L’uomo rischia l’ergastolo per l’omicidio di Lorenzen Wright della NBA

MEMPHIS, Tenn. — Lunedì una giuria ha condannato un uomo del Tennessee per l’omicidio dell’ex giocatore NBA Lorenzen Wright, il cui corpo crivellato di proiettili è stato trovato in un campo quasi 12 anni fa nella sua città natale di Memphis.

La giuria di 12 persone ha deliberato per circa due ore prima di giudicare Billy Ray Turner colpevole di omicidio di primo grado, tentato omicidio e cospirazione nella morte di Wright, un centro di 6 piedi e 11 pollici che ha giocato 13 stagioni nella NBA prima si è ritirato dopo la stagione 2008-2009. Il giudice del tribunale penale della contea di Shelby Lee Coffee ha condannato Turner, 51 anni, all’ergastolo per la condanna per omicidio. Sarà condannato per le altre accuse in un secondo momento.

Coffee ha definito Wright “un figlio sacro” di Memphis e ha detto a sua madre, Deborah Marion, che il processo potrebbe non portarla alla conclusione, ma a “celebrare il bene” di suo figlio.

L’omicidio è uno dei casi di omicidio più pubblicizzati nella storia di Memphis. Il corpo in decomposizione di Wright è stato trovato crivellato di ferite da proiettile in un campo paludoso nella parte orientale di Memphis il 28 luglio 2010. Il padre di sei figli di 34 anni era scomparso da giorni prima che il suo corpo fosse scoperto.

Turner si era già dichiarato colpevole di possesso di un’arma come criminale condannato dopo essere stato trovato con due pistole quando è stato arrestato per l’omicidio di Wright nel 2017. Turner sta scontando una pena detentiva di 16 anni con l’accusa di pistola separata.

I pubblici ministeri affermano che l’ex moglie di Wright, Sherra Wright, ha ideato un piano per uccidere il suo ex marito e ha reclutato Turner e suo cugino, Jimmie Martin, per aiutarla.

Alcuni giorni dopo la denuncia della sua scomparsa, il corpo di Lorenzen Wright è stato trovato crivellato di ferite da proiettili in un campo paludoso a est di Memphis.
The Commercial Appeal/Landov,NBAE tramite Getty Images

Turner e Sherra Wright sono stati incriminati nel dicembre 2017, più di sette anni dopo l’omicidio. Sherra Wright ha presentato una dichiarazione di colpevolezza a sorpresa per facilitare l’omicidio nel luglio 2019 ed è stata condannata a 30 anni di prigione.

Turner è una paesaggista che conosceva Sherra Wright dalla chiesa e, secondo i pubblici ministeri, aveva una relazione romantica segreta con lei.

Al momento dell’uccisione di Wright, Martin era accusato di aver ucciso la sua ragazza e ha detto che suo cugino ha aiutato a pagare parte delle sue spese legali. Martin è stato condannato e attualmente sta scontando la prigione, in quel caso. Ha ricevuto l’immunità dall’accusa nel caso Wright.

Sherra Wright ascolta mentre il pubblico ministero Paul Hagerman legge un elenco di prove contro di lei durante un'udienza.
Sherra Wright avrebbe ideato un piano per uccidere Lorenzen e aveva una relazione con Turner.
Jim Weber tramite AP

Martin ha testato che Sherra Wright ha reclutato lui e Turner per uccidere Lorenzen Wright. Parti della sua testimonianza sono state contestate dall’avvocato difensore John Keith Perry, il quale ha affermato che le informazioni fornite da Martin agli investigatori erano una farsa e piena di bugie.

Martin ha testato che lui e Turner si sono incontrati con Sherra Wright per pianificare l’omicidio e sono andati al condominio di Lorenzen Wright ad Atlanta per sparargli, con l’intesa che sarebbe stato pagato.

Armati di pistole, Turner e Martin sono andati nell’appartamento di Wright ad Atlanta, sono entrati da una finestra e hanno trovato qualcuno che dormiva sul divano in soggiorno, ma non era Lorenzen Wright, ha testato Martin. Turner e Martin tornarono a casa senza uccidere nessuno.

Lorenzen Wright #55 dei Cleveland Cavaliers posa per un ritratto durante l'NBA Media Day.
Wright era in visita a Memphis da Atlanta quando è stato assassinato, secondo i pubblici ministeri.
NBAE tramite Getty Images

Martin ha detto al pubblico ministero Paul Hagerman che si trovava a Batesville, Mississippi, al momento della sparatoria subito dopo la mezzanotte del 19 luglio 2010. Martin ha detto di essere andato al campo di Memphis con Sherra Wright alcuni giorni dopo la sparatoria e lei essenzialmente ha confessato.

Lorenzen Wright era in visita a Memphis da Atlanta. Sherra Wright ha detto di aver attirato il suo ex marito sul campo dicendogli che avrebbe incontrato qualcuno lì per ottenere dei soldi, ha testimoniato Martin. Secondo Martin, ha detto che lei e Turner hanno teso un’imboscata e inseguito Lorenzen Wright, che ha saltato una recinzione e ha cercato di scappare prima che gli sparassero sul campo.

La giuria ha ascoltato una telefonata piena di colpi di pistola ai servizi di emergenza sanitaria effettuata da Lorenzen Wright la notte dell’omicidio.

Martin ha anche detto che Turner e Wright si sono sbarazzati delle prove dalla scena della sparatoria e che è andato con Turner a smaltire l’arma scaricandola in un lago del Mississippi settentrionale. Martin ha detto di aver detto agli investigatori nel 2012 dove si trovava la pistola. Successivamente è stato trovato dai subacquei dell’FBI.

Nelle argomentazioni conclusive, l’avvocato difensore John Keith Perry ha affermato che la storia “pazza e artificiosa” di Martin non era credibile. Perry ha detto che Martin, non Turner, era a Memphis la notte in cui hanno sparato a Lorenzen Wright.

“Non puoi davvero dargli molto credito”, ha detto Perry di Martin.

Il pubblico ministero Paul Hagerman ha difeso la testimonianza di Martin, dicendo che l’accordo di immunità di Martin gli richiedeva di dire la verità e le dichiarazioni rilasciate a investigatori e pubblici ministeri sono state coerenti.

“È stato lo stesso, letteralmente, per 10 anni”, ha detto Hagerman.

Né Turner né Sherra Wright sono stati testati durante il processo.

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