Lo Sweet 16 del torneo NCAA è aperto alla conquista

MILWAUKEE — La squadra di basket maschile di St. Peter, metaforicamente che spunta da una crepa nell’asfalto di Jersey City per rivelare le sue piume di pavone a un pubblico nazionale, è guidata da un uomo che sa qualcosa per cogliere l’attimo.

Ai tempi in cui Shaheen Holloway frequentava l’ultimo anno delle superiori, con un gioco brillante affinato sul cemento del Queens, è stato invitato a giocare nel gioco All-American di McDonald’s.

La squadra occidentale comprendeva un paio di playmaker piuttosto bravi: Mike Bibby e Mateen Cleaves, che avrebbero vinto ciascuno un campionato nazionale al college. Holloway aveva anche alcuni compagni di squadra piuttosto talentuosi: i futuri professionisti Tim Thomas, Richard Hamilton e Stephen Jackson – e un paio di ragazzi che nel giro di poche settimane sarebbero andati direttamente in NBA, Jermaine O’Neal e Kobe Bryant.

Il giocatore più prezioso del gioco? Holloway, il più piccolo del campo.

Il punto in cui Holloway si trova ora, alla ricerca di un trofeo ancora più improbabile, si qualifica come una sorpresa ancora più grande. Non è stato ostacolato da un budget ridotto per il reclutamento o da una conferenza – la Metro Atlantic Athletic – che è abbastanza al ribasso per giocare il suo torneo sul lungomare di Atlantic City, NJ.

Ha assemblato un elenco di giocatori trascurati e sottovalutati, come il tiratore baffuto Doug Edert, il blocco dei tiri KC Ndefo e la stella del punteggio Daryl Banks III, che non era nemmeno il miglior giocatore della sua squadra del liceo. Il loro vantaggio viene naturale.

Ciò era evidente nello scioccante sconvolgimento dei Peacocks per la seconda testa di serie del Kentucky e nella vittoria wire-to-wire sulla settima testa di serie Murray State, la cui serie di 21 vittorie consecutive era stata la più lunga della Divisione I. Successivamente, viaggeranno lungo l’autostrada del New Jersey fino a Filadelfia per giocare a Purdue, terza testa di serie, un match che, con il centro di 7 piedi e 4 dei Boilermakers Zach Edey, darà sicuramente vita alle metafore di David e Golia.

“Ho ragazzi dal New Jersey e da New York City”, ha detto Holloway sabato sera in una conferenza stampa. “Pensi che abbiamo paura di qualcosa?”

Dato che il campo del torneo si è ristretto a 16 squadre, ciò che è sorprendente è quanto rimane aperto, e non solo perché la testa di serie n. 1 Baylor, una coppia di testa di serie n. 2, Kentucky e Auburn, e un paio di testa di serie n. 3 semi, Wisconsin e Tennessee, sono stati eliminati durante il fine settimana.

Gonzaga, la testa di serie in testa alla classifica generale, è passata agli ottavi di finale e sarebbe meglio che la sua difesa di transizione fosse riparata prima della semifinale regionale occidentale contro il numero 4 dell’Arkansas giovedì. Così ha fatto anche l’Arizona, la testa di serie più alta del sud, che ha resistito a battere il Texas Christian ai tempi supplementari. Il Kansas, la testa di serie più alta del Midwest, sembrava di nuovo vulnerabile a un’uscita anticipata, andando al limite contro Creighton, che aveva perso il suo centro e playmaker a causa di infortuni di fine stagione.

La seconda testa di serie Duke non ha preso il comando per sempre contro lo Stato del Michigan fino alla schiacciata di Paolo Banchero a 2 minuti e 5 secondi dalla fine, prolungando la carriera dell’allenatore Mike Krzyzewski almeno per qualche giorno in più. Non è stato più facile per il prossimo avversario di Duke: la Texas Tech, terza testa di serie, che si è ripresa in ritardo superando Notre Dame, una testa di serie numero 11 che stava giocando la sua terza partita in cinque giorni.

La regione occidentale, che giovedì si trasferisce a San Francisco con Gonzaga, Duke, Texas Tech e Arkansas, è quella che è andata a segno. Ma scegliere un preferito è come scegliere un sauvignon blanc preferito della Napa Valley: dipende dai tuoi gusti.

Tale imprevedibilità, ovviamente, è un segno distintivo del torneo e ciò che lo distingue anche dal College Football Playoff, dove i quattro concorrenti possono essere iscritti a matita entro il Labor Day – e tutti i nuovi arrivati ​​devono perorare la loro causa agli apparatchiks perché non sono autorizzati a farcela in campo.

È stato un weekend difficile per la classe ricca.

I Big Ten hanno fallito nel primo fine settimana del torneo per il secondo anno consecutivo, perdendo sette delle sue nove squadre, di cui quattro domenica. Come è successo un anno fa, il Michigan ha raggiunto gli ottavi di finale, questa volta facendo l’undicesimo seme e avendo compagnia a Purdue.

La Southeastern Conference ha iniziato il torneo con sei squadre ed è scesa a una: l’Arkansas. Forse significa solo meno.

Se c’è una squadra che incarna la follia di marzo è la Carolina del Nord, il cui curriculum è costellato di sconfitte sconcertanti e vittorie commoventi, e la cui prestazione contro il Baylor è stata una pratica guida sul perché. I Tar Heels hanno bruciato Baylor per quasi 30 minuti, ottenendo un vantaggio di 25 punti. Hanno quindi trascorso il resto del regolamento come se fossero appena stati introdotti allo sport, sinterizzandolo tutto prima di scappare ai tempi supplementari.

Pochi giocatori conoscono meglio gli sbalzi d’umore di marzo di Kevin Obanor, un attaccante senior del Texas Tech. Un anno fa, era tra le storie fuori dal nulla, quando ha recitato per Oral Roberts, che ha raggiunto il secondo fine settimana del torneo come testa di serie n. 15 dopo i sconvolgimenti di Ohio State e Florida ed è stato un battitore di cicalino lontano da battendo l’Arkansas per passare a una finale regionale.

Ora, Obanor sta ottenendo un altro crack, come favorito durante il primo fine settimana.

“C’è sempre una nuova storia in gioco”, ha detto Obanor dopo la vittoria di domenica.

In altre parole, la scarpetta di vetro sembra sempre trovare la strada verso un altro piede.

Leave a Comment