Momenti salienti del giorno 2: Ketanji Brown Jackson risponde alle domande dei senatori

Martedì, per ore, il giudice Ketanji Brown Jackson ha risposto alle ripetute domande dei senatori, alcuni più emotivi di altri, sulla sua condanna in passato in casi di abusi sessuali su minori, sulla sua difesa dei detenuti a Guantánamo Bay e sui dettagli della sua fede.

Ma è stata una domanda se i bambini fossero razzisti o meno che ha tratto il primo segno rilevabile di esasperazione dal giudice Jackson, che siede nel consiglio di amministrazione della Georgetown Day School, una scuola privata a Washington dove l’élite della città, sia conservatrice che liberale — manda i loro figli.

Maneggiando una pila di libri per bambini, il senatore Ted Cruz, repubblicano del Texas, ha chiesto a un aiutante di mostrare diverse grandi foto a colori da un libro per bambini intitolato “Antiracist Baby” di Ibram X. Kendi.

“Questo è un libro che viene insegnato alla Georgetown Day School agli studenti dalla scuola materna alla seconda elementare”, ha detto il signor Cruz dal palco. “Sei d’accordo con questo libro che viene insegnato ai bambini che i bambini sono razzisti?”

Il giudice Jackson sospirò udibilmente prima di appoggiarsi al microfono.

“Senatore”, ha detto, “non credo che si debba far sentire un bambino come se fosse razzista, o se non fosse apprezzato, o se fosse meno, che fosse vittima, che fosse oppressore. Io non credo in niente di tutto questo”.

Durante i suoi 30 minuti di interrogatorio, il signor Cruz ha interrogato il giudice Jackson sulle sue opinioni su razza, razzismo e teoria critica della razza. La teoria della razza critica è un campo di studio nelle scuole di giurisprudenza che sostiene che le leggi e le istituzioni possono incorporare pregiudizi razziali strutturali, ma i repubblicani hanno usato il termine come un modo per criticare i materiali educativi che descrivono idee di razzismo, privilegio razziale o disuguaglianza.

Dopo aver finito con “Antirazzista Baby”, il signor Cruz ha chiesto al giudice Jackson se avesse letto o meno qualcuno dei libri per bambini. E ha continuato a dire al senatore che non era sicura di come i libri per bambini fossero legati al suo lavoro di giudice.

“Non ho recensito nessuno di quei libri, nessuna di quelle idee”, ha detto il giudice Jackson. “Non si presentano come il mio lavoro di giudice, di cui sono qui rispettosamente a rivolgermi”.

In precedenza, nel suo processo di interrogatorio, il signor Cruz ha citato l’elogio del giudice Jackson per la “rigorosa educazione progressista che è dedicata a promuovere il pensiero critico, l’indipendenza e la giustizia sociale”. Il giudice Jackson ha risposto che la scuola era privata e ogni “genitore che si unisce alla comunità lo fa volentieri, con la consapevolezza che si stanno unendo a una comunità progettata per assicurarsi che ogni bambino sia apprezzato”.

Lisa Fairfax, presidente del consiglio di amministrazione della scuola e amica di lunga data del giudice Jackson, ha parlato a suo nome durante l’udienza di apertura lunedì. Un rappresentante della Georgetown Day School non ha immediatamente restituito una richiesta di commento martedì.

Sentendo una lotta di alto profilo su questioni culturali in vista delle elezioni di medio termine di questo autunno, è probabile che più repubblicani sollevino l’affiliazione del giudice Jackson con la scuola e cercheranno di collegarla al suo curriculum.

La senatrice Marsha Blackburn, repubblicana del Tennessee, ha dichiarato lunedì di essere preoccupata per il fatto che il giudice Jackson sedesse nel consiglio di una scuola che secondo la signora Blackburn insegnava ai bambini di 5 anni che potevano scegliere il loro sesso e li istruiva su ciò che lei chiamava “quindi -chiamato privilegio bianco.

“Questa scuola ha ospitato un’organizzazione chiamata ‘Woke Kindergarten’ e promuove un programma educativo antirazzista per le famiglie bianche”, ha detto la signora Blackburn, definendolo “indottrinamento progressivo dei bambini” che ha sollevato preoccupazioni su come il giudice Jackson potrebbe pronunciarsi in casi che coinvolgono i diritti dei genitori .

Il signor Cruz ha iniziato a interrogare il giudice Jackson definendo la sua dichiarazione introduttiva lunedì “potente e stimolante”, prima di interrogare la sua su un discorso che il giudice Jackson ha tenuto all’Università del Michigan descrivendo la tesi del Progetto 1619, una raccolta di saggi del 2019 in Il New York Times Magazine, come “provocatorio”.

I repubblicani hanno cercato di caratterizzarla come un’entusiasta sostenitrice del progetto, che centrava la schiavitù e i neri americani nella narrativa storica nazionale. Il giudice Jackson ha risposto che il suo discorso si è concentrato principalmente sulle donne nere e sui loro contributi al movimento per i diritti civili. Il signor Cruz le ha quindi chiesto cosa credeva volesse dire la teoria critica della razza.

Ha risposto che la teoria critica della razza “non è mai stata qualcosa su cui ho studiato o fatto affidamento” e che non sarebbe qualcosa su cui studierebbe o su cui farebbe affidamento se fosse alla Corte Suprema.

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