L’ottone dei New York Jets minimizza gli elogi sconosciuti per la classe del draft NFL

FLORHAM PARK, NJ — I New York Jets, che non hanno fatto troppe cose bene negli ultimi dieci anni, si sono trovati in una posizione insolita alla conclusione del draft NFL di sabato.

Ricevere la lode universale.

Invece di fare un inchino, l’allenatore Robert Saleh si è scrollato di dosso.

“Sono stato anche in luoghi in cui siamo stati universalmente derisi”, ha detto Saleh, ricordando il suo tempo come assistente allenatore dei Seattle Seahawks nel 2012. “Abbiamo preso Bruce Irvin, Bobby Wagner e Russell Wilson nei primi tre round e abbiamo ottenuto un Grado D, se ricordo bene.

“Non importa. Dobbiamo sviluppare questi giovani uomini. Devono entrare e devono esibirsi. Lo sapremo tra circa tre anni”.

I Jets se ne sono andati con sette giocatori, inclusi quattro delle prime 36 scelte. Hanno usato le loro scelte originali del primo round sul cornerback di Cincinnati Ahmad “Sauce” Gardner e il wide receiver dell’Ohio State Garrett Wilson, e hanno scambiato la parte inferiore del primo round per selezionare l’estremità difensiva dello stato della Florida Jermaine Johnson II. Hanno scambiato nel secondo round per il running back dello Stato dell’Iowa Breece Hall.

Gardner, Wilson e Hall erano considerati da molti analisti del draft i migliori giocatori nelle rispettive posizioni.

Il direttore generale Joe Douglas ha accumulato capitale extra alla leva scambiando la sicurezza Jamal Adams e il quarterback Sam Darnold rispettivamente nel 2020 e nel 2021. Entrando nella bozza, ha detto che i Jets hanno avuto l’opportunità di fare “qualcosa di speciale”.

Douglas non voleva chiamarlo così quando tutto sarebbe finito, ma era chiaramente soddisfatto.

“Alcune cose ci hanno fatto rimbalzare in termini di draft, ma abbiamo anche sfruttato al massimo le nostre opportunità aggiungendo giocatori di qualità”, ha detto Douglas, che ha completato il suo terzo draft come GM. “Alla fine, vedremo come andrà a finire nei prossimi due anni.

“Niente va mai perfettamente con il progetto, ma sento che negli ultimi due anni le cose sono andate per il verso giusto e stiamo sfruttando al massimo le nostre opportunità”.

I Jets avevano bisogno di un afflusso di talenti dopo aver terminato 4-13, la loro undicesima stagione consecutiva fuori dai playoff, la più lunga siccità attiva del campionato.

Dopo le prime quattro scelte, i Jets hanno aggiunto il tight end Jeremy Ruckert nel terzo round, chiudendo il draft con un paio di scelte del quarto round: tackle Max Mitchell e il defensive end Micheal Clemons. Hanno iniziato con nove scelte, ma sono state lasciate con un totale di sette selezioni dopo scambi che hanno permesso loro di salire per Johnson e Hall.

Una domanda che rimane è lo stato della scelta del primo turno del 2020 Mekhi Becton, che sta uscendo da un intervento chirurgico al ginocchio e non sta partecipando al programma di bassa stagione. Le speculazioni su di lui girano da mesi. Saleh ha pubblicamente esercitato pressioni su Becton, che ha affrontato problemi di peso, affinché si unisse nuovamente alla squadra.

“Vuoi che tutti i tuoi ragazzi siano qui”, ha detto Saleh del contrasto offensivo. “È volontario, ma so che sta lavorando a fondo a Dallas. Lo abbiamo sotto controllo. Sappiamo esattamente cosa sta facendo e sappiamo dove si trova nella sua riabilitazione”.

Guardando una telecamera, Saleh, sorridendo, ha detto: “Ci piacerebbe riaverti qui, amico. Ci prenderemo cura di te”.

Saleh ha avvisato Becton alla fine della stagione, dicendo che avrebbe dovuto competere con George Fant per riconquistare il lavoro di placcaggio sinistro. Sabato, è stato evasivo quando gli è stato chiesto del ruolo di Becton, suggerendo che c’è una possibilità che possano spingerlo al contrasto giusto.

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