Morte di George Floyd: la giuria inizierà il secondo giorno di deliberazioni nel processo federale contro ex agenti di polizia accusati di aver violato i diritti civili di Floyd

Gli ex ufficiali Tou Thao, 36 anni, J. Alexander Kueng, 28 anni, e Thomas Lane, 38 anni, hanno cercato di trattenere Floyd mentre l’agente Derek Chauvin si è inginocchiato sul suo collo e sulla schiena per più di 9 minuti durante l’arresto, provocando la morte di Floyd.

Thao, il partner di Chauvin, era nelle vicinanze e fungeva da controllo della folla per un gruppo di spettatori sconvolti, mentre gli ufficiali in erba Kueng e Lane tenevano il busto e le gambe di Floyd.

I tre ex ufficiali affrontano ciascuno un conteggio di privazione dei diritti ai sensi della legge per non aver prestato assistenza medica a Floyd. Thao e Kueng sono anche accusati di non essere intervenuti nell’uso irragionevole della forza da parte di Chauvin. I tre si sono dichiarati non colpevoli delle accuse federali e sono stati processati insieme.
I pubblici ministeri hanno sostenuto che gli agenti avevano molteplici possibilità di interrompere la fatale moderazione di Chauvin e salvare Floyd.

“Hanno avuto l’opportunità e i mezzi per (aiutare) e non hanno … Ignorare questa è ostinazione”, ha detto l’assistente procuratore degli Stati Uniti LeeAnn Bell durante le discussioni conclusive.

Tuttavia, ciascuno dei tre ex ufficiali ha preso posizione e ha cercato di attribuire la colpa altrove, dicendo che non avevano una formazione adeguata e che si erano rivolti a Chauvin, l’ufficiale più anziano sulla scena.

“Penso che mi fiderei di un veterano di 19 anni per capirlo”, ha detto Thao in tribuna.

Il processo è il secondo procedimento criminale di questo tipo ad analizzare in dettaglio gli ultimi momenti di Floyd il 25 maggio 2020. Catturato in un video straziante da uno spettatore, l’uomo di colore di 46 anni è stato ammanettato e premuto a faccia in giù sul marciapiede per oltre 9 minuti mentre urlava “Non riesco a respirare”. Floyd perse presto i sensi e smise di respirare, ma gli agenti hanno continuato a trattenere il suo corpo inerte fino all’arrivo dei paramedici.

Il video che mostra le sue suppliche disperate e la risposta antipatica degli ufficiali ha innescato uno dei più grandi movimenti di protesta nella storia americana.
Chauvin è stato condannato lo scorso aprile per l’omicidio di Floyd in un tribunale statale e si è dichiarato colpevole di accuse federali a dicembre come parte di un patteggiamento. Thao, Kueng e Lane dovranno affrontare separatamente un processo di stato entro la fine dell’anno con l’accusa di favoreggiamento nell’omicidio di Floyd.

Cosa hanno detto i 3 ufficiali

Da sinistra a destra: J. Alexander Kueng, Thomas Lane, Tou Thao
A differenza di Chauvin, che non ha testimoniato nel suo processo per omicidio, i tre ex ufficiali hanno preso posizione in loro difesa.

L’arresto è iniziato dopo che Floyd è stato sospettato di aver utilizzato una banconota da 20 dollari contraffatta in un minimarket di Minneapolis. Tutti e tre gli ex ufficiali hanno testato che Floyd sembrava mostrare un comportamento irregolare all’inizio del loro incontro.

Lane – che stava lavorando solo al suo quarto giorno con il dipartimento di polizia di Minneapolis – e Kueng sono stati i primi ad arrivare sulla scena. Kueng ha testimoniato che Floyd “era molto iperattivo” e ha avuto difficoltà a rispondere alle domande quando inizialmente è stato avvicinato dalla polizia.

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A quel punto arrivarono Chauvin e Thao. Lang e Kueng hanno entrambi testato il modo in cui Floyd in seguito ha resistito ai tentativi di metterlo nel retro di un’auto della polizia. Lane ha detto che non era sicuro di cosa fare, e Chauvin poi “o mi ha chiesto o mi ha tagliato davanti e gli ha chiesto se era in arresto e poi ha informato George Floyd che era in arresto per falso”.

“Ricordo che l’agente Chauvin ha detto che lo faremo cadere”, ha detto Kueng alla giuria.

Thao ha detto che uno degli scopi per trattenere Floyd era proteggerlo dal potenziale alzarsi e ferire se stesso o gli astanti, aggiungendo che la misura è stata in parte adottata “per salvargli la vita”. Thao ha detto che nessuno di loro intendeva fare del male a Floyd.
Thao ha verificato che non era insolito vedere gli ufficiali di Minneapolis usare le ginocchia durante un arresto. La mossa ginocchio a collo è vietata da diversi dipartimenti di polizia, ma l’MPD consente agli agenti di trattenere il collo dei sospetti se sono aggressivi o resistono. Tuttavia, i sospetti dovrebbero essere girati su un fianco per evitare il soffocamento in quella che è nota come “asfissia posizionale”.

Lane, che deteneva l’eredità di Floyd, ha testato di aver chiesto due volte a Chauvin se Floyd dovesse essere riposizionato durante il sequestro. La prima volta, Lane ha chiesto a Chauvin se avrebbero dovuto alzare le gambe di Floyd come viene insegnato in accademia.

“No, stiamo bene”, ha detto Chauvin, secondo la testimonianza di Lane.

Lane ha poi detto di aver chiesto a Chauvin se avrebbero dovuto far rotolare Floyd dalla sua parte.

“No, siamo bravi così”, ha risposto Chauvin, secondo la testimonianza di Lane.

Kueng ha testato di poter vedere che Floyd aveva smesso di muoversi a un certo punto, ma non ha apprezzato la gravità dei bisogni medici di Floyd.

Thao, nel frattempo, era a diversi metri di distanza e lavorava per controllare la folla in aumento e assicurarsi che le auto si muovessero sulla scena.

“A quel punto ho un ruolo diverso, che è quello di controllare la folla per consentire loro di occuparsi del signor Floyd”.

Gli agenti avrebbero potuto e dovuto fare di più, afferma l’accusa

I pubblici ministeri hanno chiamato più di 20 testimoni nel corso dei 13 giorni di testimonianza. L’accusa ha spinto sia gli alti ufficiali di polizia di Minneapolis che i testimoni esperti a testimoniare che gli imputati avevano il dovere di intervenire e prestare il primo soccorso secondo le politiche del dipartimento.

Diversi testimoni hanno anche testato i tre ex ufficiali non hanno fatto alcun tentativo di togliere Chauvin dal collo di Floyd o di prestare assistenza medica. Diversi esperti medici hanno testato che si trattava di un evento “sopravvissuto” e che la RCP avrebbe salvato la vita di Floyd.

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Il pubblico ministero Bell ha affermato martedì che la forza applicata principalmente da Chauvin è diventata irragionevole una volta che Floyd è svenuto e “l’agente Thao e l’agente Kueng avevano il dovere di fermarlo”.

“La forza usata deve essere appropriata e proporzionata in quel momento”, ha detto. “Se perdono i sensi, non puoi continuare a usare la forza.”

L’assistente del procuratore degli Stati Uniti Manda Sertich ha dichiarato durante la discussione conclusiva che Thao e Kueng “avevano la capacità, l’autorità, l’opportunità, i mezzi e il dovere di intervenire”, aggiungendo che c’era tutto il tempo per Kueng e Thao per agire.

“Non è stato un uso della forza in una frazione di secondo come uno sparo”, ha detto, aggiungendo che “non sono stati 30 secondi, non un minuto. Diversi minuti, 569 secondi (…) Gli imputati Thao e Keung hanno guardato mentre George Le condizioni di Floyd si sono lentamente deteriorate”, ha affermato Sertich, aggiungendo che la relativa inesperienza degli agenti non li ha resi incapaci di riconoscere una situazione di emergenza medica.

Persino Lane, ha sottolineato, sapeva cosa doveva essere fatto, come dimostra la sua domanda se avrebbero dovuto consegnare Floyd. Ma fare una domanda non è fornire assistenza medica, ha detto Sertich.

Bill Kirkos, Amir Vera, Eric Levenson, Eliott C. McLaughlin, Brad Parks, Scottie Andrew e Paul Vercammen della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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