Madeleine Albright, ex segretaria di Stato americana e icona femminista, è morta a 84 anni

WASHINGTON, 23 marzo (Reuters) – Madeleine Albright, fuggita dai nazisti da bambina nella sua nativa Cecoslovacchia durante la seconda guerra mondiale, è diventata la prima segretaria di stato americana donna e, negli ultimi anni, un’icona femminista della cultura pop, è morto mercoledì all’età di 84 anni.

La sua famiglia ha annunciato la sua morte su Twitter e ha detto che era morta di cancro. Leader, diplomatici e accademici l’hanno ricordata come una pioniera sulla scena mondiale. Per saperne di più

Albright è stato ambasciatore degli Stati Uniti presso le Nazioni Unite dal 1993 al 1997 nell’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Bill Clinton. L’ha poi nominata prima segretaria di stato donna e ha ricoperto quel ruolo dal 1997 al 2001.

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“Madeleine Albright era una forza. Ha sfidato le convenzioni e ha infranto le barriere ancora e ancora”, ha detto il presidente degli Stati Uniti Joe Biden. Ha ordinato che le bandiere degli Stati Uniti fossero sventolate a mezz’asta alla Casa Bianca e agli edifici governativi, comprese le ambasciate, fino al 27 marzo.

Era una diplomatica dal linguaggio duro in un’amministrazione che esitava a coinvolgersi nelle due più grandi crisi di politica estera degli anni ’90: i genocidi in Ruanda e Bosnia-Erzegovina.

Una volta ha sconvolto un capo del Pentagono chiedendo perché i militari hanno mantenuto più di 1 milione di uomini e donne sotto le armi se non li hanno mai usati.

Il schietto Albright ha preso una linea dura su un incidente del 1996 in cui i caccia cubani hanno abbattuto due aerei disarmati con base negli Stati Uniti, dicendo: “Questo non è cojones, questa è codardia”, usando una volgarità spagnola che significa “testicoli”.

Mentre era alle Nazioni Unite, dove mercoledì i membri del Consiglio di sicurezza sono rimasti in silenzio per onorare la sua memoria, ha premuto per una linea più dura contro i serbi in Bosnia dopo che le forze militari serbo-bosniache hanno assediato la capitale Sarajevo.

Durante il primo mandato di Clinton, molti dei massimi esperti di politica estera della sua amministrazione non volevano essere coinvolti perché ricordavano vividamente come gli Stati Uniti si erano impantanati in Vietnam.

Nel 1995, i soldati serbo-bosniaci invasero tre enclavi musulmane, Srebrenica, Gorazde e Zepa, e massacrarono più di 8.000 persone.

Gli Stati Uniti hanno risposto collaborando con la NATO agli attacchi aerei che hanno costretto la fine alla guerra, ma solo dopo tre anni.

L’esperienza di Albright come rifugiata l’ha spinta a spingere affinché gli Stati Uniti usassero il loro potere di superpotenza. Voleva un “internazionalismo muscolare”, ha detto James O’Brien, un consigliere senior di Albright durante la guerra in Bosnia.

All’inizio dell’amministrazione Clinton, mentre sosteneva senza successo una risposta più rapida e più forte in Bosnia, Albright ha appoggiato un tribunale per i crimini di guerra delle Nazioni Unite che alla fine ha messo in prigione gli artefici di quella guerra, tra cui il presidente serbo Slobodan Milosevic e i leader serbo-bosniaci, O’ ha detto Brien.

Le dolorose lezioni apprese in Ruanda e Bosnia sono servite bene agli Stati Uniti in Kosovo, quando Washington ha visto i serbi più potenti iniziare un programma di pulizia etnica degli albanesi di etnia albanese. La NATO ha risposto con una campagna di 11 settimane di attacchi aerei nel 1999 che si è estesa a Belgrado.

La presidente del Kosovo Vjosa Osmani ha detto mercoledì di essere “profondamente scioccata dalla perdita del grande amico del Kosovo”, aggiungendo che l’intervento “ci ha dato speranza, quando non ce l’avevamo”.

Durante gli sforzi per spingere la Corea del Nord a porre fine al suo programma di armi nucleari, che alla fine non hanno avuto successo, Albright si è recato a Pyongyang nel 2000 per incontrare il leader nordcoreano Kim Jong-il, diventando il funzionario statunitense di grado più alto a visitare il paese segreto gestito dai comunisti al volta.

EROINA FEMMINILE

Una volta passati gli anni di Clinton e gli anni ’90, Albright è diventata un’icona per una generazione di giovani donne in cerca di ispirazione nella loro ricerca di opportunità e rispetto sul posto di lavoro. Ad Albright piaceva dire: “C’è un posto speciale all’inferno per le donne che non si aiutano a vicenda”.

Albright era in netto contrasto con i suoi predecessori e colleghi maschi in uniforme. Ha usato vestiti e gioielli per inviare messaggi politici e aspri. Una delle preferite era una spilla di serpente, un riferimento al leader iracheno Saddam Hussein che la definiva un “serpente senza precedenti”.

Ha scritto un libro sui suoi gioielli distintivi, uno dei numerosi bestseller, spiegando che le spille erano uno strumento diplomatico. Palloncini o spille con fiori indicherebbero che si sentiva ottimista, mentre un granchio o una tartaruga indicherebbero frustrazione.

Nata Marie Jana Korbelova a Praga il 15 maggio 1937, la sua famiglia fuggì nel 1939 a Londra quando la Germania occupò la Cecoslovacchia. Ha frequentato la scuola in Svizzera all’età di 10 anni e ha adottato il nome Madeleine.

È cresciuta come cattolica romana, ma dopo essere diventata segretaria di stato, il Washington Post ha riportato alla luce la documentazione che mostrava che la sua famiglia era ebrea e che i suoi parenti, inclusi tre nonni, morirono nell’Olocausto. I suoi genitori probabilmente si sono convertiti al cattolicesimo dall’ebraismo per evitare la persecuzione mentre il nazismo ha guadagnato forza in Europa, secondo il giornale.

Dopo la guerra, la famiglia lasciò Londra e tornò in Cecoslovacchia, allora nella gola di una presa di potere comunista.

Suo padre, un diplomatico e accademico che si opponeva al comunismo, trasferì la famiglia negli Stati Uniti dove insegnò studi internazionali all’Università di Denver. Una delle sue studentesse preferite era Condoleezza Rice, che sarebbe diventata la seconda segretaria di stato donna nel 2005 sotto il presidente repubblicano George W. Bush.

“È davvero straordinario che questo professore ceco emigrato abbia formato due segretari di stato”, ha detto Albright al New York Times nel 2006.

Albright ha frequentato il Wellesley College nel Massachusetts e ha conseguito un dottorato presso la Columbia University. È diventata fluente o si è avvicinata ad essa in sei lingue tra cui ceco, francese, polacco e russo oltre all’inglese.

Nel 1959 sposò l’erede del giornale Joseph Medill Patterson Albright, che incontrò mentre lavorava al Denver Post, e ebbero tre figlie. Hanno divorziato nel 1982.

Ha seguito suo padre nel mondo accademico, ma è stata anche coinvolta nella politica del Partito Democratico. Albright è entrato a far parte dello staff del senatore Edmund Muskie, un democratico del Maine, nel 1976 e due anni dopo è diventato un membro dello staff del Consiglio di sicurezza nazionale del presidente Jimmy Carter.

Da quando ha lasciato l’amministrazione Clinton, ha scritto una serie di libri. Uno, “Hell and Other Destinations”, è stato pubblicato nell’aprile 2020. Altri includono la sua autobiografia, “Madam Secretary: A Memoir” (2003) e “Read My Pins: Stories from a Diplomat’s Jewel Box” (2009).

Il schietto Albright fece incursioni nella cultura popolare. Il personaggio della star di “Parks and Recreation” Amy Poehler aveva una foto di Albright nel suo ufficio.

Nel 2005, nella serie televisiva “Una mamma per amica”, il personaggio Rory sognava che Albright, che indossava un abito rosso e una spilla d’aquila, fosse sua madre.

Nel 2018, lei e gli altri ex segretari di stato Colin Powell e Hillary Clinton hanno informato un segretario di stato immaginario in “Madam Secretary”, un dramma televisivo in cui ha parlato con passione dei pericoli del nazionalismo abusivo.

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Reportage di Diane Bartz; Rapporti aggiuntivi di Fatos Bytyci a Pristina e di Rami Ayyub e Simon Lewis a Washington; Montaggio di Bill Trott, Diane Craft e Howard Goller

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