Morte di George Floyd: iniziano le discussioni conclusive nel processo per i diritti civili di 3 ex ufficiali

Gli avvocati difensori dell’ex ufficiale Thomas Lane si sono riposati lunedì e l’accusa non ha chiamato nessun testimone respinto.

I pubblici ministeri hanno detto al giudice della corte distrettuale degli Stati Uniti Paul Magnuson la scorsa settimana che avrebbero avuto bisogno di fino a due ore per le loro osservazioni conclusive, mentre gli avvocati difensori dei tre uomini hanno indicato che avrebbero avuto bisogno di un’ora e di 90 minuti ciascuno.

Thao e Kueng sono anche accusati di non essere intervenuti nell’uso irragionevole della forza da parte di Chauvin e si sono dichiarati non colpevoli anche di quel conteggio. I tre agenti sono processati insieme.
Ad aprile, una giuria della contea di Hennepin ha ritenuto Chauvin colpevole di omicidio e omicidio colposo. È stato condannato a più di 22 anni di carcere. Attende un’ulteriore condanna dopo essersi dichiarato colpevole presso la corte federale per aver violato i diritti civili di Floyd e, in un incidente separato dal 2017, un quattordicenne ammanettato. I pubblici ministeri hanno chiesto che Chauvin sia condannato a 25 anni, da scontare in concomitanza con la sua condanna statale.

Lane, Kueng e Thao hanno anche affrontato un processo statale entro la fine dell’anno con l’accusa di favoreggiamento nell’omicidio di Floyd. Si sono dichiarati non colpevoli.

È iniziato con la denuncia di una banconota da 20 dollari contraffatta

Nelle dichiarazioni di apertura, l’accusa ha affermato che gli agenti hanno commesso crimini federali ignorando ripetutamente le grida di Floyd di “Non riesco a respirare”. Il video di uno spettatore mostra Floyd, inchiodato sotto Chauvin, che supplica gli ufficiali mentre ansima disperatamente prima di svenire. Fu dichiarato morto più tardi quella notte.

Lane e Kueng sono stati i primi a rispondere a Cup Foods il 25 maggio 2020, dopo un rapporto secondo cui Floyd aveva tentato di far passare una falsa banconota da $ 20. Era il quarto giorno di Lane con il dipartimento di polizia di Minneapolis.

Floyd non rispondeva immediatamente alle domande, era “molto iperattivo” e sembrava avere della schiuma bianca intorno alla bocca, ha testimoniato Kueng.

“Sembrava scattare e ha iniziato a urlare”, ha detto Lane.

Chauvin e Thao hanno subito risposto alla scena. Floyd era “molto sudato” e sembrava essere sotto l’effetto di droghe o alcol, ha detto Thao. Mentre il capo medico legale della contea ha stabilito che Floyd è morto per arresto cardiopolmonare durante “le forze dell’ordine sotto controllo, contenzione e compressione del collo”, il dottor Andrew Baker ha anche testato nel processo di Chauvin l’anno scorso che il fentanil e le malattie cardiache erano fattori che contribuiscono, ma non i principali cause.

Floyd ha resistito all’entrare in un veicolo di pattuglia, dicendo agli agenti che era claustrofobico, il video della scena mostra. Il test di corsia ha cercato di attenuare la situazione assicurando al 46enne che sarebbe salito nel veicolo con lui e avrebbe abbassato i finestrini.

L’eredità di Floyd a un certo punto “è quasi crollata senza motivo”, ha detto Kueng, e “il suo comportamento è andato a misure estreme”. Floyd ha tentato di “lanciarsi” mentre combatteva gli ufficiali che cercavano di metterlo nel veicolo di pattuglia, ha testimoniato Thao.

Chauvin ha informato i suoi colleghi che Floyd doveva essere portato a terra, ha detto Kueng, e Thao ha spiegato che l’intenzione era quella di proteggere lui e tutti gli astanti. Nessuno voleva fare del male a Floyd, disse Thao.

Non era insolito vedere gli ufficiali di Minneapolis usare le ginocchia durante un arresto, ha detto Thao. La mossa ginocchio a collo è vietata da diversi dipartimenti di polizia, ma l’MPD consente agli agenti di trattenere il collo dei sospetti se sono aggressivi o resistono.

Floyd era disarmato e ammanettato quando è stato bloccato a terra.

L’ex ufficiale scatta al pubblico ministero sul banco degli imputati

Thao ha iniziato a controllare la folla e il traffico, ha detto, aggiungendo che gli astanti avevano iniziato a “causare problemi”. Alla domanda sul motivo per cui non ha mai chiesto a Chauvin di togliersi dal collo di Floyd, Thao ha sbottato: “Penso che mi fiderei di un veterano di 19 anni per capirlo”.

Kueng non poteva determinare quanta pressione Chauvin stesse applicando al collo di Floyd, ha testato, ma non pensava che Floyd avesse smesso di respirare.

Lane, che deteneva l’eredità di Floyd, ha chiesto due volte a Chauvin se Floyd dovesse essere riposizionato e Chauvin ha risposto: “Stiamo bene”, ha testimoniato Lane. Quando Lane ha espresso preoccupazione per la possibilità che Floyd stesse vivendo un “delirio eccitato”, Chauvin gli ha detto: “Ecco perché l’abbiamo preso a pancia in giù ed è per questo che sta arrivando l’ambulanza”, secondo la testimonianza di Lane.

Thomas Lane ha testato nella propria difesa lunedì.

Circa 5 minuti dopo che Kueng aveva detto a Lane che non riusciva a trovare un polso, Lane ha iniziato a somministrare la RCP su Floyd, Lane ha testimoniato, ammettendo che la RCP avrebbe dovuto, idealmente, iniziare immediatamente dopo che Kueng aveva annunciato che Floyd non aveva polso.

Fu solo quando un detective della omicidi arrivò sulla scena che Kueng si rese conto che Floyd era morto, ha testimoniato Kueng.

I pubblici ministeri affermano che Floyd avrebbe potuto vivere se non fosse stato per la decisione degli ufficiali di ignorare le sue grida.

“Ognuno ha fatto una scelta consapevole più e più volte”, ha affermato Samantha Trepel, consulente speciale per le controversie legali per la divisione per i diritti civili del Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, nelle dichiarazioni di apertura. “Hanno scelto di non intervenire e di fermare Chauvin mentre uccideva un uomo. Hanno scelto di non proteggere George Floyd, l’uomo che hanno ammanettato”.

Poiché il presunto crimine si è concluso con la morte di Floyd, un verdetto di colpevolezza per un’accusa di privazione dei diritti sotto il colore della legge comporta una pesante pena massima. Sebbene il codice degli Stati Uniti consenta la pena di morte in tali casi, i pubblici ministeri non hanno indicato che avrebbero perseguito tale condanna. Pertanto, un verdetto di colpevolezza potrebbe significare multe per i tre ufficiali e condanne fino all’ergastolo.

Bill Kirkos, Brad Parks, Julia Jones e Dakin Andone della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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