L’UC Berkeley potrebbe essere costretta a tagliare le iscrizioni

Giovedì la Corte Suprema della California ha rifiutato di revocare un limite di iscrizione all’UC Berkeley, lasciando uno dei campus più famosi della nazione che si affretta a tagliare la sua classe autunnale in arrivo di un terzo, o 3.050 seggi, poche settimane prima che fosse deciso di rilasciare le decisioni di ammissione .

L’alta corte ha respinto l’appello dell’Università della California di sospendere una sentenza del tribunale di grado inferiore emessa ad agosto che ha congelato le iscrizioni a Berkeley fino a quando il campus non ha esaminato più a fondo l’impatto della sua fiorente crescita su alloggi, senzatetto e rumore. La corte ha lasciato intatta una sentenza del giudice della corte superiore della contea di Alameda Brad Seligman, che ha limitato le iscrizioni mentre la causa intentata da Save Berkeley’s Neighborhoods procede.

I giudici che hanno votato per negare l’appello dell’UC lo hanno fatto senza commenti.

I giudici Goodwin H. Liu e Joshua P. Groban, tuttavia, si sono schierati con l’UC, notando la “perdita acuta” per i potenziali studenti, l’impatto economico negativo sulla città di Berkeley con un minor numero di studenti e la potenziale perdita dell’università di $ 57 milioni di tasse scolastiche, che potrebbe “minare gli interessi della California nell’estendere l’accesso all’istruzione”.

Ma Liu ha scritto che la smentita “non deve essere la fine della strada” per gli studenti, sottolineando che l’università può rinnovare la sua richiesta di soggiorno in Corte d’Appello o le parti possono negoziare un accordo.

In una dichiarazione, l’UC Berkeley si è detta “estremamente scoraggiata” dalla sentenza di giovedì, ma ha promesso di continuare a combattere. L’università sta cercando potenziali soluzioni legislative e ha anche annunciato che stava lavorando per mitigare i danni ai potenziali studenti attraverso misure come l’aumento delle iscrizioni online e la richiesta ad alcuni nuovi studenti di posticipare l’iscrizione fino a gennaio 2023. Berkeley ha anche affermato che darà la priorità ai residenti della California per l’autunno -immatricolazione delle persone al corso di laurea, sia studenti del primo anno che studenti trasferiti.

“Ci auguriamo di avere informazioni dettagliate sulla misura in cui l’università può mitigare l’impatto della decisione del tribunale [Friday]”, ha detto il portavoce dell’UC Berkeley Dan Mogulof. “Stiamo facendo tutto il possibile per finalizzare i dettagli in modo che possano essere condivisi con il pubblico”.

Phil Bokovoy, presidente di Save Berkeley’s Neighborhoods, ha dichiarato giovedì in una dichiarazione che lui e il suo gruppo hanno cercato a lungo di risolvere il caso con Berkeley in cambio di un accordo su un impegno legalmente vincolante per aumentare gli alloggi prima di espandere le iscrizioni e non vedevano l’ora di incontrare Il presidente dell’UC Michael V. Drake per esplorare le opzioni. Il gruppo ha detto agli studenti della California di essere “deluso quanto loro dal fatto che l’UC abbia cercato di usarli come pedine nei tentativi dell’UC di evitare di mitigare l’impatto dei massicci aumenti delle iscrizioni negli ultimi anni”.

La feroce battaglia giudiziaria ha attirato l’attenzione nazionale e l’azione del governatore. Gavin Newsom, che di recente si è pronunciato con una lettera amicus in cui esortava l’alta corte ad alzare il limite mentre il contenzioso procede per evitare danni a migliaia di studenti laboriosi e minando l’interesse dello stato ad aumentare l’accesso al college.

“Non possiamo lasciare che una causa interferisca con l’istruzione e i sogni di migliaia di studenti che sono i nostri futuri leader e innovatori”, ha affermato Newsom in una nota. “Esorto la Corte Suprema a intervenire per garantire che stiamo ampliando l’accesso all’istruzione superiore e alle opportunità, non bloccandolo”.

La lettera amicus di Newsom, presentata dall’Avv. gen. Rob Bonta, ha detto alla Corte Suprema dello stato che espandere l’accesso al college, in particolare i campus ad alta richiesta nel famoso sistema UC, era una priorità assoluta dello stato. Newsom lo ha descritto come una “chiave di volta” della sua visione dell’istruzione superiore sull’accesso al college, l’accessibilità economica, l’equità e l’innovazione. L’UC Berkeley, in particolare, ha fornito “un’opportunità senza pari per studenti a basso reddito, studenti di diversa estrazione e studenti in trasferimento per accedere a un’istruzione di alta qualità in una prestigiosa università a tassi di iscrizione alle scuole pubbliche”, afferma la lettera.

Bokovoy ha respinto queste affermazioni come un’iperbole, affermando che gli studenti della California potrebbero essere protetti tagliando le ammissioni di studenti internazionali e fuori dallo stato. Ha anche affermato che l’università è responsabile della crisi per non aver riesaminato adeguatamente l’impatto della sua crescita e non fornendo alloggi sufficienti agli studenti.

Un amicus brief a sostegno del gruppo di Bokovoy ha definito le affermazioni di Newsom di gravi danni agli studenti “un morso esagerato” e puramente speculative. Il brief di Berkeley Citizens for a Better Plan, un gruppo comunitario che si oppone al piano di sviluppo a lungo termine del campus, affermava che limitare le iscrizioni darebbe all’UC un incentivo a condurre “in modo rapido e legale” la nuova revisione ambientale ordinata da Seligman.

Nel 2005, l’università prevedeva nel suo piano di sviluppo a lungo termine che avrebbe iscritto 33.450 studenti entro il 2020. Il gruppo di Bokovoy ha appreso nel 2016 che Berkeley aveva superato quel livello di circa il 30% e due anni dopo ha citato in giudizio il campus per rivedere l’ambiente impatto di oltre 11.000 studenti aggiuntivi.

Berkeley ha condotto la revisione, non trovando alcun impatto significativo. Ciò ha spinto il gruppo di quartiere e la città di Berkeley a chiedere un rifacimento, sostenendo in una causa del 2019 che la revisione del campus era inadeguata e la conclusione sbagliata. Nell’agosto 2021, Seligman si è pronunciato a loro favore, ordinando a Berkeley di eseguire un’analisi più approfondita e di bloccare le iscrizioni ai livelli 2020-21 fino al completamento.

La UC ha impugnato tale sentenza in ottobre, ma è stato solo a gennaio che ha chiesto alla corte d’appello di sospendere il limite di iscrizione, perché, ha affermato nei documenti del tribunale, aveva erroneamente creduto che la sospensione sarebbe avvenuta automaticamente. Due settimane fa, la corte d’appello ha respinto l’appello di UC per la sospensione, spingendo l’università a rivolgersi all’alta corte.

La UC Berkeley ha affermato che il livello di iscrizione 2020-21 era anormalmente basso perché la pandemia aveva causato un calo imprevisto di oltre 800 studenti che hanno scelto di prendersi una pausa. Per raggiungere quel livello, il campus ha affermato che avrebbe dovuto ridurre le offerte di ammissione al primo anno e trasferire gli studenti di 5.100 per l’autunno 2022 e ridurre gli aiuti finanziari e ridurre i servizi del campus a causa di una perdita di $ 57 milioni di entrate per le tasse scolastiche.

Berkeley è una delle università più richieste della nazione, ammettendo il 14,5% di 112.820 studenti del primo anno e il 38% di 22.188 candidati al trasferimento nell’autunno 2021. In un anno tipo, il campus ammette 21.000 studenti del primo anno e trasferisce studenti e si iscrive a circa 9.500 di loro.

L’ingresso del governatore nella rissa in tribunale ha sottolineato l’enorme posta in gioco. Altri si sono uniti alla stampa legale a tutto campo la scorsa settimana, con la città di Berkeley e il Bay Area Council, un gruppo di leader aziendali di difesa delle politiche pubbliche, che hanno presentato le proprie memorie amicus a sostegno dell’appello dell’UC Board of Regents.

L’UC, nel suo appello all’alta corte, ha affermato che il limite di iscrizione si sarebbe rivelato particolarmente “catastrofico” per l’obiettivo dell’università di ricerca pubblica di prim’ordine di ammettere più studenti a basso reddito e sottorappresentati. Questo perché tagliare di un terzo la classe in entrata costringerebbe il campus a rivalutare le sue selezioni tra 150.000 candidati del primo anno e ritarderebbe il rilascio delle decisioni di ammissione, dando agli studenti a basso reddito meno tempo per la consulenza finanziaria prima della scadenza dell’impegno del 1 maggio.

Newsom ha affermato che lo stato apprezza così tanto l’espansione dell’accesso al college da aver stanziato 47,1 miliardi di dollari per l’istruzione superiore, il più grande investimento di un anno, nell’ultimo bilancio approvato. Nella sua proposta di budget per il 2022-23, Newsom chiede finanziamenti per aumentare di oltre 7.000 i posti all’UC per gli studenti della California, inclusi centinaia di posti in più ogni anno presso l’UC Berkeley, l’UCLA e l’UC San Diego, dal 2023-24 al 2026-27. . Il sistema della California State University riceverà finanziamenti per 14.000 posti aggiuntivi durante quel periodo.

UC e Cal State hanno concordato, a loro volta, di colmare le lacune di equità nella laurea, espandere l’accesso per il trasferimento degli studenti, migliorare l’accessibilità economica del college e fornire più laureati per i settori ad alto bisogno dello stato dell’azione per il clima, dell’assistenza sanitaria, dell’istruzione e della tecnologia.

“Il sistema pubblico di istruzione superiore dello Stato guida una mobilità equa e verso l’alto, aiutando i californiani di prima generazione e quelli a basso reddito a realizzare il loro pieno potenziale educativo e professionale”, si legge nella lettera di Newsom. “Prepara anche la forza lavoro necessaria per garantire il successo economico attuale e futuro dello stato e affrontare le sue sfide più difficili, tra cui la crisi climatica e le pandemie globali”.

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