L’uso del DNA del kit di stupro per indagare su altri crimini sciocca i pubblici ministeri

SAN FRANCISCO (AP) – La straordinaria affermazione del procuratore distrettuale di San Francisco secondo cui i laboratori criminali della California stanno usando il DNA di sopravvissuti ad aggressioni sessuali per indagare su crimini non correlati ha scioccato i pubblici ministeri a livello nazionale e i sostenitori hanno affermato che la pratica potrebbe influenzare la volontà delle vittime di farsi avanti.

Il procuratore distrettuale Chesa Boudin ha affermato di essere venuto a conoscenza della “pratica oscura” la scorsa settimana dopo che i pubblici ministeri hanno trovato un rapporto tra centinaia di pagine di prove nel caso contro una donna recentemente accusata di un crimine contro la proprietà. I documenti si riferivano a un campione di DNA raccolto dalla donna durante un’indagine per stupro nel 2016.

Boudin ha letto il rapporto martedì in una conferenza stampa e ha detto che non poteva condividerlo a causa di problemi di privacy, ma il suo ufficio ha consentito al San Francisco Chronicle di rivedere i documenti. Il giornale ha affermato che la donna è stata legata a un furto con scasso alla fine del 2021 durante “una ricerca di routine” in un database di un laboratorio criminale del dipartimento di polizia di San Francisco. La corrispondenza proveniva dal DNA raccolto dallo stesso laboratorio elencato in un rapporto sull’aggressione sessuale, ha riferito The Chronicle.

Boudin ha detto che qualcuno al laboratorio criminale ha detto al suo ufficio che la pratica era una procedura standard. Secondo Rachel Marshall, la portavoce di Boudin, quella persona era il direttore del laboratorio criminale Mark Powell.

Powell non ha risposto mercoledì a un’e-mail dell’Associated Press in cerca di commenti.

Il capo della polizia di San Francisco Bill Scott ha detto che il suo dipartimento sta indagando. Se scopre che il suo dipartimento sta usando il DNA delle vittime per indagare su altri crimini, si impegna a porre fine alla pratica.

Un portavoce ha rifiutato di commentare mercoledì su quando ci si può aspettare i risultati dell’indagine. Ha detto che probabilmente Scott affronterà le accuse più tardi mercoledì durante una riunione della Commissione di polizia.

Ci sono rigide normative governative che circondano la raccolta e l’analisi del DNA a livello statale e federale, ma dozzine di dipartimenti di polizia locali negli Stati Uniti hanno accumulato i propri database di DNA per rintracciare i criminali, ha scoperto AP nel 2017.

Non è chiaro se sia ciò che è accaduto nel laboratorio criminale di San Francisco, o se è ciò a cui Boudin si riferiva come una pratica comune.

“Questi database funzionano in background con pochissima regolamentazione e pochissima luce”, ha affermato Jason Kreag, professore di legge presso l’Università dell’Arizona che ha studiato i problemi del DNA forense. “Non mi sorprende, e non credo che questo sia l’unico caso in cui è successo davvero.”

Legge californiana consente ai laboratori criminali delle forze dell’ordine locali di gestire i propri database forensi separati dai database federali e statali. La legge consente inoltre ai laboratori municipali di eseguire analisi forensi, inclusa la profilazione del DNA, utilizzando quei database, senza regolamentazione da parte dello stato o di altri.

Kreag ha detto che potrebbero esserci altri casi in cui il DNA di qualcuno viene raccolto per uno scopo specifico e quindi eseguito attraverso un database. Ad esempio, i proprietari di case potrebbero presentare il loro DNA in un caso di furto con scasso per escluderli, ma in seguito quel DNA potrebbe essere collegato a un altro crimine.

“Il procuratore distrettuale sarebbe uscito con tanta forza” in un caso del genere? chiese Kreag. Ha detto di non aver sentito parlare di un caso del genere che coinvolga il DNA di una vittima di violenza sessuale.

Diverse altre forze dell’ordine in California e altrove negli Stati Uniti hanno respinto l’affermazione di Boudin secondo cui si trattava di una pratica comune.

La detective del dipartimento di polizia di New York Sophia Mason ha affermato che l’agenzia “non inserisce i profili del DNA delle vittime nei database o li utilizza in indagini non correlate”.

Il capo della polizia di Los Angeles, Michel Moore, ha dichiarato: “Certamente il dipartimento non lo fa”.

Anche i procuratori distrettuali delle contee di San Mateo, Santa Clara e Sacramento hanno respinto il suggerimento, così come i rappresentanti della polizia di San Diego, il laboratorio criminale del dipartimento dello sceriffo della contea di Los Angeles e altri.

A Oakland, le forze dell’ordine utilizzano il DNA delle vittime di aggressioni sessuali solo “nel contesto del caso per il quale sono state presentate le prove, non per indagare su altri casi”.

“Per quanto ne so, non è una pratica diffusa”, ha affermato Ilse Knecht, direttrice delle politiche e dell’advocacy presso la Joyful Heart Foundation, che assiste i sopravvissuti ad aggressioni sessuali, violenze domestiche e abusi sui minori.

Knecht e altri temono l’effetto sulle vittime di aggressioni sessuali, molte delle quali sono già riluttanti a denunciare le loro esperienze alle forze dell’ordine. Gli esperti affermano che solo un terzo delle aggressioni sessuali viene denunciato alle autorità.

La possibilità, per quanto remota, che il DNA di un accusatore possa essere utilizzato contro di loro potrebbe sollevare ulteriori barriere.

“Penso che chiunque possa capire come i sopravvissuti avrebbero paura di riferire dopo aver sentito questa storia”, ha detto Knecht.

Nelson Bunn, direttore esecutivo della National District Attorneys Association, ha affermato di non conoscere personalmente i laboratori criminali che utilizzano il DNA in questo modo. Il DNA del kit di stupro dovrebbe essere usato solo nelle indagini sulle aggressioni sessuali, ha detto.

“Altrimenti, la fiducia verrebbe erosa”, ha affermato, citando “un effetto dannoso sulla giustizia per le vittime di aggressioni sessuali”.

Le conferenze stampa di Boudin non si sono svolte in un vuoto politico. Il procuratore progressista dovrà affrontare un’elezione di revoca a giugno e ha litigato pubblicamente con le forze dell’ordine locali.

Lo scontro tra il suo ufficio e il dipartimento di polizia si è intensificato questo mese dopo l’inizio di un processo contro Terrance Stangel, un ex agente di polizia accusato di percosse e aggressione per aver picchiato un uomo con un manganello nel 2019. È il primo caso di violenza eccessiva contro un ufficiale di polizia di San Francisco in servizio per andare a processo.

All’inizio di questo mese, Scott ha concluso un accordo per collaborare alle indagini del procuratore distrettuale sulle sparatorie della polizia, sui decessi in custodia e sull’uso della forza che hanno provocato gravi lesioni a causa delle preoccupazioni sull’imparzialità dell’ufficio.

Boudin ha negato di aver violato l’accordo e da allora i due si sono impegnati a rinegoziarlo con l’aiuto del procuratore generale dello stato e del sindaco e procuratore della città di San Francisco.

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Dazio ha riferito da Los Angeles. Lo scrittore dell’Associated Press Michael Balsamo a New York ha contribuito a questo rapporto.

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