Lo Utah vieta gli atleti transgender negli sport femminili nonostante il veto

SALT LAKE CITY (AP) — I legislatori dello Utah hanno votato venerdì per scavalcare il governatore del GOP. Il veto di Spencer Cox alla legislazione che vieta alle giovani atlete transgender di giocare in squadre femminili, una mossa che arriva nel mezzo di una guerra culturale a livello nazionale sulle questioni transgender.

Prima del veto, il divieto ha ricevuto il sostegno della maggioranza dei legislatori dello Utah, ma non ha raggiunto i due terzi necessari per annullarlo. I suoi sponsor venerdì hanno ribaltato con successo 10 repubblicani alla Camera e cinque al Senato che avevano precedentemente votato contro la proposta.

Cox è stato il secondo governatore del GOP questa settimana a annullare i legislatori su un divieto di partecipazione allo sport, e la sua lettera di veto ha attirato l’attenzione nazionale con un argomento toccante che tali leggi prendono di mira i bambini vulnerabili che hanno già alti tassi di tentativi di suicidio. I leader aziendali stanno lanciando l’allarme che potrebbe avere un impatto economico multimilionario per lo stato, inclusa la possibile perdita dell’NBA All-Star Game il prossimo anno.

Ma il divieto ha ottenuto il sostegno di una base conservatrice vocale che ha un’influenza particolare nella stagione delle primarie statali dello Utah. Anche con le primarie incombenti, tuttavia, alcuni repubblicani si schierarono con Cox per respingere il divieto.

“Non posso sostenere questo disegno di legge. Non posso sostenere l’override del veto e se mi costa il mio posto così sia. Farò la cosa giusta, come faccio sempre”, ha detto il senatore repubblicano. Daniel Thatcher.

Con l’annullamento del veto di Cox, lo Utah diventa il dodicesimo stato a emanare una sorta di divieto per i bambini transgender negli sport scolastici. La legge dello Stato entra in vigore il 1 luglio.

Non molto tempo fa gli sforzi per regolamentare la partecipazione dei bambini transgender agli sport scolastici non sono riusciti a guadagnare terreno nelle case statali, ma negli ultimi due anni gruppi come l’American Principles Project hanno iniziato uno sforzo coordinato per promuovere la legislazione in tutto il paese. Dallo scorso anno, secondo la Conferenza nazionale delle legislature statali, sono stati introdotti divieti in almeno 25 stati. Questa settimana, Arizona e l’Oklahoma ha approvato i divieti e li ha inviati ai governatori per l’approvazione finale.

“Inizi questi combattimenti e li inietti nella politica”, ha affermato Terry Schilling, presidente dell’American Principles Project. “Li passi in pochi stati e inizia ad assumere una vita propria e diventa organico. Abbiamo aiutato a iniziare questa lotta e stiamo aiutando a portarla a termine, ma molto di questo viene dal livello locale”.

I leader nello Utah profondamente conservatore affermano di aver bisogno della legge per proteggere gli sport femminili. Poiché i cambiamenti culturali aumentano la visibilità LGBTQ, i legislatori sostengono che, senza il loro intervento, più atleti transgender con apparenti vantaggi fisici potrebbero alla fine dominare il campo e cambiare la natura degli sport femminili.

Lo Utah ha solo una ragazza transgender che gioca negli sport K-12 che sarebbe interessata dal divieto. Non ci sono state accuse che nessuno dei quattro atleti giovanili transgender nello Utah abbia un vantaggio competitivo.

Il proprietario dello Utah Jazz, l’imprenditore tecnologico Ryan Smith, ha twittato l’opposizione al disegno di legge, dicendo che era “frettoloso, imperfetto e che non reggerà nel tempo. Spero che possiamo trovare un modo migliore”.

La squadra è anche parzialmente di proprietà dell’all-star dell’NBA Dwyane Wade, che ha una figlia transgender.

Salt Lake City ospiterà l’NBA All-Star Game nel febbraio 2023. Il portavoce della lega Mike Bass ha affermato che la lega sta “lavorando a stretto contatto” con il Jazz sulla questione.

Il gruppo Visit Salt Lake, che ospita conferenze, spettacoli ed eventi, ha affermato che l’override potrebbe costare allo stato 50 milioni di dollari in mancate entrate. Il gigante della genealogia del test del DNA con sede nello Utah Ancestry.com ha anche esortato il legislatore a trovare un altro modo.

L’American Principles Project è fiducioso che gli stati con divieti non dovranno affrontare boicottaggi come ha fatto la Carolina del Nord dopo aver limitato i bagni pubblici che le persone transgender potrebbero usare. Si è concentrato sulla legislazione in stati popolosi ed economici come il Texas e la Florida che sarebbe più difficile da boicottare, ha detto Schilling.

Giovedì e venerdì, i manifestanti sia a favore che contro un divieto si sono radunati al Campidoglio dello Utah, mettendo in luce quelli che vedevano come i suoi potenziali effetti.

Lo Utah è stato storicamente tra gli stati più conservatori della nazione. Ma un afflusso di nuovi residenti e società tecnologiche, unito alla crescente influenza dell’industria del turismo, spesso pone le basi per un acceso dibattito sulle questioni sociali nello stato che ospita la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni.

Le deliberazioni di venerdì sono arrivate dopo più di un anno di dibattito e negoziazione tra conservatori sociali e sostenitori LGBTQ. sponsor repubblicano Rep. Kera Birkeland ha lavorato con Cox e attivisti per i diritti civili presso Equality Utah prima di introdurre una legislazione che richiederebbe agli studenti-atleti transgender di presentarsi davanti a una commissione nominata dal governo.

La proposta, sebbene inquadrata come un compromesso, non ha avuto successo da nessuna parte. I sostenitori di LGBTQ hanno contestato i politici repubblicani che nominavano membri della commissione e criteri di valutazione che includevano misurazioni del corpo come il rapporto anca-ginocchio.

Quindi, nelle ultime ore prima dell’aggiornamento della legislatura all’inizio di questo mese, i legislatori del GOP hanno soppiantato la legislazione con un divieto totale.

Birkeland, che è anche un allenatore di basket, ha riconosciuto che la proposta ha provocato emozioni e critiche, ma ha detto che le conversazioni con le studentesse atlete l’hanno costretta a continuare i suoi sforzi.

“Quando diciamo: ‘Questo non è un problema nel nostro stato’, quello che diciamo a quelle ragazze è: ‘Siediti, stai zitto e sii gentile'”, ha detto.

I legislatori anticipano sfide giudiziarie simili ai divieti bloccati in Idaho e West Virginia, dove gli atleti hanno affermato che i divieti violano i loro diritti civili. Hanno anche affermato che i divieti violano i diritti alla privacy, a causa dei test richiesti se il sesso di un atleta viene contestato. L’ACLU dello Utah ha dichiarato venerdì che una causa era inevitabile.

La politica dello Utah ritornerebbe alla commissione se i tribunali interrompessero il divieto.

Quella minaccia incombente preoccupa i distretti scolastici e la Utah High School Athletic Association, che ha affermato di non avere i fondi per difendere la politica in tribunale. Più tardi venerdì, i legislatori dovrebbero cambiare il disegno di legge in modo che i soldi dello stato coprano le spese legali.

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