliore è aver elaborato regole chiare in precedenza e iniziato a farle rispettare in modo da non arrivare a una situazione in cui potrebbe essere ingiusto iniziare a far rispettare le regole”.

Le conferenze sportive del college e la NCAA sono state frequenti bersagli di cause legali e la sentenza della Corte Suprema dello scorso giugno ha lasciato la porta aperta a ancora di più.

Feldman ha affermato che la NCAA potrebbe aprirsi a una maggiore esposizione all’antitrust non riuscendo a far rispettare le sue regole esistenti. Ma sia le leggi antitrust che l’applicazione della NCAA sono notoriamente lente.

“Questo sarebbe in grado come la tartaruga e la tartaruga”, ha detto Feldman. “Nessuno dei due verrebbe fatto rapidamente, ma nel frattempo c’è molto rischio”.

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