Mets lanciano combinato no-hitter vs. Filadelfia

NEW YORK — Tylor Megill, che ha iniziato il secondo no-hitter nella storia dei Mets, non era a conoscenza di ciò che aveva iniziato fino a molto tempo dopo aver lasciato il tumulo. Drew Smith e Seth Lugo erano nella stanza dell’allenatore quando la trasmissione televisiva li ha avvisati; si precipitarono in panchina per il nono. Così ha fatto Joely Rodríguez, che stava ricevendo cure quando la consapevolezza lo ha travolto. Anche lui è tornato in campo.

Solo Edwin Díaz ha capito la situazione mentre era in gioco, anche se a quel punto sarebbe stato difficile per chiunque al Citi Field essere colto alla sprovvista. Quando Diaz ha eliminato Bryce Harper per aprire il nono inning di venerdì, il pubblico era già in gran parte in piedi. Quando Diaz ha smazzato Nick Castellanos, altri si sono alzati dai loro posti. Quando ha eliminato JT Realmuto per coronare la vittoria per 3-0 sui Phillies e il 315esimo no-hitter nella storia della Major League, Díaz ha alzato il pugno, ha lanciato un urlo e ha permesso ai suoi compagni di squadra di avvolgerlo.

“Quante volte vedi un no-hitter?” ha riflettuto il prima base Pete Alonso, che ha contribuito alla vittoria con un homer solista. “È come vedere un bufalo bianco o un unicorno.”

Megill non ne aveva mai fatto parte, nemmeno in Little League, ma ha giocato il ruolo più significativo nel contribuire con i primi 15 out. Pochi sono venuti facilmente. Con la sua velocità in calo e il suo controllo incoerente, Megill aveva bisogno di 88 lanci per completare cinque inning. Ha camminato tre battitori ed è stato il beneficiario di una presa in tuffo di Brandon Nimmo nel terzo inning che ha privato Jean Segura di un colpo. Anche a quel punto, l’allenatore Buck Showalter ha capito che Megill, un giovane lanciatore con problemi di carico di lavoro, “ovviamente non avrebbe finito il gioco”.

E così il no-hitter è diventato ancora più un unicorno, ancora più un bufalo incolore. Dei 315 no al livello più alto, solo 17 sono stati sforzi congiunti. Solo 27 hanno incluso almeno sei passeggiate. Questo controllava entrambe queste caselle alternative, richiedendo anche più lanci (159) di qualsiasi no-hitter poiché il conteggio dei pitch è diventato una statistica ampiamente disponibile nel 1987.

Per alcuni, la natura combinata del no-hitter potrebbe sminuire il risultato. Per i Mets, che stanno lavorando per costruire un’identità di squadra unita, ha ingrandito l’impresa.

“È qualcosa che [will] essere nella storia per sempre”, ha detto James McCann, che ha catturato tutti e nove gli inning. “Che sia un lanciatore o cinque lanciatori, è un no-hitter. È semplicemente speciale.

Da Megill, i Mets si sono rivolti a Smith, che è uno dei sette lanciatori della MLB a lanciare più di nove inning in questa stagione senza consentire una corsa. Smith ha eliminato quattro dei cinque battitori che ha affrontato ed è partito con una standing ovation, il suo primo indizio che stava succedendo qualcosa di significativo.

Il successivo è stato Rodríguez, un acquisto commerciale della tarda primavera che ha calcato il primo battitore che ha visto, ha indotto un doppio gioco sul campo successivo, quindi ha portato i Mets all’ottavo posto con il no-no intatto. Rodríguez ha passato la palla a Lugo, un sostenitore di questo staff di lancio dal 2016. Gli bastavano solo cinque lanci per registrare due eliminati.

Alla fine è arrivato il momento di Díaz, che è entrato in mezzo a una musica d’ingresso pulsante che ha portato in piedi gran parte di una folla annunciata di 32.416. Molti hanno indossato magliette nere in segno di solidarietà con i Mets, che hanno regalato le loro maglie nere per la prima volta in questa stagione.

“Il modo migliore per descriverlo è agitare una bottiglia di soda e stai solo aspettando che il tappo si stacchi”, ha detto Alonso. “Sento che tutti noi sapessimo cosa sarebbe successo perché tutti i nostri ragazzi, quando hanno preso la palla, erano solo a luci spente”.

Tornati nella clubhouse, dopo uno degli inning più dominanti della carriera di Díaz, i Mets hanno fatto esplodere canzoni DMX mentre saltavano sul posto e ballavano per festeggiare. Megill si definiva “estatico”, mentre altri prendevano in giro il suo aspetto emotivo. Dall’altra parte, i Phillies si sono calmati con luoghi comuni, pur riconoscendo la verità più grande a cui indicava questo no-hitter.

“Quella è una buona squadra dei Mets laggiù”, ha detto Harper. “Non credo che andranno da nessuna parte in qualsiasi momento velocemente.”

In questo senso, questo no-no-hitter suonava in modo diverso da quello lanciato da Johan Santana il 1 giugno 2012. Quel no-no, il primo nella storia della franchigia, ha fornito un punto culminante singolare per una squadra dei Mets altrimenti deludente. Ha anche rimosso il peso della storia da Citi Field, aprendo il cancello affinché altri lo seguissero.

“È uno dei momenti salienti che vediamo più spesso qui prima delle partite, dopo le partite, durante i ritardi di pioggia giocano sempre di nuovo quella partita”, ha detto Nimmo. “È qualcosa che dici, ‘Vorrei far parte di un gioco a cui giocano ancora e ancora.'”

Essendo uno dei Mets più longevi, Nimmo ha sopportato una lunga attesa, anche se il club è salito alla ribalta con una delle migliori rotazioni giovanili del baseball. In tutto il campionato, 39 no hitter hanno avuto luogo dopo quello di Santana, inclusi gli sforzi di 18 squadre diverse.

Ora, i Mets ne hanno un altro. Non era ortodosso. Era bizzarro. Ma era, come ha detto Nimmo, “uno di quelli che voi ragazzi suonerete ancora e ancora”.

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