Mentre si avvicina il draft NFL, il GM dei Carolina Panthers Scott Fitterer informa Sam Darnold che “ci sono buone possibilità che potremmo aggiungere” il quarterback

CHARLOTTE, NC – Il direttore generale dei Carolina Panthers Scott Fitterer ha incontrato Sam Darnold lunedì e ha detto alla scelta n. 3 del draft NFL 2018 “ci sono buone possibilità” che la squadra aggiunga un quarterback durante il prossimo weekend del draft.

Fitterer, nella conferenza stampa prima della bozza di martedì, ha detto che ci sono due quarterback che il team si sente a proprio agio nella selezione con la sesta scelta assoluta. Malik Willis di Liberty e Kenny Pickett di Pittsburgh sono stati costantemente valutati come i più alti tra gli analisti del progetto.

Fitterer ha anche detto che la squadra aveva opzioni al di fuori del draft per aggiungere un quarterback. Non ha menzionato per nome Baker Mayfield dei Cleveland Browns o Jimmy Garoppolo dei San Francisco 49ers poiché secondo le regole della lega non gli è permesso discutere di giocatori di altri roster.

Ma Fitterer ha ribadito che Carolina vuole “stabilizzare la posizione di quarterback” e ha notato che la migliore soluzione a lungo termine è con un giovane giocatore nel draft.

“Voglio dire, ne vuoi redigere uno e svilupparlo e farlo diventare tuo”, ha detto. “C’è un rapporto costo-efficacia che è coinvolto in questo. E inoltre, perché sono disponibili alcuni quarterback sul mercato? Te lo devi chiedere”.

I Panthers hanno cercato di migliorare come quarterback da quando hanno completato la loro seconda stagione consecutiva di cinque vittorie sotto Matt Rhule, che non faceva parte della conferenza stampa prima della bozza. Erano disposti a dare agli Houston Texans tre scelte al primo turno, giocatori e altre scelte al draft per Deshaun Watson.

Watson alla fine è stato ceduto ai Browns, che ora stanno cercando di passare da Mayfield, la prima scelta nel 2018. Una fonte della lega ha detto a ESPN.com poco dopo che Cleveland ha assicurato a Watson che Carolina non era interessata a Mayfield in quel momento.

Ciò potrebbe cambiare a seconda dell’accordo e di ciò che accade nella bozza, con più fonti che affermano che non accadrà nulla prima del primo round.

Garoppolo non è mai stato in cima al radar della squadra perché non è considerato un granché come un aggiornamento da Darnold.

Una fonte della lega ha detto a ESPN martedì che non sembra che i Browns scambieranno Mayfield questa settimana.

I Panthers, anche se interessati a uno dei veterani, quest’anno non hanno il capitale alla leva per commerciare realisticamente. Dopo la sesta scelta, non scelgono di nuovo fino al numero 137 del quarto round.

Fitterer ha anche chiarito che non vuole scambiare scelte future al draft, notando di aver avuto diverse conversazioni con squadre che chiedevano di rinunciare a una scelta del secondo o terzo round il prossimo anno “e la mia risposta è stata no, vogliamo proteggere quelle scelte.”

I Panthers hanno un grande divario tra le selezioni perché un anno fa la scelta del secondo round di quest’anno faceva parte dello scambio con i New York Jets per Darnold e la scelta del terzo round è stata abbandonata in uno scambio con Jacksonville per il cornerback CJ Henderson.

Per quanto Fitterer vorrebbe aggiungere scelte del secondo giorno, ha detto ripetutamente “non usciremo da una scelta solo per acquisire scelte”.

Quarterback e contrasto offensivo sono gli obiettivi principali di Carolina per la sesta scelta. Ikem Ekwonu dell’NC State, Evan Neal dell’Alabama e Charles Cross dello stato del Mississippi sono considerati i migliori contrasti in una classe profonda.

Si prevede che almeno due di questi spariranno quando Carolina sceglierà le sei.

Parte della strategia offseason di Fitterer è stata la ricostruzione di una linea offensiva per proteggere chiunque giochi a quarterback. Ha aggiunto la guardia Austin Corbett e il centro Bradley Bozeman in free agency.

Questo faceva parte della sua conversazione con Darnold, a cui sono garantiti $ 18,9 milioni in questa stagione perché Carolina ha scelto la sua opzione per il quinto anno dopo lo scambio di un anno fa.

“Dobbiamo aiutare anche lui”, ha detto Fitterer. “Penso che abbiamo fatto un buon lavoro… circondandolo di talento in cui non sente di dover fare ogni gioco.

“Ma nella nostra conversazione ho detto: ‘Ehi, aggiungeremo qualcosa a questo [quarterback] gruppo durante questo fine settimana, ci sono buone possibilità che potremmo aggiungere a questo gruppo'”, ha detto Fitterer. “È una competizione aperta. È il suo posto in questo momento, ma chiunque possa prendere il posto e correre con esso, lo faremo”.

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