Michael Madigan incriminato: l’ex presidente della Camera dell’Illinois dovrà affrontare accuse penali

L’ex presidente della Camera Michael Madigan è stato incriminato con accuse penali nell’ambito di un’indagine federale sulla corruzione politica in corso, hanno affermato le fonti.

Il politico un tempo potente è stato accusato di cospirazione racket e corruzione insieme al confidente politico di lunga data Michael McClain.

Madigan è ora uno dei politici più significativi nella storia dell’Illinois ad aver mai affrontato accuse penali, nonostante abbia lasciato l’incarico più di un anno fa. La notizia è il culmine di una delle indagini sulla corruzione pubblica più significative ed espansive che l’Illinois abbia visto da anni, lasciando già un segno indelebile sulla politica statale facendo cadere Madigan dal potere nel gennaio 2021.

Il potente democratico del Southwest Side aveva ricoperto il suo seggio nella Camera dei rappresentanti statale dal 1971 ed era stato relatore per tutti tranne due anni tra il 1983 e il 2020.

Il Chicago Sun-Times ha rivelato per la prima volta nel 2019 che i federali avevano registrato Madigan già nel 2014 presso il suo studio legale privato, durante un incontro con l’allora Ald. Danny Solis e uno sviluppatore che sperano di costruire un hotel a Chinatown. In una dichiarazione giurata del tribunale federale del 2016 ottenuta esclusivamente dal Sun-Times, un agente dell’FBI ha affermato che Solis ha accettato di utilizzare il suo ufficio pubblico per fornire “benefici privati” a Madigan.

Solis in seguito divenne un collaboratore segreto del governo fino a quando il suo lavoro con i federali non fu rivelato per la prima volta dal Sun-Times.

Tuttavia, è stato solo nel luglio 2020 che i pubblici ministeri federali hanno finalmente coinvolto Madigan in uno schema di corruzione che coinvolgeva ComEd, dandogli il soprannome di “Public Official A”. Questo sviluppo alla fine avrebbe portato alla fine del mandato di Madigan come il leader della Camera di stato più longevo nella storia degli Stati Uniti.

I federali hanno accusato ComEd quel mese di un piano di corruzione sfacciato e lungo anni in stile Chicago, sostenendo che i soci di Madigan hanno ricevuto $ 1,3 milioni in quasi un decennio mentre facevano poco o nessun lavoro per ComEd, il tutto mentre ComEd sperava di ottenere il sostegno di Madigan per la legislazione in Springfield vale più di $ 150 milioni.

ComEd ha stipulato quello che è noto come un accordo di prosecuzione differita con l’ufficio del procuratore degli Stati Uniti, ammettendo la condotta e accettando di pagare una multa di $ 200 milioni. L’accordo triennale tra ComEd e i pubblici ministeri federali è già oltre la metà.

Nei mesi che seguirono, Madigan negò la conoscenza personale del piano e disse che non si sarebbe mai aspettato che qualcuno fosse assunto per un lavoro in cambio di un’azione che aveva intrapreso.

“Aiutare le persone a trovare lavoro non è un crimine”, ha scritto Madigan in una lettera ai colleghi della Camera.

Poi, nel novembre 2020, quattro membri della cerchia ristretta di Madigan sono stati incriminati per i loro presunti ruoli nello schema ComEd. Sono stati accusati McClain, l’ex CEO di ComEd Anne Pramaggiore, l’ex lobbista di ComEd John Hooker e l’ex presidente del City Club Jay Doherty.

Un altro ex dirigente di ComEd, Fidel Marquez, è stato accusato separatamente. Si è dichiarato colpevole e ha accettato di collaborare con i pubblici ministeri. Tuttavia, gli avvocati difensori di McClain, Pramaggiore, Hooker e Doherty hanno risposto alla loro accusa con dichiarazioni infuocate e provocatorie. Hanno sostenuto in atti giudiziari che l’atto d’accusa contro di loro non riesce a collegare le decisioni di assunzione prese da ComEd a qualsiasi accordo o intesa con Madigan.

Una commissione legislativa speciale formata per esaminare i rapporti di Madigan con ComEd ha concluso i suoi lavori a dicembre 2020 senza riscontrare alcun illecito. Ma il danno politico era finalmente stato fatto. Madigan ha dovuto affrontare un’opposizione insormontabile alla sua elezione a un altro mandato come oratore. Alla fine ha consegnato il martelletto a Emanuel “Chris” Welch, il primo oratore nero dell’Illinois.

Madigan si è dimesso dal suo seggio alla Camera il 12 febbraio 18, 2021. Si è anche dimesso da capo del Partito Democratico dell’Illinois.

Timothy Mapes, l’ex capo di gabinetto di Madigan, è stato poi incriminato a maggio, accusato di falsa testimonianza e tentato ostruzione alla giustizia nel corso dell’indagine ComEd. In un rapporto di settembre, gli avvocati hanno affermato che 90.000 documenti e più di 8.000 registrazioni e altri documenti erano stati consegnati agli avvocati di Mapes.

Nessun negoziato di patteggiamento aveva avuto luogo a quel punto.

Altri accusati dalla corte federale hanno incluso l’ex rappresentante statale. Edward “Eddie” Acevedo e i suoi due figli, più l’ex sen. Annazette Collins. Altri menzionati tra le indagini dei federali includono gli ex membri del consiglio comunale Mike Zalewski e Frank Olivo, così come l’attuale 13th Ward Ald. Marty Quinn e l’ex CEO di McPier Juan Ochoa.

Nel frattempo, anche il procuratore degli Stati Uniti John Lausch è stato quasi costretto a lasciare l’incarico all’inizio dell’anno scorso in una retata dal presidente Joe Biden tra i massimi procuratori federali nominati dall’ex presidente Donald Trump. Sensi. Dick Durbin e Tammy Duckworth hanno ottenuto a Lausch una rara tregua in modo che potesse mantenere il suo lavoro fino alla conferma del suo successore e per “concludere indagini delicate”.

Molti l’hanno preso come un cenno alle indagini che circondano Madigan.

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