L’innalzamento del livello del mare aumenterà di un piede lungo le coste degli Stati Uniti entro il 2050, afferma la NOAA, a causa del cambiamento climatico

Il vicedirettore meteorologico Kasha Patel analizza uno studio che ha visualizzato come potrebbe apparire la Terra se le temperature globali aumentassero di 1,5 o 3 gradi Celsius. (Casey Silvestri/The Washington Post)

Questa quantità di acqua che colpisce le coste “creerà un profondo aumento della frequenza delle inondazioni costiere, anche in assenza di tempeste o forti piogge”, ha affermato la NOAA.

“Sfortunatamente siamo diretti a un cambio di regime delle inondazioni”, ha affermato William Sweet, oceanografo presso il NOAA National Ocean Service e il miglior scienziato della nazione sull’innalzamento del livello del mare. “Ci sarà acqua nelle strade a meno che non si intervenga in un numero sempre maggiore di comunità”.

Basandosi sui dati dei mareografi e delle immagini satellitari, nonché sui modelli all’avanguardia del più recente rapporto delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, l’analisi NOAA fornisce proiezioni decennio per decennio per l’innalzamento del livello del mare per tutti gli stati e territori degli Stati Uniti nel corso del prossimi 100 anni. I progressi nella modellazione della calotta glaciale e migliori dati osservativi hanno permesso agli autori di fornire proiezioni a breve termine più definitive che mai, ha affermato Sweet.

Anche se il mondo interviene rapidamente per ridurre le emissioni di carbonio, ha affermato, la traiettoria per l’innalzamento del livello del mare “è più o meno fissata nei prossimi 30 anni”.

Kristina Dahl, una delle principali scienziate del clima presso l’Union of Concerned Scientists, ha affermato che una ricerca che lei e i suoi colleghi hanno fatto suggeriscono che l’innalzamento del livello del mare da 10 a 12 pollici entro il 2050 metterebbe circa 140.000 case a rischio di “inondazioni croniche” o inondazioni a vicenda settimana in media.

Già, ha detto, le inondazioni da alta marea in luoghi come Charleston, Carolina del Sud, sono quadruplicate in frequenza dagli anni ’70. Altre comunità, dalla Louisiana al New Jersey fino alla costa orientale del Maryland, hanno lottato con inondazioni che sono diventate più comuni e costose.

“Devono già prendere decisioni difficili o investimenti importanti per far fronte alle inondazioni che stanno vedendo”, ha affermato Dahl, che non è stato coinvolto nel rapporto di martedì. Mentre altre comunità costiere hanno evitato gravi impatti, “dovranno iniziare ad affrontare questo stesso tipo di problemi”.

Guardando alla fine del secolo, la quantità di inquinamento da riscaldamento del pianeta che le persone rilasciano nell’atmosfera potrebbe significare che la differenza tra il livello del mare si stabilizza a circa due piedi sopra la media storica o aumenta di quasi otto piedi, riferisce NOAA.

“Questo rapporto è un campanello d’allarme per gli Stati Uniti, ma è un campanello d’allarme con un lato positivo”, ha detto ai giornalisti l’amministratore della NOAA Rick Spinrad martedì. “Ci fornisce le informazioni necessarie per agire ora per posizionarci al meglio per il futuro”.

Negli anni passati, potenti tempeste che spingevano l’acqua lungo le coste erano i principali fattori di inondazione lungo le coste. Ma poiché il mare in aumento aumenta il livello dell’alta marea, le comunità dalla costa del Golfo e dal Pacifico nord-occidentale fino alle spiagge delle Hawaii e alle isole barriera della Carolina del Nord soffrono sempre più di inondazioni da “giornata di sole”, quando l’acqua salata ribolle dagli scarichi delle tempeste e dalle fuoriuscite nelle strade senza una goccia di pioggia.

Un rapporto pubblicato lo scorso anno da Sweet e dai suoi colleghi dell’Ocean Service ha rilevato che le coste degli Stati Uniti subiscono il doppio delle inondazioni dovute all’alta marea rispetto a solo 20 anni fa.

Entro la metà del secolo, la nuova analisi NOAA rileva che eventi minori di inondazione da alta marea potrebbero verificarsi più di 10 volte l’anno. Eventi più significativi e distruttivi, che attualmente hanno una probabilità del 4% circa di verificarsi in un dato anno, potrebbero verificarsi due volte nell’arco di un decennio.

“Stiamo parlando di inondazioni che raggiungono circa tre piedi in più rispetto all’alta marea media”, ha detto Sweet. “Ci saranno gravi conseguenze”.

Ciò significa che le comunità costiere devono iniziare a pianificare inondazioni regolari, hanno avvertito gli scienziati, soprattutto nei luoghi in cui lo sviluppo costiero e l’affondamento del suolo aggravano i rischi dell’innalzamento del livello del mare.

Potrebbe essere necessario aggiornare i sistemi delle acque piovane e delle acque reflue per far fronte all’afflusso di acqua di mare. Le case e le importanti infrastrutture situate all’interno dei nuovi limiti superiori dell’alta marea potrebbero dover trasferirsi.

Ma le conseguenze potrebbero andare oltre le inondazioni. L’acqua salata minaccia di infiltrarsi nelle falde acquifere costiere, compromettendo la qualità dell’acqua e avvelenando i campi coltivati.

“Quello che stiamo cercando di comunicare alla gente è che questi sono impatti della vita reale che influenzeranno il loro processo decisionale quotidiano”, ha detto Sweet.

Mentre il rapporto di martedì chiarisce che una certa quantità di innalzamento del livello del mare è essenzialmente garantita in base alle emissioni mondiali passate, Dahl ha affermato che la realtà sottolinea solo l’importanza di ridurre l’inquinamento da gas serra.

“Il fatto che ci sia questo innalzamento del livello del mare bloccato non è un motivo per alzare le mani e dire che non c’è niente che possiamo fare al riguardo, perché c’è assolutamente”, ha detto. “Questo decennio in cui ci troviamo in questo momento è uno dei decenni più consequenziali per il nostro futuro climatico”.

Questo perché solo agendo rapidamente per ridurre le emissioni globali il mondo può limitare il riscaldamento della Terra a 1,5 gradi Celsius (2,7 Fahrenheit) rispetto ai livelli preindustriali, l’obiettivo più ambizioso dell’accordo di Parigi sul clima.

Se le nazioni non riescono a raggiungere questo obiettivo, ha affermato, rischia di destabilizzare la calotta glaciale antartica e creare le condizioni per un aumento catastrofico del livello del mare in futuro.

“È davvero fondamentale iniziare a ridurre le nostre emissioni in modo rapido e drastico”, ha affermato Dahl, “in modo da non avvicinarci a quei punti di non ritorno”.

I rapporti rilevano che se il riscaldamento supera i 2 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali, c’è almeno il 50% di possibilità che il livello del mare superi in media 1,6 piedi a livello globale entro il 2100. Con un riscaldamento compreso tra 3 e 5 gradi Celsius, tale probabilità sale a 80-99 forare. L’innalzamento del livello del mare negli Stati Uniti sarebbe vicino o superiore alla media globale.

Reide Corbett, preside dei programmi costieri integrati presso la East Carolina University e direttore esecutivo del Coastal Studies Institute sulle Outer Banks della Carolina del Nord, ha affermato che il rapporto NOAA è importante perché descrive in modo così chiaro e definitivo una minaccia nel mondo reale rappresentata dai cambiamenti climatici.

“Dobbiamo far capire alla gente che questo non è solo un gruppo di scienziati che parlano e agitano le braccia. Questo sta accadendo davvero, e sta accadendo su scale temporali che contano per l’individuo”, ha affermato Corbett, che non è stato coinvolto nello studio.

“Se stiamo parlando del 2050, per qualcuno che compra una casa oggi, questo rientra nell’intervallo del suo mutuo”.

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