MLB estende la scadenza per l’annullamento dei giochi

GIOVE, Fla. — La Major League Baseball annullerà le prime due serie della stagione regolare 2022 martedì dopo che non è riuscita a raggiungere un nuovo accordo di contrattazione collettiva con il sindacato dei giocatori entro la scadenza autoimposta, ha annunciato il commissario Rob Manfred in una conferenza stampa martedì pomeriggio.

Dopo che la maratona di negoziati di lunedì si è estesa a martedì e si è finalmente conclusa alle 2:30, la lega ha rinunciato alla precedente scadenza autoimposta di lunedì per il raggiungimento di un accordo di lavoro con il sindacato per iniziare la stagione regolare come previsto il 31 marzo. Invece di cancellare le partite, come aveva minacciato, la lega ha detto che la nuova scadenza sarebbe stata martedì alle 17:00.

Il motivo della proroga: un portavoce della Lega, che ha parlato con i giornalisti a condizione di non essere nominato, ha detto che le parti hanno fatto progressi e voleva esaurire ogni possibilità per raggiungere un accordo. Ma un dirigente sindacale dei calciatori, che ha parlato a condizione dell’anonimato vista la delicatezza delle trattative, ha espresso cautela di fronte all’ottimismo smorzato a causa delle notevoli lacune che sono rimaste.

E dopo alcuni incontri e una controproposta del sindacato martedì pomeriggio, l’animosità tra le parti è aumentata entrando nelle ultime ore prima della scadenza della MLB.

Di conseguenza, il campionato avrà le sue prime cancellazioni di partite della stagione regolare a causa dell’interruzione del lavoro dopo lo sciopero dei giocatori del 1994-95, che ha provocato la perdita di oltre 900 partite, comprese le World Series del 1994. Questo blocco è attualmente la seconda interruzione del lavoro più lunga nella storia del baseball, nonostante si verifichi principalmente durante la bassa stagione.

Dopo aver ascoltato l’offerta del sindacato martedì, il portavoce della lega ha detto che la MLB credeva che il tono del sindacato fosse cambiato e che avesse avanzato proposte che non corrispondevano alle discussioni precedenti. Quindi ha emesso un altro ultimatum a nome della lega: la MLB avrebbe presentato la sua offerta “migliore e finale” prima della scadenza delle 17:00.

Il funzionario sindacale, però, non era d’accordo. La preoccupazione del sindacato per le divergenze nelle opinioni delle parti su questioni come il sistema fiscale sul lusso, gli stipendi minimi e un bonus pool per i giovani giocatori era la stessa. Credeva che la MLB volesse spostare sia la pressione che la colpa sui giocatori nel caso in cui le partite fossero perse.

E quando la cosiddetta offerta migliore e finale della MLB è arrivata intorno alle 15:30, qualche aumento in più non è stato sufficiente per il sindacato. Un bonus pool per i migliori giocatori non ancora idonei per l’arbitrato salariale era aumentato di $ 5 milioni a una proposta di $ 30 milioni, senza aumenti annuali. (Il sindacato ha abbassato la sua richiesta da $ 115 milioni a $ 85 milioni, con un aumento annuale di $ 5 milioni.)

Le parti sono anche rimaste separate da quasi $ 20 milioni a $ 30 milioni sulle soglie per la tassa sul lusso e $ 25.000 sugli stipendi minimi per iniziare ($ 700.000 contro $ 725.000). La lega ha valutato la sua offerta come una donazione di diverse centinaia di milioni di dollari ai giocatori, mentre i giocatori non ritenevano che rispondesse sufficientemente alle loro preoccupazioni.

Nell’ultima iterazione del pacchetto di proposte, le squadre si erano accordate sui playoff espandendosi a un campo di 12 dagli attuali 10. La MLB aveva cercato una postseason a 14 squadre, un salto che i giocatori pensavano avrebbe annacquato la concorrenza nel 30- campionato a squadre e il valore della stagione regolare.

Quindi, dopo una chiamata con i rappresentanti dei giocatori prima della scadenza delle 17, hanno deciso di rifiutare l’offerta. Il capo negoziatore del sindacato, Bruce Meyer, ha chiamato la sua controparte della MLB, Dan Halem, con la notizia. La squadra negoziale del sindacato prevedeva di tornare a casa il giorno successivo circa, con le negoziazioni che dovrebbero riprendere altrove, in un momento da definire.

Uno sforzo per salvare l’inizio programmato della stagione 2022 con nove giorni di colloqui qui è fallito. Dopo aver fatto pochi progressi con il sindacato durante i negoziati in Florida la scorsa settimana, la lega ha raddoppiato la sua posizione con la minaccia di iniziare a cancellare le partite. Se ciò fosse accaduto, la lega ha avvertito il sindacato dei giocatori, i giocatori non sarebbero stati pagati per le partite perse e non sarebbero stati riprogrammati.

Il sindacato ha rifiutato la scadenza – non c’era alcun obbligo di annullare le partite e riteneva che le partite avrebbero potuto essere riprogrammate – ma la minaccia originale dell’undicesima ora sembrava stimolare l’azione. Le parti hanno negoziato per 16 ore e mezza lunedì, anche se la maggior parte del tempo è stata dedicata a incontrarsi privatamente e a preparare proposte. Ma due rappresentanti di alto livello, i lanciatori veterani Andrew Miller e Max Scherzer, e un rappresentante di alto livello, Dick Monfort dei Colorado Rockies, sono rimasti allo stadio fino alle prime ore di martedì mattina.

I giocatori sono rimasti senza contratto per tre mesi. Quando le squadre non sono riuscite a raggiungere un nuovo CBA quinquennale prima della scadenza di quello vecchio il 1° dicembre, Manfred ha bloccato i giocatori il giorno successivo, bloccando lo sport e interrompendo tutte le transazioni e le interazioni con i giocatori. All’epoca ha detto che lo stava facendo per stimolare i colloqui e proteggere la stagione 2022.

Quando le squadre sono rimaste trincerate nelle loro posizioni all’inizio di febbraio, Manfred ha detto che perdere le partite della stagione regolare sarebbe stato “disastroso” per l’industria. Settimane dopo, tuttavia, il baseball ha minacciato di iniziare a cancellare le partite.

Gli attuali negoziati di lavoro non avrebbero dovuto essere facili. Gli ultimi due accordi di contrattazione collettiva sono stati visti come un’ulteriore inclinazione dell’equilibrio tra potere ed economia a favore dei proprietari. Rendendosi conto che cambiamenti significativi al sistema sarebbero tesi e pieni di rischi, il sindacato ha passato anni a costruire un fondo per i giorni di pioggia proprio per questa lotta contro i proprietari di MLB, che gestivano un’attività da 11 miliardi di dollari all’anno prima della pandemia di coronavirus.

La MLB aveva originariamente scelto lunedì come scadenza perché riteneva che una durata minima dell’allenamento primaverile di quattro settimane – due settimane in meno del normale – avesse senso per evitare un picco di infortuni come quello prima della stagione regolare 2020 di 60 partite ridotta dalla pandemia. Quando è diventato chiaro, nonostante alcuni progressi e scambi di proposte, che un accordo non era vicino al completamento, la MLB ha detto al sindacato che stava estendendo la sua scadenza.

Ma martedì, qualsiasi parvenza di progresso, a seconda dei punti di vista, è stata sostituita dalla realtà che le partite sarebbero state perse.

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