L’ultima ossessione politica di Trump: il proprietario della squadra di baseball non segue la sua linea

Mentre Dolan è ampiamente considerato come un pezzo grosso nelle primarie dominate da Trump, quelli nell’orbita dell’ex presidente dicono che ci sono buone ragioni per concentrarsi su di lui: il candidato sta spendendo di tasca sua oltre 10 milioni di dollari, sta lentamente aumentando i sondaggi e è pronto a beneficiare di una serie di rivali primari allineati a Trump che frammentano il voto tra di loro.

Ora Trump si trova di fronte a una decisione fondamentale, irta di rischi che metterà alla prova la sua capacità di plasmare le primarie. Può entrare nel campo oscuro dei candidati pro-Trump e cercare di consolidare i suoi sostenitori dietro un’unica figura, ma scegliere la persona sbagliata potrebbe suscitare un contraccolpo dalla sua base di sostenitori. Oppure può restare completamente fuori dalla mischia, ma correre la possibilità che Dolan vinca le primarie del 3 maggio con una pluralità di voti.

“In un campo diviso, chiunque sia disposto e in grado di dispiegare quel tipo di risorse personali è una minaccia credibile, anche se non è al passo con la base repubblicana su tutta una serie di questioni”, ha affermato Luke Thompson, uno stratega repubblicano che sta lavorando per un super PAC che sostiene uno dei rivali di Dolan, il venture capitalist JD Vance.

La campagna di Dolan nega strenuamente che sia anti-Trump. Il senatore dello stato 57enne, la cui famiglia miliardaria possiede i Cleveland Guardians, ha detto di aver votato per l’ex presidente alle elezioni del 2016 e del 2020 e che lo sosterrebbe se fosse stato nominato repubblicano nel 2024. Ha anche detto non ha sostenuto l’impeachment di Trump.

Piuttosto, dicono i consiglieri di Dolan, sta semplicemente conducendo una campagna che non ruota attorno all’ex presidente, un approccio completamente diverso dai suoi rivali amanti di Trump.

“Gli altri candidati sono stati così ossessionati dalla pacificazione degli interessi al di fuori dell’Ohio, che hanno dimenticato per cosa dovrebbero combattere in Ohio”, ha affermato Chris Maloney, uno stratega di Dolan. “Ci piace quel contrasto.”

Tuttavia, la fissazione di Trump per Dolan è cresciuta costantemente dalla fine di settembre, quando ha lanciato la sua campagna. Lo stesso giorno, Trump ha rilasciato una dichiarazione in cui attacca Dolan, comproprietario dei Guardians, per la decisione della squadra di baseball di cambiare il nome che aveva dal 1915: i Cleveland Indians. Dopo che il team ha annunciato il cambiamento nel 2020, Trump lo ha definito “cancellare la cultura al lavoro!”

“Conosco almeno una persona in gara che non sosterrò”, ha detto Trump di Dolan. “Il Partito Repubblicano ha troppi RINO!” ha aggiunto, usando l’acronimo di “Repubblicano solo di nome”.

Una persona vicina alla famiglia Dolan ha respinto l’affermazione che il cambio di nome fosse un’idea del senatore dello stato, dicendo: “Contrariamente alle affermazioni dei suoi oppositori, Matt non è coinvolto nelle operazioni quotidiane o nella gestione della squadra , ma è un’azienda di famiglia e Matt è al fianco della sua famiglia”.

Trump ha sollevato di nuovo Dolan durante un incontro di fine gennaio con i migliori consiglieri per discutere del panorama di medio termine, secondo una persona che ha familiarità con la discussione. Poi, a febbraio 3, Trump ha incontrato privatamente a Mar-a-Lago con il repubblicano dell’Ohio Bernie Moreno, un ricco imprenditore in gara. Durante l’incontro di due ore, i due hanno discusso di come il GOP non debba perdere il seggio a favore di un “democratico” alle primarie o alle elezioni generali. Una persona a conoscenza dell’incontro ha detto che l’osservazione era un riferimento implicito a Dolan.

Quella sera, Moreno annunciò che avrebbe abbandonato le primarie, attribuendo la sua decisione alla preoccupazione che un campo repubblicano diviso di candidati pro-Trump avrebbe reso più difficile per un alleato di Trump vincere la nomination.

“Dopo aver parlato con il presidente Trump, siamo entrambi d’accordo che questa corsa ha troppi candidati Trump e potrebbe costare al movimento MAGA un seggio conservatore”, ha detto Moreno in una dichiarazione in cui annunciava la sua partenza, aggiungendo che concentrerebbe i suoi “sforzi sul sostegno al candidato che ottiene l’approvazione del presidente Trump”.

Nei giorni successivi, l’ex presidente ha espresso preoccupazione agli alleati per la qualità dei candidati pro-Trump e ha persino sollevato l’idea che qualcuno nuovo salti in gara. (Ora è impossibile dato che la scadenza del deposito era il 2 febbraio.) Trump ha menzionato in privato di aver quasi appoggiato uno di loro, l’ex presidente del Partito Repubblicano dell’Ohio Jane Timken, l’anno scorso. Ma ha staccato la spina all’ultimo minuto dopo che lei inizialmente ha difeso la Ohio GOP Rep. Anthony González dopo aver votato per l’impeachment di Trump. (Timken in seguito condannò Gonzalez e lo invitò a dimettersi.)

Il corteggiamento di Trump è stato lungo e intenso: lo scorso marzo, diversi candidati di spicco dell’Ohio – Dolan non tra questi – si sono incontrati privatamente con l’ex presidente nel suo golf club di West Palm Beach, in Florida. L’incontro si è evoluto in una competizione per sale riunioni in stile “Apprendista” per conquistarlo.

Trump ha detto a coloro che gli sono vicini che potrebbe dare un’approvazione mentre la corsa si dirige verso il basso. Tuttavia, ciò potrebbe rappresentare una sfida, dato che i consiglieri politici nell’orbita di Trump stanno lavorando per diversi candidati. Bill Stepien e Justin Clark, i due massimi funzionari della campagna di rielezione di Trump, stanno aiutando il banchiere d’investimento Mike Gibbons. Il sondaggista Trump Tony Fabrizio e Andy Surabian, uno dei principali consiglieri di Donald Trump Jr., stanno lavorando per Vance. Il presidente del Club for Growth David McIntosh, un altro alleato di Trump, è dietro l’ex tesoriere di stato Josh Mandel.

Ci sono indicazioni che le pubblicità di Dolan stiano pagando dividendi. Un sondaggio appena completato da co/efficient, una società di analisi repubblicana, mostra che Dolan sale al terzo posto con il 7%, dietro solo a Gibbons e Mandel. Le cifre rappresentano una chiara traiettoria al rialzo per Dolan: un sondaggio condotto da un super PAC pro-Vance condotto il 19 gennaio. 18-20, all’inizio del blitz pubblicitario di Dolan, ha messo Dolan in un lontano sesto posto con solo il 3 per cento.

Dolan ha altri rinforzi in arrivo. La sua famiglia, che ha fatto fortuna con la TV via cavo, ha investito 3 milioni di dollari in un super PAC alleato. Il candidato ha anche recentemente vinto l’approvazione del Partito Repubblicano della Contea di Franklin, la contea più popolosa dello stato, che lo sosterrà inviando mailer, inviando volontari e creando un comitato di raccolta fondi per suo conto, tra le altre cose.

E mentre Trump sta cercando di affondare Dolan, alcuni dei suoi sostenitori non lo sono. James Wert, un consulente finanziario e donatore che è stato presidente della finanza di Trump nel 2020 nello stato, ha recentemente ospitato una colazione di benvenuto per il candidato.

“Posso assicurarvi che Matt Dolan apprezza e sostiene i molti grandi successi del presidente durante il suo mandato, così come me”, ha scritto Wert in una e-mail, aggiungendo che era “giunto alla conclusione che Matt Dolan è nella posizione migliore tra il campo per vincere sia le primarie repubblicane a maggio che anche le elezioni generali a novembre”.

Se Dolan possa fare appello a un numero sufficiente di elettori in un elettorato primario destinato a essere dominato dai sostenitori di Trump è tutt’altro che certo. Secondo il sondaggio condotto dal super PAC pro-Vance, oltre il 90 per cento dei probabili elettori repubblicani ha approvato Trump, il che significa che coloro che si allineano strettamente all’ex presidente potrebbero avere un percorso più facile verso la nomina.

Ma i sostenitori di Dolan non sono d’accordo. Beth Hansen, sostenitrice di Dolan e consulente di lunga data per formare GOP Gov. John Kasich, ha affermato che mentre i candidati pro-Trump gareggiavano per la stessa fetta di elettori, Dolan aveva una strada chiara per conquistare i “conservatori tradizionali”.

“Secondo me c’è una maggioranza vincente di elettori a disposizione di Matt Dolan?” ha detto Hansen. “Assolutamente.”

Leave a Comment