L’Ucraina è “delusa” dalla NATO, poiché Biden visita le truppe statunitensi in Polonia

Ma all’interno dell’Ucraina, dove è continuato il brutale assalto della Russia, un alto assistente del presidente Volodymyr Zelensky ha detto che i funzionari sono rimasti “molto delusi” dall’esito della serie di vertici di mercoledì tra i leader della NATO e dell’Unione europea a Bruxelles che hanno portato Biden in Europa.

“Ci aspettavamo più coraggio. Ci aspettavamo alcune decisioni audaci”, ha detto venerdì in diretta Andriy Yermak, capo dello staff di Zelensky, al Consiglio Atlantico con sede a Washington.

Funzionari statunitensi e ucraini ritengono che l’operazione russa sia già fallita per alcuni aspetti, data la forte resistenza ucraina e le pesanti perdite russe, e la Russia ha segnalato venerdì che i suoi obiettivi potrebbero ridursi. Ma le osservazioni di Yermak sono servite a ricordare che l’Ucraina rimane senza personale, senza armi e affrontando ogni giorno più distruzione. Il Pentagono ha detto venerdì che la Russia ha iniziato a mobilitare rinforzi militari da inviare eventualmente in Ucraina.

Rilasciando una dichiarazione generale di supporto militare in corso, pur continuando a negare le richieste dell’Ucraina di inviarle caccia a reazione dell’era sovietica, imporre una no-fly zone contro gli aerei russi sull’Ucraina e accelerare il flusso di aerei più pesanti armamenti, ha detto Yermak, la NATO “sta solo cercando di assicurarsi che non stia provocando la Russia a un conflitto militare” con l’Occidente, definendo l’inerzia dell’alleanza “appeasement”.

“Servono cose molto concrete. Ma dobbiamo ancora ricordartelo ripetutamente”, ha detto.

Yermak ha affermato che l’Ucraina ha bisogno della NATO per “chiudere il nostro cielo” alla potenza aerea russa e fornirla “intelligence in tempo reale”, così come più armi antiaeree e anticarro, alcune delle quali ora scarseggiano in Occidente. Ha anche chiesto più artiglieria a lungo raggio, lanciarazzi e armi leggere.

“Senza di essa”, ha detto Yermak, “la nostra guerra non reggerà”.

Lungi dall’attesa corsa verso la piena occupazione di un paese con un esercito molto più debole, venerdì la Russia sembrava aver perso almeno in parte il controllo della città ucraina meridionale di Kherson, sul Mar Nero, secondo funzionari della difesa, il primo di una manciata di città di medie dimensioni ha lottato per occupare nelle cinque settimane dall’inizio dell’invasione.

Le forze ucraine, sostenute da civili armati, hanno respinto l’avanzata russa anche in altre parti del paese. Il Pentagono ha dichiarato venerdì che l’Ucraina ha compiuto progressi “incrementali” contro la Russia al di fuori della città settentrionale di Chernihiv e che altre offensive sono in corso nella periferia occidentale di Kiev, la capitale. Un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti, parlando in condizione di anonimato secondo le regole di terra stabilite dal Pentagono, ha affermato che le truppe russe, bloccate fuori Kiev per settimane, hanno iniziato a stabilire posizioni difensive invece di dare la priorità a un’avanzata.

Mentre l’obiettivo della Russia nell’invasione inizialmente sembrava essere quello di conquistare Kiev, il Cremlino sta ora sottolineando la sua intenzione di controllare la regione del Donbas a est, dove le truppe ucraine combattono contro due aree separatiste dal 2014. Mosca ha riconosciuto la regione come due zone separate “repubbliche”.

“Il potenziale di combattimento delle forze armate ucraine è stato considerevolmente ridotto, il che… consente di concentrare i nostri sforzi principali sul raggiungimento dell’obiettivo principale, la liberazione del Donbas”, Sergey Rudskoy, capo della direzione operativa principale dello stato maggiore russo, detto in un discorso venerdì.

La rinnovata attenzione al Donbas potrebbe essere una misura salvavita poiché i russi non riescono a raggiungere i loro obiettivi più ampi, come la cattura di Kiev e la decapitazione del governo ucraino. I russi hanno ottenuto modesti guadagni nell’est e il loro obiettivo ora potrebbe essere quello di ampliare il territorio controllato dai separatisti e dichiarare la vittoria. Potrebbe anche essere progettato come uno stratagemma per consentire alle truppe russe assediate di riposare.

Non è chiaro se le truppe russe verranno ritirate da altrove per rafforzare il Donbas, ha detto il funzionario della difesa statunitense, ma ci sono prove che hanno cambiato il modo in cui combattono in altri luoghi.

“Sembra che i russi per il momento non stiano perseguendo un’offensiva di terra verso Kiev”, ha detto il funzionario. “Stanno scavando. Stanno stabilendo posizioni difensive”.

Rudskoy ha anche emesso la prima valutazione delle vittime russe dall’inizio di marzo, affermando che 1.351 membri del servizio sono morti e 3.825 sono rimasti feriti. La NATO lo ha stimato mercoledì 7.000-15.000 soldati russi sono stati uccisi in quattro settimane di combattimenti in Ucraina, secondo un alto funzionario militare dell’alleanza.

Il funzionario, che ha parlato a condizione di anonimato secondo le regole di base della NATO, ha affermato che la stima si basava su diversi fattori, comprese le informazioni dei funzionari ucraini, ciò che la parte russa ha rilasciato e fonti aperte. In confronto, la Russia ha perso circa 15.000 soldati in un decennio di guerra in Afghanistan dopo l’invasione alla fine del 1979.

Tra le vittime russe più recenti, secondo un funzionario occidentale e un giornalista ucraino, c’era il col. Yuri Medvedev, comandante della 37a brigata di fucili a motore, che è stato attaccato e ferito dalle truppe sotto il suo comando dopo aver subito pesanti perdite nei combattimenti fuori Kiev. Secondo un post di Facebook del giornalista Roman Tsymbaliuk, le truppe hanno investito Medvedev con un carro armato, ferendogli entrambe le gambe, dopo che la loro unità ha perso quasi la metà dei suoi uomini.

Sebbene Tsymbaliuk abbia affermato che il colonnello era stato ricoverato in ospedale, un alto funzionario occidentale ha affermato di ritenere che Medvedev fosse stato ucciso.

Il bombardamento russo dei centri abitati dell’Ucraina e di altri obiettivi è continuato, con l’alto funzionario della difesa che ha riferito che Mosca sta effettuando 300 sortite sull’Ucraina al giorno, un aumento rispetto a una settimana fa. Venerdì, l’aviazione ucraina ha anche affermato che i missili russi avevano colpito un centro di comando a Vinnytsia, nell’Ucraina centro-occidentale, danneggiando “in modo significativo” alcuni edifici.

La città portuale meridionale di Mariupol è rimasta sotto il pesante attacco russo ed è stata tagliata fuori da cibo, acqua e assistenza umanitaria. Matilda Bogner, capo della Missione di monitoraggio dei diritti umani delle Nazioni Unite in Ucraina, ha dichiarato a una conferenza stampa venerdì in cui la sua agenzia aveva ricevuto “informazioni crescenti” e immagini satellitari di fosse comuni a Mariupol.

Una fossa comune identificata sembra contenere circa 200 corpi, ha detto, anche se non è chiaro quanti dei morti siano stati vittime civili della guerra.

Bogner ha affermato che l’ufficio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha anche documentato 22 casi di funzionari ucraini scomparsi o detenuti con la forza nei territori controllati dalla Russia, 13 dei quali sono stati successivamente rilasciati. Un certo numero di giornalisti nelle aree sotto l’occupazione russa nel sud-est sono scomparsi o sono stati uccisi.

Nelle sue osservazioni di venerdì, Yermak ha espresso gratitudine agli Stati Uniti e ad altri paesi occidentali, così come Zelensky nei numerosi discorsi video che ha rivolto alle legislature occidentali e ad altri pubblici. Ma, come ha fatto Zelensky, Yermak ha sottolineato che l’Ucraina è la prima linea dell’Occidente contro l’ulteriore aggressione russa che la NATO deve fermare per la propria sicurezza.

Biden, in Polonia, ha pubblicizzato un ulteriore miliardo di dollari che aveva precedentemente annunciato per aiutare i milioni di ucraini che sono fuggiti dalla violenza nei paesi vicini e oltre, così come il milioni di sfollati e sofferenti all’interno del Paese. Anche gli Stati Uniti si sono impegnati a fornire più di $ 2 miliardi in equipaggiamento militare sotto Biden, inclusi missili antiaerei portatili Stinger e armi anticarro Javelin.

Mentre l’offensiva russa stava iniziando alla fine di febbraio, il Dipartimento di Stato ha fatto appello ai paesi a cui aveva venduto quelle armi in passato per condividerle quelli con cui potevano risparmiare Ucraina. Gli Stati Uniti, ha promesso, avrebbero rapidamente emesso le deroghe necessarie per trasferirli in un altro paese e avrebbero riempito i loro arsenali con armi inviate dalle proprie scorte.

Ma con l’aumentare del bisogno in Ucraina, alcune di queste armi, in particolare gli Stinger, sono sempre più scarse. Le linee di produzione dei missili, che sono entrati in servizio per la prima volta nel 1981, sono cessate qualche tempo fa e “stiamo esplorando opzioni per ricostituire più rapidamente le scorte statunitensi e riempire le scorte esaurite di alleati e partner”, ha affermato la portavoce del Dipartimento della Difesa Jessica R. Maxwell.

“Ci vorrà del tempo per rilanciare la base industriale… per consentire la ripresa della produzione”, ha detto Maxwell in un’e-mail. Tra le opzioni per accelerare la produzione, ha affermato, c’erano l’aggiunta di lavoratori aggiuntivi alla linea di produzione e lo sviluppo di alternative per i componenti obsoleti.

Mike Nachshen, direttore senior per le comunicazioni internazionali di Raytheon Missiles and Defense, che produce Stinger, ha affermato che “riconoscono l’urgente necessità di rafforzare le scorte” e stanno lavorando con il governo e l’industria “per accelerare i tempi di produzione in modo da poter fornire unità aggiuntive di questa capacità di combattimento critica il prima possibile.

L’amministrazione sta valutando la possibilità di invocare il Defense Production Act, che conferisce all’esecutivo l’autorità di emergenza per controllare le industrie nazionali e accelerare la produzione di alcuni articoli critici. Sia Biden che il presidente Donald Trump hanno invocato l’atto per affrontare la pandemia di covid-19.

La promessa degli Stati Uniti di rifornire i rifornimenti di difesa fabbricati dagli Stati Uniti inviati da altre nazioni in Ucraina è di particolare importanza per i paesi lungo il fianco orientale della NATO, preoccupati di difendere le proprie linee del fronte in un possibile confronto con la Russia.

In particolare, l’Ucraina ha chiesto supplementi al sistema di difesa aerea S-300 di fabbricazione russa già nel suo arsenale, i cui missili volano più in alto e più lontano degli Stinger a corto raggio. Anche Slovacchia e Bulgaria, che, come l’Ucraina, sono ex membri del Patto di Varsavia dell’era sovietica, possiedono il sistema, così come la Grecia.

Bulgaria e Grecia sono diminuite. La Slovacchia ha affermato che trasferirà il sistema, a condizione che il vecchio S-300 venga immediatamente sostituito, un’azione che richiede una serie di modifiche a valle ad altre capacità una volta identificata un’alternativa. In una visita in Slovacchia lo scorso fine settimana, il segretario alla Difesa statunitense Lloyd Austin ha affermato che i funzionari ci stanno lavorando.

Radovan Javorcik, l’ambasciatore slovacco negli Stati Uniti, ha affermato in una e-mail questa settimana che il suo governo era in “stretta consultazione” con gli alleati, ma “fino a quando non sarà identificata una sostituzione concreta del sistema S-300, la Slovacchia non sarà in grado di decidere su una possibile donazione del sistema”.

DeYoung e Horton hanno riferito da Washington. Miriam Berger a Gerusalemme; Liz Sly a Londra; Mary Ilyusina a Riga, Lettonia; e Dan Lamothe a Washington hanno contribuito a questo rapporto.

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