Monty Williams dei Phoenix Suns afferma che la disparità di tiro libero nella sconfitta in gara 4 contro i New Orleans Pelicans è qualcosa che “devi guardare”

NEW ORLEANS – Normalmente discreto per design, l’allenatore dei Phoenix Suns Monty Williams ha fatto alcune osservazioni taglienti sull’arbitraggio dopo che i New Orleans Pelicans hanno vinto la gara 4 con un punteggio di 118-103 domenica per pareggiare la serie del primo turno a 2- 2.

I Pelicans hanno tirato 42 tiri liberi contro i 15 dei Suns, ed è stata una disparità di 17-2 nel primo tempo. I Suns sono stati chiamati per altri 12 falli in quella che era una classica partita di playoff fisica.

“Puoi affettarlo come vuoi”, ha detto Williams. “In una partita di playoff così fisica, [the disparity] è sorprendente. Gli allenatori non dovrebbero avvicinarsi al microfono e sentirsi come se gli venisse tagliata la testa per aver detto la verità”.

Era nel piano di gioco dei Pelicans testare l’interno dei Suns e Brandon Ingram e Jonas Valanciunas si sono uniti per tirare 21 tiri liberi. Ingram ha concluso con 30 punti diventando il primo giocatore dei Pelicans nella storia della squadra a segnare 30 o più in tre partite consecutive di playoff. Valanciunas è rimbalzato da una scarsa prestazione in Gara 3 per accumulare 26 punti con 15 rimbalzi.

I Pelicans hanno preso 46 colpi nella vernice, ma i Suns stessi ne hanno presi 41.

La guardia della Phoenix Chris Paul non è andato sulla linea di fallo dopo essere andato 14 volte nelle prime tre partite. È andato senza reti nel quarto quarto, dove era stato dominante nella serie, e ha pareggiato i suoi playoff in carriera con soli quattro punti in totale.

“Non è che non attacchiamo il canestro”, ha detto Williams. “Ci hanno sopraffatto; meritano di vincere. Questa è una disparità di tiro libero che devi guardare … è difficile [to] rondine.”

Paul ha offerto la sua prospettiva.

“È come la vecchia NBA, vero?” ha detto Paolo. “Una volta ho chiesto a uno degli arbitri: ‘Stiamo giocando nella vecchia NBA o nella nuova NBA?’ Ho avuto la fortuna di giocare in entrambi, dobbiamo solo capire quale sarà”.

L’allenatore dei Pelicans Willie Green ha detto che la sua squadra aveva la mentalità di voler entrare nella vernice e sulla linea di tiro libero.

“Eravamo aggressivi … Hanno dominato la vernice l’ultima partita”, ha detto Green. “Avevo 64 punti nella vernice. Quindi eravamo ben consapevoli che dovevamo fare meglio in quell’area”.

I Pelicans hanno modificato la loro strategia di fine partita contro Paul. Invece di fare affidamento su una strategia di cambio per negargli le unità che erano in gran parte fallite nella serie, Green ha incaricato la sua squadra di intrappolare Paul nel quarto quarto. Paul ha avuto quattro dei suoi 11 assist nel quarto, ma forzare chiaramente la palla fuori dalle sue mani è stato efficace.

“Ero stanco di sentire parlare di lui che ha battuto record durante il quarto trimestre”, ha detto la guardia dei Pelicans CJ McCollum. “È solo un merito per la nostra difesa. Soprattutto per la nostra intensità. Ma è anche un campionato da fare o sbagliare. Non farà tutti i tiri. Ma alcune sere ne farà molti difficili. Stasera , ha sbagliato alcuni tiri fatti nelle ultime tre partite. Ringraziamo la nostra difesa. Ma è un campionato che si gioca o si sbaglia”.

Jose Alvarado, la guardia alle prime armi non reclutata che ha già sviluppato una reputazione come un parassita difensivo, sembrava innervosire Paul con la sua difesa a tutto campo. Alvarado ha costretto Paul a una violazione di 8 secondi e ha ottenuto due palle rubate.

Il maestro Paul, normalmente in controllo e del quarto quarto, ha perso la calma diverse volte per frustrazione. Ha commesso un fallo flagrante su Herb Jones – che ha giocato un’ottima difesa per tutta la notte con tre muri e due palle rubate – e poi Paul è stato colpito da un fallo tecnico. Alvarado in seguito ha spinto Aaron Holiday a commettere un fallo tecnico, mentre il pubblico dello Smoothie King Center ha cantato la ritmica “Jose, Jose, Jose” sulla famosa melodia “Ole, ole, ole”.

“È un bravo ragazzo che gioca duro”, ha detto Paul di Alvarado. “È davvero un bravo ragazzo energetico. Sarò migliore la prossima partita; devo esserlo”.

I Suns erano senza la stella Devin Booker per la seconda gara consecutiva mentre lavorava a causa di un infortunio al tendine del ginocchio subito in gara 2 la scorsa settimana. Booker sta procedendo nella sua guarigione, ma non c’è un calendario ufficiale per il suo ritorno.

Senza Booker, l’offesa dei Suns è esplosa. Dopo essere stati 4 su 26 con 3 punti in una vittoria di Gara 3 di stretta misura venerdì, i Suns sono andati solo 7 su 27 domenica. Il sostituto di Booker nella formazione titolare, Cam Johnson, ha tirato solo 6 su 19 nelle due partite.

“Non possiamo preoccuparci [Booker]”, ha detto Williams. “Ovviamente, abbiamo bisogno di Book indietro, ma non è per questo che abbiamo perso la partita”.

Andrew Lopez di ESPN ha contribuito a questo rapporto.

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