L’ultima magia di Game 6 di Klay Thompson significa di più per la star di Warriors

SAN FRANCISCO — Klay Thompson batte Mike Brown sul tempo. Thompson ha conosciuto solo una casa in NBA da quando i Warriors lo hanno arruolato nel 2011. Ma Brown, il capo allenatore dei Warriors con Steve Kerr fuori per COVID-19, è stato al comando per più della metà della carriera da professionista di Thompson da quando si è unito Lo staff di Golden State a partire dalla stagione 2016-17.

Brown ha visto gli alti e bassi che Thompson ha sopportato. Voleva ringraziarlo per la sua ultima stella in mostra venerdì sera al Chase Center dopo la vittoria per 110-96 dei Warriors sui Memphis Grizzlies per chiudere le semifinali della Western Conference. Ma prima Thompson aveva un messaggio per il suo allenatore.

Uno che solo Klay poteva dire in quel preciso momento.

“Quando sono andato ad abbracciarlo, ero pronto a dirgli ‘ti amo e ottimo lavoro'”, ha detto Brown ai giornalisti. “Ho iniziato a dirlo. È stato pazzesco, l’unica cosa che ha detto è stata ‘Mike Brown, mi mancherai l’anno prossimo quando sarai a Sacramento. Mi mancherai che mi urli contro, mi dici di tornare indietro sulla difesa di transizione.’

“Ho detto, ‘OK, Klay.’ Quella è argilla”.

Dal momento in cui i Warriors lo hanno reso la loro prima scelta nel draft quasi 11 anni fa, Thompson è stato a dir poco un 1 su 1. Il suo ultimo promemoria ha mandato a casa i Grizzlies per sempre.

Thompson ha una lunga storia di eroi quando gioca a Game 6. Forse c’è qualcosa nella sua acqua, forse è l’odore del mare. Qualunque cosa possa essere, tutti sanno cosa potrebbe, e probabilmente, sta per accadere quando calpesta il pavimento per la sesta partita di una serie di playoff.

Sì, è successo di nuovo. Nel momento in cui ha fatto volare il suo primo tentativo da 3 punti, era chiaro cosa ci aspettavamo.

Thompson ha concluso la sua notte e la stagione dei Grizzlies con un record di 30 punti. È andato 11 su 22 dal campo, ha realizzato le sue prime cinque da 3 punti e ha concluso 8 su 14 dalla lunga distanza. Questo non era solo uno spettacolo di tiro di Splash Brother, ma un gioco completo per avvicinarsi di un passo al premio finale.

Mentre faceva gocciolare la rete davanti ai tifosi di casa, Thompson ha anche aggiunto otto rimbalzi, due assist e tre stoppate. Che si trattasse di accumulare punti sul tabellone, lottare per i rimbalzi o giocare una solida difesa sul cecchino dei Grizzlies Desmond Bane, Thompson ha risposto alla chiamata ogni volta che i Warriors hanno dovuto comporre il suo numero.

Questo significava di più.

“Era meglio”, ha detto Thompson del suo ultimo leggendario Game 6. “Onestamente, soprattutto la prospettiva che ho guadagnato dagli infortuni che ho avuto. Per ora essere in grado di competere al livello più alto ed essere uno degli ultimi quattro squadre, è una sensazione difficile da descrivere, onestamente.

“È davvero fantastico, mi ispira ad andare avanti perché penso che abbiamo ancora un grande basket davanti a noi”.

L’ultima volta che Thompson si è ritrovato in una gara 6, ha organizzato uno spettacolo per cercare di mantenere viva la stagione dei Warriors prima di vedere i prossimi due anni e mezzo della sua carriera portati via da lui. Ha segnato 30 punti e realizzato quattro dei suoi sei tentativi da 3 punti in 32 minuti durante Gara 6 delle finali NBA 2019 contro i Toronto Raptors con i Warriors sotto di tre partite a due.

I suoi ultimi due punti di quella notte furono dalla linea di tiro libero dopo essere uscito zoppicando dal tunnel con un ACL sinistro strappato. Thompson ha prosciugato entrambi i tentativi di tiro libero ed è persino tornato in difesa. C’è un Klay Thompson, e c’è solo un gioco 6 Klay.

Avanzamento veloce quasi tre anni dopo, e il culmine del primo colpo di Thompson in una gara 6 da quella notte straziante a nord del confine è arrivato nel suo ultimo scatto della notte. È stata una tripla di 28 piedi assistita dall’altro eroe del gioco, Kevon Looney, che ha dato ai Warriors un vantaggio di 105-92 con poco meno di tre minuti dalla fine, che ha costretto a un timeout dei Grizzlies.

Il gioco finalmente sembrava fuori portata e il 32enne ha potuto finalmente dare sfogo a tutte le sue emozioni degli ultimi 35 mesi.

“Beh, 30 suona molto meglio di 27”, ha scherzato Thompson sulla sua reazione dopo la sua ultima tripletta della vittoria. “Inoltre, ho avuto molta energia repressa negli ultimi due anni, e per essere in questa situazione e per sigillare il gioco lì, è venuto fuori tutto.

“So solo quanto sia difficile arrivare a questa parte della stagione e tutto è venuto fuori per me. E per vedere i fan di Warrior, è stato un momento in cui ho provato a godermi i pochi secondi che ho avuto”.

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Draymond Green considerava il suo compagno di squadra di lunga data “il giocatore più duro e competitivo con cui abbia mai giocato”. Steph Curry l’ha definita “una gioia diversa, un’energia diversa”. In realtà, tutto sembrava a posto con Thompson di nuovo in cima alla montagna con il gioco 6 che chiamava il suo nome.

Il trio di cui sopra ha raggiunto le finali della Western Conference per la sesta volta consecutiva quando sono tutti in buona salute. Sono passati alle finali NBA le precedenti cinque volte. È lì che hanno sempre sentito di appartenere, e ogni goccia di sudore che è gocciolata sul legno duro venerdì sera a San Francisco gli ha regalato altre quattro vittorie in una resa dei conti del meglio dell’Occidente contro il meglio dell’Est.

Innumerevoli lunghi giorni si trasformarono in notti insonni. Tutta la riflessione su se stessi, tutto il duro lavoro, tutte le domande che si sono trasformate in risposte ne è valsa la pena.

Gli eroi vengono ricordati, le leggende non muoiono mai. Gioco 6 L’argilla è per sempre.

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