Mentre le precauzioni Covid svaniscono negli Stati Uniti, alcuni esperti sconsigliano il “pio desiderio” | Coronavirus

TL’amministrazione Biden sta affrontando un delicato equilibrio tra l’allentamento delle precauzioni statunitensi per il Covid-19 durante l’attuale stasi del numero di casi negli Stati Uniti e il trasmettere l’urgenza della possibile prossima ondata, affermano gli esperti.

Casi e ricoveri sono diminuiti drasticamente nelle ultime settimane. Gli Stati Uniti si stanno avvicinando al tasso di ospedalizzazione Covid più basso dell’intera pandemia e il numero di casi è ora al livello più basso degli ultimi otto mesi, da luglio 2021.

Precauzioni come i mandati di maschere e la prova dei requisiti di vaccinazione sono diminuite in molti degli stati e delle città che le hanno istituite.

Ma migliaia di americani muoiono ancora ogni settimana, e il recente picco in Europa ha visto i funzionari in attesa di una possibile impennata, dal nuovo sottolignaggio di Omicron BA.2 o da un’altra variante. Gli Stati Uniti hanno in genere seguito le impennate del Regno Unito di alcune settimane.

È difficile capire quanto dell’onda europea possa essere attribuita a precauzioni rilassate, immunità in declino o proprietà intrinseche di BA.2, come la sua maggiore trasmissibilità.

Ma molti di questi paesi hanno tassi di vaccinazione più elevati, in particolare tassi di richiamo più elevati negli anziani, rispetto agli Stati Uniti.

“Stiamo giocando con il fuoco delle malattie infettive in questo momento”, ha affermato Michael Osterholm, direttore del Center for Infectious Disease Research and Policy presso l’Università del Minnesota.

Gli Stati Uniti non hanno ancora raggiunto la fase endemica, ma anche i virus endemici necessitano di un’attenta gestione e di finanziamenti costanti, ha affermato Gregg Gonsalves, epidemiologo della Yale School of Public Health. “Spendiamo miliardi di dollari per tenere le cose modestamente sotto controllo. Non lo stiamo facendo nemmeno” con il Covid.

I funzionari hanno discusso quali azioni intraprendere se i casi negli Stati Uniti iniziassero a riprendersi, inclusa la raccomandazione di maschere, la distribuzione di test, il rafforzamento della capacità ospedaliera e il miglioramento dei tassi di vaccinazione.

Il piano dell’amministrazione per andare avanti, svelato all’inizio di marzo, includeva la protezione e il trattamento dei casi di Covid, la preparazione per nuove varianti, il mantenimento dell’economia e delle scuole aperte e la vaccinazione del mondo.

Ma azioni come queste potrebbero essere ostacolate dalla mancanza di fondi, che rischia di annullare i progressi compiuti dagli Stati Uniti.

“Vedremo, entro il prossimo mese, sfide davvero gravi per quanto riguarda i finanziamenti per vaccini, farmaci e test, e questa sarà una vera sfida se non otterremo questi finanziamenti”, ha affermato Osterholm.

Il Congresso ha tagliato inaspettatamente $ 15 miliardi di fondi per la pandemia da un conto di spesa omnibus all’inizio di questo mese.

I fondi per testare e curare i pazienti non assicurati sono già scaduti martedì, il che potrebbe essere un ostacolo significativo nella soppressione di un’impennata da BA.2 o un’altra variante.

I test nazionali diffusi potrebbero concludersi entro giugno, ha affermato la Casa Bianca in una nota sugli effetti radicali della carenza di fondi. I soldi per i colpi di richiamo e i trattamenti dovrebbero esaurirsi entro la fine del mese.

Gli Stati Uniti non sono stati in grado di completare gli acquisti di ulteriori trattamenti con anticorpi monoclonali previsti per il 25 marzo e trattamenti preventivi per gli immunodepressi previsti per il 30 marzo.

Anche gli acquisti del trattamento antivirale Paxlovid possono essere sospesi. Pfizer prevede di fornire 10 milioni di cicli di Paxlovid, il suo trattamento antivirale altamente efficace, entro la fine di giugno, con altri 10 milioni prima della fine dell’anno. Finora, tuttavia, solo 1 milione di dosi del trattamento sono state assegnate agli stati.

I trattamenti rappresentano un importante punto di svolta nella gestione della pandemia e sono un elemento centrale della strategia “test to treat” dell’amministrazione, in cui a coloro che sono ad alto rischio di malattia grave o morte vengono prescritti farmaci immediatamente gratuiti.

Poiché trattamenti come questi richiedono mesi per essere prodotti, rimanere indietro rispetto alle scadenze di acquisto significa che potrebbero esserci carenze fino alla fine dell’anno.

Anche i 22,5 miliardi di dollari richiesti dalla Casa Bianca potrebbero essere stati troppo bassi per affrontare le ricadute della pandemia. Il presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi ha raccomandato alla Casa Bianca di raddoppiare la sua richiesta a 54 miliardi di dollari.

Gli sforzi per prepararsi alla prossima ondata potrebbero anche essere minati dalle recenti azioni dell’amministrazione, comprese le modifiche alle linee guida sul rischio comunitario del CDC che sembrano più guidate dalla politica che dalla salute pubblica.

“Questo non è venuto da raccomandazioni di salute pubblica; che è venuto dai governatori che hanno letto le foglie di tè dicendo che il pubblico è stanco di questo”, ha detto Osterholm.

Ai democratici è stato consigliato di “prendersi il merito” per aver posto fine alla fase di crisi della pandemia perché gli americani sono stanchi delle restrizioni, secondo una nota della società di sondaggi Joe Biden utilizzata nel 2020.

Politici e funzionari sentono un “imperativo politico”, ha detto Gonsalves, di “prendere la vittoria” per influenzare gli elettori alle elezioni di medio termine.

Questo approccio rilassato alla pandemia “non è laissez-faire, è fondamentalmente resa – e penso che siamo nei guai”, ha detto Gonsalves. “La pandemia non è finita, il virus non è finito e penso che stiamo facendo una politica basata su un pio desiderio e una paralisi politica nata dalla paura e dalla codardia”.

Di conseguenza, la valutazione del rischio da parte del pubblico americano è stata distorta, ha affermato Gonsalves. “Se vediamo un’altra ondata che aumenta i ricoveri e i decessi nelle prossime settimane, non saremo preparati”.

Il coordinatore della risposta al coronavirus in arrivo Ashish Jha ha scritto di recente che “fare affidamento esclusivamente sui casi per dettare il rischio non ha più senso”, esortando invece di passare ai ricoveri. Ma altri esperti di salute pubblica temono che con l’aumento dei ricoveri, l’aumento delle infezioni sarà molto più difficile da controllare.

I medici lo sono avvertimento che i sistemi sanitari non sono abbastanza forti per far fronte a picchi ogni pochi mesi. “Non è un futuro sostenibile”, ha detto Gonsalves.

Se i casi, i ricoveri e i decessi ricominciano ad aumentare, “dobbiamo essere pronti, se necessario, a tornare” a prendere precauzioni come indossare le mascherine, ha detto di recente Anthony Fauci, direttore medico del presidente, avvertendo che “se dovessimo vogliamo continuare questo, come lo chiamo io, tornando in punta di piedi alla normalità, vogliamo assicurarci di fare tutto ciò che è in nostro potere per prevenire il tipo di cose che ci riporteranno indietro.

La pandemia non è come un evento sportivo con un inizio, una parte centrale e una fine, ha detto Osterholm. “Quello che non abbiamo fatto è aiutare il pubblico a capire che questo è un continuum: non c’è un inizio e una fine con questo in questo momento”.

È più come il tempo, ha detto. “Non finisce mai, è solo che alcuni giorni sono migliori di altri.”

Soprattutto, i funzionari devono rimanere flessibili e capire che il virus continuerà ad evolversi e ad aumentare, hanno affermato gli esperti.

“Fai attenzione a come descrivi la fine della pandemia, perché potremmo essere lontani dal verificarsi effettivamente”, ha detto Osterholm. “Quello che impariamo su questo virus ogni giorno è molto umiliante”.

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