L’Ucraina riprende il sobborgo chiave di Kiev; infuria la battaglia per Mariupol

KIEV, Ucraina (AP) — L’Ucraina ha dichiarato di aver riconquistato un sobborgo strategicamente importante di Kiev martedì, mentre le forze russe hanno schiacciato altre aree vicino alla capitale e hanno spinto il loro attacco al porto meridionale di Mariupol assediato.

Esplosioni e raffiche di arma da fuoco hanno scosso Kiev e un fumo nero si è alzato da un punto a nord. Il fuoco dell’artiglieria intensificato potrebbe essere sentito da nord-ovest, dove la Russia ha cercato di circondare e catturare diverse aree suburbane della capitale, un obiettivo cruciale.

Residenti al riparo in casa o sottoterra sotto un coprifuoco di 35 ore imposto dalle autorità cittadine che dura mercoledì mattina.

Anche le forze russe hanno continuato il loro assedio di Mariupol dopo che i difensori della città portuale meridionale hanno rifiutato le richieste di resa, con civili in fuga che descrivono incessanti bombardamenti e cadaveri che giacciono nelle strade. Ma l’offensiva di terra del Cremlino in altre parti del paese avanzava lentamente o per nienterespinto dai letali attacchi mordi e fuggi degli ucraini.

All’inizio di martedì, le truppe ucraine hanno cacciato le forze russe dal sobborgo di Makariv a Kiev dopo una feroce battaglia, ha affermato il ministero della Difesa ucraino. Il territorio riconquistato ha permesso alle forze ucraine di riprendere il controllo di un’autostrada chiave e bloccare le truppe russe dal circondare Kiev da nord-ovest.

Tuttavia, il ministero della Difesa ha affermato che le forze russe sono state in grado di prendere parzialmente altri sobborghi del nord-ovest, Bucha, Hostomel e Irpin, alcuni dei quali erano stati attaccati quasi da quando l’esercito russo ha invaso quasi un mese fa.

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L’invasione russa ha allontanato dalle proprie case più di 10 milioni di persone, quasi un quarto della popolazione ucraina prebellica, secondo le Nazioni Unite. L’ONU ha confermato la morte di 953 civili, affermando che il bilancio reale è probabilmente molto più alto.

Le stime delle vittime militari russe nella guerra schiacciante sono state difficili da trovare e variano, ma anche le cifre conservatrici dei funzionari occidentali sono nell’ordine delle migliaia. La Russia non ha fornito un aggiornamento da quando ha dichiarato il 2 marzo che 498 soldati erano stati uccisi in azione in Ucraina. Il quotidiano russo pro-Cremlino Komsomolskaya Pravda, citando il ministero della Difesa, ha riferito brevemente lunedì che quasi 10.000 soldati russi erano stati uccisi. Il rapporto è stato rapidamente rimosso e il giornale ha incolpato gli hacker. Il Cremlino ha rifiutato di commentare martedì.

Al di là del terribile bilancio umano, la guerra ha scosso il consenso sulla sicurezza globale del dopo Guerra Fredda, mettendo in pericolo la fornitura globale di colture chiave, compreso il grano, e ha ripetutamente sollevato preoccupazioni che potesse innescare un incidente nucleare. Il ministro delle risorse naturali ucraino ha affermato che gli incendi vicino alla centrale nucleare di Chernobyl sono stati estinti e che i livelli di radiazioni nell’area sono nella norma. Gli incendi non sono rari nell’area, ma destano preoccupazione per il potenziale rilascio di radiazioni dalle ricadute dall’esplosione del 1986 e dall’incendio nell’impianto.

Sono state espresse preoccupazioni per la sicurezza dell’impianto dismesso da quando è stato sequestrato dalle forze russe il mese scorso. L’alimentazione è stata temporaneamente interrotta durante i combattimenti all’inizio di questo mese e l’agenzia di regolamentazione nucleare ucraina ha dichiarato lunedì che i monitor delle radiazioni intorno all’impianto avevano smesso di funzionare.

Di fronte a una resistenza inaspettatamente rigida, le forze del presidente russo Vladimir Putin stanno concentrando sempre più la loro forza aerea e artiglieria sulle città ucraine e sui civili che vi vivono. Un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti, parlando in condizione di anonimato per discutere la valutazione dell’esercito, ha affermato che la Russia ha aumentato le sue sortite aeree, effettuando fino a 300 in un periodo di 24 ore.

Funzionari statunitensi e britannici affermano che Kiev rimane l’obiettivo principale della Russia. Il grosso delle forze di Mosca rimane a miglia di distanza dal centro, ma missili e artiglieria hanno distrutto condomini e un grande centro commerciale, che è stato lasciato in rovina fumante dopo essere stato colpito domenica tarda da scioperi che hanno ucciso otto persone, secondo i funzionari dell’emergenza.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che si recherà in Europa nel corso della settimana per incontrare gli alleati, ha suggerito lunedì sera che il peggio potrebbe ancora venire.

“La schiena di Putin è contro il muro”, ha detto Biden. “Non stava anticipando la portata o la forza della nostra unità. E più è con le spalle al muro, maggiore è la severità delle tattiche che può impiegare.

Biden ha ribadito le accuse che Putin sta considerando di ricorrere all’uso di armi chimiche o biologiche, anche se il portavoce del Pentagono John Kirby ha affermato martedì che gli Stati Uniti non hanno visto prove che suggeriscano che l’uso di tali armi fosse “imminente”.

I colloqui per porre fine ai combattimenti sono proseguiti in video ma non sono riusciti a colmare il divario tra le due parti. Lunedì il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha detto alla televisione ucraina che sarebbe disposto a prendere in considerazione la possibilità di rinunciare a qualsiasi offerta dell’Ucraina di aderire alla NATO – una richiesta chiave russa – in cambio di un cessate il fuoco, il ritiro delle truppe russe e una garanzia della sicurezza dell’Ucraina.

Zelenskyy ha anche suggerito che Kiev sarebbe aperta a future discussioni sullo stato della Crimea, che la Russia ha sequestrato nel 2014, e sulle aree della regione orientale del Donbas detenute dai separatisti sostenuti dalla Russia. Ma ha detto che era un argomento per un’altra volta.

Nell’ambito di una serie di discorsi alle legislature straniere per raccogliere sostegno all’Ucraina, Zelenskyy ha parlato martedì con i legislatori italiani, dicendo loro che il porto assediato di Mariupol era stato completamente distrutto dall’assalto russo. Ha parlato anche con papa Francesco.

“Immagina una Genova completamente bruciata”, ha detto ai legislatori rapiti, citando una città portuale italiana di dimensioni simili. I funzionari di Mariupol hanno affermato il 15 marzo che almeno 2.300 persone erano morte durante l’assedio e da allora non hanno fornito aggiornamenti. Zelenskyy ha detto che finora 117 bambini sono stati uccisi nella guerra.

Alcune persone sono riuscite a fuggire da Mariupol, dove settimane di bombardamenti russi hanno interrotto le forniture di elettricità, acqua e cibo e interrotto le comunicazioni con il mondo esterno. Il consiglio comunale ha dichiarato martedì che più di 1.100 persone che erano fuggite dalla città assediata erano in viaggio con un convoglio di autobus verso un’altra città a nord-ovest di Mariupol.

Ma la Croce Rossa ha detto che un convoglio di aiuti umanitari che cercava di raggiungere la città assediata con i rifornimenti disperatamente necessari non era ancora riuscito ad entrare.

Arroccato sul Mar d’Azov, Mariupol è un porto cruciale per l’Ucraina e si trova lungo un tratto di territorio tra Russia e Crimea. L’assedio di Mariupol ha tagliato fuori la città dal mare e ha permesso alla Russia di stabilire un corridoio terrestre verso la Crimea.

Ma non è chiaro quanta parte della città contenga, con i residenti in fuga che affermano che i combattimenti continuano strada dopo strada. Il ministero della Difesa ucraino ha dichiarato martedì che le loro forze stavano ancora difendendo la città e avevano distrutto una motovedetta russa e un complesso di guerra elettronica. Il ministero della Difesa britannico ha affermato che la sua intelligence ha mostrato che “le forze ucraine continuano a respingere i tentativi russi di occupare” la città.

Coloro che sono usciti da Mariupol hanno raccontato di una città devastata.

“Mariupol è distrutta per quasi il 99%”, ha detto la 39enne Viktoria Totsen, che è riuscita a fuggire dalla città e ad attraversare la Polonia. “Ci hanno bombardato negli ultimi 20 giorni. Negli ultimi cinque giorni gli aerei ci hanno sorvolato ogni cinque secondi e hanno sganciato bombe ovunque: su edifici residenziali, asili, scuole d’arte, ovunque”.

In tutto, più di 8.000 persone sono fuggite in aree più sicure Lunedì attraverso i corridoi umanitari, di cui circa 3.000 provenienti da Mariupol, ha detto il vice primo ministro Iryna Vereshchuk.

Complessivamente, oltre 3,5 milioni di persone sono fuggite dall’Ucraina, mentre altri 6,5 milioni sono sfollati all’interno del Paese.

Matthew Saltmarsh, portavoce dell’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, ha definito la velocità e la portata delle persone in fuga dal pericolo in Ucraina “senza precedenti nella memoria recente”.

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Anna ha riferito da Leopoli, Ucraina. Lo scrittore dell’Associated Press Yuras Karmanau a Leopoli e altri giornalisti di AP in tutto il mondo hanno contribuito a questo rapporto.

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Segui la copertura dell’AP sulla guerra su https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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