Lo storico accordo sulla parità salariale di US Soccer rappresenta una pace conquistata a fatica | Squadra di calcio femminile degli Stati Uniti

Finalmente, pace.

Pace costosa, certo. Ma una pace senza la quale US Soccer non sarebbe mai progredita.

Lo slogan che US Soccer ha cercato di spingere per molti anni è “One Nation, One Team”. È difficile da prendere a cuore quando i sostenitori della squadra femminile deridono apertamente la mancanza di successi maschili in Coppa del Mondo e i sostenitori della squadra maschile rispondono al fuoco ricordando costantemente che le donne perdono contro le squadre giovanili maschili.

Con i nuovi accordi collettivi di contrattazione annunciati mercoledì da US Soccer e dai sindacati dei giocatori, finalmente tutti sono dalla stessa parte.

Quasi.

Le squadre maschili e femminili ora hanno equità su tutta la linea in ogni confronto mele-mele e anche alcune che sono più vicine alle mele-pere: battere la squadra maschile 24a classificata in trasferta è molto più difficile che ottenere una casa conquistare la 24a squadra classificata nel pool più basso delle nazionali di calcio femminile, ma ora avranno bonus di vittoria identici. Questo è un frutto basso che avrebbe potuto e dovuto essere risolto anni fa.

Quei confronti sono più facili oggi perché le donne hanno finalmente rinunciato agli stipendi garantiti che fornivano stabilità quando il calcio professionistico femminile era praticamente inesistente, ma è diventato un albatro legale perché le donne hanno negoziato un accordo con un altro struttura – non solo importi di paga diversi – rispetto all’affare di solo bonus che avevano gli uomini.

Ancora più importante, ogni squadra ora beneficia direttamente del successo dell’altro. I premi in denaro e le entrate commerciali verranno raggruppati e divisi tra le due squadre. Una vittoria dell’MNT negli ottavi di finale della Coppa del Mondo significa più soldi per il WNT. Un trionfo in Coppa del Mondo WNT significa più soldi per l’MNT. Win-win nel senso più letterale.

“Saremo sicuramente le più grandi cheerleader l’una dell’altra”, ha detto Walker Zimmerman, un difensore maschile degli Stati Uniti e leader all’interno dell’associazione dei giocatori della squadra, in una teleconferenza stampa.

Ad esempio, nei Mondiali del 2022 e del 2023, il pool di giocatori riceverà il 90% di qualsiasi premio in denaro vinto dalle loro squadre.

Sì – 90%, con un nove e uno zero. E questo potrebbe far arrabbiare alcuni dei calciatori di base che già pensano che troppi soldi andranno alle case sulla spiaggia dei giocatori piuttosto che ai programmi di sviluppo dei giovani, degli allenatori e degli arbitri, una convinzione così fervente che due mesi fa hanno quasi riportato Carlos Cordeiro alla presidenza. appena due anni dopo che il suo mandato di imbarazzo pubblico e calamità organizzativa si è concluso con le sue dimissioni.

Per fare un paragone, l’acclamato accordo norvegese per la “parità retributiva”, che lo fa non pool e share montepremi, paga a ciascuna squadra il 25% del montepremi vinto nei tornei principali, il che significa che l’importo in dollari pagato agli uomini per un risultato simile alle donne è esponenzialmente più alto. L’accordo dell’Australia, che inoltre non è “uguale” in un senso che avrebbe soddisfatto le donne statunitensi o il loro battaglione di avvocati, paga in modo mobile fino al 50% ma mette da parte anche il 5% delle “ricavi generate dai giocatori” per le Nazionali Giovanili.

Ma i grandi stipendi delle squadre statunitensi non sono nuovi. In base ai precedenti accordi statunitensi, le donne hanno ricevuto circa il 100% del premio in denaro per aver vinto la Coppa del Mondo, alcune delle quali pagate come bonus “Victory Tour” in aggiunta alle quote di gioco per le partite del Victory Tour. La percentuale maschile è più difficile da calcolare perché include bonus per ogni punto della fase a gironi, ma una corsa profonda in Coppa del Mondo porterebbe la quota maschile da qualche parte nell’intervallo del 60-70% o leggermente superiore.

Il montepremi scende anche all’80% nel prossimo ciclo, il che potrebbe comunque essere un bel guadagno se la Fifa continua a raccogliere, sempre così lentamente, premi in denaro per la Coppa del Mondo femminile, sempre più vincente. E il pagamento su tutta la linea non è esponenzialmente superiore a quello che era negli accordi passati: ad esempio, una vittoria amichevole su un avversario di alto livello farà guadagnare a ogni giocatore $ 18.000, solo leggermente in aumento rispetto ai $ 17.625 dell’ultimo accordo maschile e ai $ 12.750 per le donne che non erano già stipendiati.

Quindi, se questi accordi non sono budget-busters, sarà sufficiente per ammorbidire gli organizzatori di base?

Per ricapitolare: Cordeiro si è dimesso quando è venuta alla luce una memoria legale che era sorprendentemente offensiva per l’affermata squadra femminile. Ma le associazioni statali e altri membri della federazione lo convinsero a correre nel tentativo di rovesciare Cindy Cone, la giocatrice della Hall of Fame che aveva assunto la presidenza quando Cordeiro fu espulso. Nonostante gli avvertimenti di sponsor e fan secondo cui riportare Cordeiro al trono avrebbe causato notevoli danni, l’ex presidente ha ottenuto il 47,1% dei voti ponderati. Se il Consiglio degli atleti non avesse recentemente aumentato la sua quota dal 20% al 33,3% per legge federale, Cone probabilmente non si sarebbe crogiolato nelle buone notizie mercoledì.

Alla vigilia delle elezioni, US Soccer ha annunciato un accordo di 24 milioni di dollari con la squadra femminile. L’idea cinica era che il tempismo dell’annuncio era politicamente motivato ad aiutare Cone, soprattutto perché l’accordo era ancora subordinato alle negoziazioni CBA che alla fine avrebbero richiesto altri due mesi. Ma quell’accordo potrebbe avere effettivamente dolore Cone perché, nella mente di molti membri, erano 24 milioni di dollari che non sarebbero andati ad altri programmi: squadre nazionali giovanili, borse di studio di base, formazione per allenatori, sviluppo degli arbitri e altre squadre nazionali. Per fare un esempio: US Soccer vanta squadre forti nel calcio a sette per giocatori con paralisi cerebrale e trauma cranico, una disciplina che era alle Paralimpiadi e potrebbe un giorno tornare, e le donne statunitensi hanno appena vinto la prima edizione campionato Mondiale.

E la federazione non nuota più nei soldi, alla maniera di Paperon de’ Paperoni, più. US Soccer sta registrando deficit a otto cifre in questi giorni, tagliandosi in un mucchio di risorse un tempo potenti.

Ma il budget sembrerà molto migliore senza così tante fatture legali. La federazione non deve più fare il controllo dei danni sui passi falsi come quello che è costato la presidenza a Cordeiro o la lotta per la “pari retribuzione” in generale, che è stata ampiamente fraintesa da tutti, dai legislatori agli esperti.

Cone è ottimista sul fatto che la risoluzione di un processo lavorativo così lungo – gli uomini giocano con un CBA scaduto dal 2018 e le donne hanno citato in giudizio la federazione nel 2019 – solleverà le numerose barche della federazione, a livello competitivo e commerciale.

“Sì, sono un sacco di soldi, ma penso che sia davvero positivo che ci aiuterà a far crescere la torta”, ha detto Cone durante la chiamata ai media.

L’equità salariale non sarà mai esatta. Con questi accordi, le donne guadagneranno sicuramente molto di più degli uomini, indipendentemente da dove finiranno nei prossimi Mondiali. Ricevono premi in denaro per le Olimpiadi; gli uomini no. Il programma femminile, in genere incentrato più sulle amichevoli casalinghe che piacciono alla folla che sulle amichevoli europee che creano carattere o sulle difficili partite di qualificazione centroamericane, è più facile di quello maschile, il che significa che accumuleranno più bonus di vittoria.

Ma è difficile sostenere che la disparità meriti una denuncia. Gli uomini saranno comunque, a detta di tutti, pagati abbastanza bene rispetto ai loro coetanei. E con le loro squadre di club, molte di loro ottengono stipendi a sette cifre mentre le donne stanno ancora lottando per ottenere sei cifre.

“Sapevamo che c’era una possibilità di fare meno soldi”, ha detto Zimmerman. “Ma crediamo così tanto nella squadra femminile e nella premessa della parità di retribuzione e, in definitiva, questa è stata una grande forza trainante per noi”.

Questo non è l’ultimo passo avanti per US Soccer. Ma è grande.

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