McMichaels, Bryan ha usato insulti e meme razzisti, l’FBI ha testimoniato al processo per crimini d’odio di Arbery

“Eravamo abituati a commettere crimini di odio tutto il giorno”, ha scritto in un’altra conversazione di testo pochi mesi prima della sparatoria.

La seconda giornata di testimonianze nel processo federale per crimini d’odio sulla morte di Arbery si è aperta mercoledì con un analista dell’FBI che ha descritto in dettaglio dozzine di post e messaggi razzisti sui social media presumibilmente inviati dai tre uomini che hanno inseguito e ucciso Arbery, un uomo di colore di 25 anni , nel loro quartiere costiero della Georgia all’inizio del 2020.

I pubblici ministeri stanno cercando di dimostrare che Travis McMichael, suo padre Greg McMichael e il loro vicino William “Roddie” Bryan hanno attaccato Arbery per pregiudizi razziali. Tutti e tre gli uomini sono stati condannati per omicidio lo scorso autunno e condannati all’ergastolo, con Bryan idoneo alla libertà condizionale dopo 30 anni.

Il loro processo per omicidio, in un tribunale statale davanti a una giuria quasi tutta bianca, ha evitato accuse dirette di razzismo, anche se l’uccisione di Arbery ha contribuito a innescare proteste di giustizia sociale a livello nazionale. Il processo federale, al contrario, si concentra esattamente sul fatto che McMichaels e Bryan abbiano preso di mira Arbery perché era nero, ed è il primo processo derivante da diverse uccisioni di alto profilo di neri nel 2020 a farlo.

La famiglia di Arbery ha detto che era fuori a fare jogging nel quartiere di Satilla Shores quando gli imputati lo hanno inseguito con dei camioncini e lo hanno affrontato. Travis McMichael ha sparato a morte ad Arbery e ha affermato l’autodifesa, un argomento che un procuratore distrettuale locale ha subito accettato prima che il video della sparatoria di Bryan diventasse virale e costringesse a un nuovo esame. Arbery non aveva un’arma.

L’analista dell’intelligence dell’FBI Amy Vaughan ha testato mercoledì sulla revisione degli investigatori dei messaggi telefonici e dei social media degli imputati. Lei ha trascorso la maggior parte del suo tempo con Travis McMichael, 36 anni, guidando la giuria attraverso una litania di conversazioni in cui denigrava i neri, spesso chiamandoli la n-parola. McMichael ha associato i neri al crimine, ha parlato esplicitamente di aver commesso violenze contro di loro e li ha incolpati quando ha lottato per ottenere una patente di guida commerciale, accusandoli di “gestire lo spettacolo”, ha testimoniato Vaughan.

“Dico di sparare a tutti”, ha commentato in un video che mostrava un gruppo di adolescenti per lo più neri che attaccavano un adolescente bianco. Sembrava anche sostenere di investire i manifestanti in risposta a un video di un’auto che investiva donne di colore. Quando qualcuno ha inviato a McMichael un video in cui un uomo di colore fa uno scherzo a un uomo bianco, ha usato un epiteto razziale dicendo che avrebbe ucciso il burlone.

Passando a Bryan, 52 anni, Vaughan ha testato che i messaggi di testo mostravano la battuta di Bryan con un amico sul servizio come “gran maresciallo” di una parata nel Martin Luther King Jr. Day. “Penso che lo scherzo sia che non lo farebbe mai”, ha detto alla giuria. Mentre scriveva sulla vacanza, ha aggiunto Vaughn, Bryan si riferiva ai neri che usavano più insulti razziali e faceva riferimento a una “parata di scimmie”.

Quattro giorni prima della fucilazione di Arbery, ha detto il pubblico ministero, Bryan ha usato la parola n per riferirsi al fidanzato di sua figlia, che era nero.

Greg McMichael era meno attivo di suo figlio su Facebook, ha detto Vaughan, e le forze dell’ordine non sono state in grado di violare la crittografia sul suo telefono per vedere i suoi messaggi. Ma hanno raccolto alcune informazioni dai backup online del dispositivo e hanno scoperto che l’anziano McMichael a volte pubblicava meme su Facebook, incluso quello che diceva che gli schiavi irlandesi bianchi erano trattati peggio di altri gruppi ridotti in schiavitù. “Quando è stata l’ultima volta che hai sentito un irlandese cagnare su come il mondo deve loro da vivere?” lo stesso è continuato, secondo Vaughan.

I membri della giuria – otto bianchi, tre neri e un ispanico – si sono chinati in avanti e hanno osservato attentamente mentre le prove venivano presentate. Leigh McMichael, la madre di Travis e la moglie di Greg, si è seduta in aula senza una reazione visibile.

I McMichaels hanno affermato di aver inseguito Arbery non a causa della sua razza, ma perché sospettavano che fosse scasso e potenzialmente furto. Arbery era entrato in una casa in costruzione nella loro zona alcune volte nei mesi precedenti la sparatoria, e lo ha fatto di nuovo il giorno in cui gli hanno sparato, il 12 febbraio. 23, 2020. Ma la polizia aveva detto a Gregory McMichael – un ex agente di polizia e investigatore dell’ufficio del procuratore distrettuale – e suo figlio che i filmati di sorveglianza non mostravano Arbery che prendeva nulla dalla proprietà durante quelle precedenti visite.

Bryan ha detto di aver visto i McMichaels fare causa ad Arbery il 12 febbraio. 23 e si unì all’inseguimento nel suo stesso camioncino, immaginando che il giovane avesse “fatto qualcosa di sbagliato”. Anche Arbery non aveva preso nulla dalla casa quel giorno, dicono le autorità.

Nelle loro dichiarazioni di apertura lunedì, gli avvocati difensori dei McMichaels hanno riconosciuto che i loro clienti hanno detto cose riprovevoli sui neri, ma ha notato per i giurati che tali parole non sono illegali. L’avvocato di Bryan ha detto che i giurati vedrebbero “diversi livelli” di razzismo e ha affermato che “Roddie non è un uomo che vede il mondo intero attraverso il prisma della razza”.

Martedì, il primo giorno della testimonianza del governo, la giuria ha ascoltato i residenti di Satilla Shores che vivevano vicino alla scena della sparatoria e non ha visto Arbery come una minaccia.

Matthew Albense, residente da molto tempo nel quartiere, ha detto di aver chiamato la polizia il giorno prima dopo aver visto Arbery in una casa in costruzione. Ma Albense ha verificato di aver chiamato una linea di polizia non di emergenza e che non pensava che Arbery, che non conosceva, stesse facendo altro che guardarsi intorno.

Un altro residente, che è White, ha detto che è un corridore frequente che spesso faceva jogging nel quartiere senza destare sospetti dai vicini.

I pubblici ministeri hanno anche chiamato Richard Dial, un investigatore del Georgia Bureau of Investigation che è stato assegnato al caso e testato sui risultati dell’indagine statale nella sparatoria.

Dial e gli altri testimoni hanno detto che non c’erano prove che i McMichael cercassero di fornire aiuto o conforto ad Arbery mentre giaceva dissanguato sul marciapiede. Nel controinterrogatorio di Dial, gli avvocati difensori hanno cercato di stabilire che c’erano state segnalazioni di oggetti rubati, comprese armi, nel quartiere nelle settimane precedenti la sparatoria, e che i vicini avevano discusso di quegli incidenti sui social media.

Coker riportato da Brunswick, Georgia.

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