L’inflazione stimola la nuova politica del gas della Casa Bianca

La Casa Bianca prevede di lanciare nuove politiche martedì volte a frenare i prezzi del gas mentre si prepara a un nuovo rapporto schiacciante che mostrerà che le pressioni inflazionistiche su milioni di americani si sono intensificate quest’anno.

Il presidente Biden annuncerà i piani per l’Agenzia per la protezione ambientale per consentire la vendita di una forma miscelata di benzina che utilizza etanolo, nota come E15, quest’estate, una misura a lungo contrastata da alcuni gruppi energetici e ambientali che potrebbero aiutare a fornire sollievo a breve termine a la pompa.

L’amministrazione lo farà facendo in modo che l’EPA emetta una deroga di emergenza per la vendita estiva di E15. In genere, l’E15 non può essere venduto nella maggior parte del paese tra il 1 giugno e il 15 settembre a causa delle norme sull’inquinamento atmosferico. La Casa Bianca ha affermato che l’uso di E15 può ridurre di 10 centesimi ogni gallone di benzina. L’E15 è attualmente venduto in 30 stati in più di 2.300 stazioni di servizio, ha affermato il Dipartimento dell’Energia, ma questa è solo una frazione delle oltre 150.000 stazioni di servizio negli Stati Uniti.

La notizia arriverà durante la giornata in cui il presidente visiterà l’impianto di etanolo Poet vicino a Des Moines mentre l’amministrazione spingerà il Congresso ad approvare nuovi sussidi energetici volti a ridurre la dipendenza degli Stati Uniti dai combustibili fossili stranieri.

La raffica di attività sui prezzi del gas arriverà poche ore dopo che il governo federale dovrebbe pubblicare un rapporto sull’inflazione che potrebbe mostrare un aumento dei prezzi fino all’8% rispetto allo scorso anno, nonostante gli sforzi durati mesi dall’amministrazione Biden per ridurre l’inflazione . I prezzi elevati sono emersi come un fastidioso problema politico per la Casa Bianca, abbassando la popolarità di Biden anche se gli Stati Uniti vedono un boom della crescita dell’occupazione e della produzione economica.

Alcuni esperti hanno stroncato l’ultima mossa della Casa Bianca in quanto improbabile che abbassi i prezzi al consumo.

“L’amministrazione Biden che consente la vendita di gas etanolo più elevato per domare i costi è un gesto politico più che una vera soluzione”, ha affermato Rebecca Babin, trader energetico senior presso CIBC Private Wealth US, in una nota. “L’impatto sarà minimo dal punto di vista della riduzione dei prezzi a medio termine. Ma serve come un altro punto di discussione dell’amministrazione Biden su come stanno aiutando gli americani a combattere l’inflazione”.

Lunedì il segretario stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha tentato di prevenire le critiche sul nuovo rapporto sull’inflazione incolpando “l’aumento dei prezzi di Putin”. L’invasione russa dell’Ucraina ordinata dal presidente Vladimir Putin è arrivata in un momento in cui molti economisti erano ottimisti sul fatto che i prezzi avrebbero iniziato a moderarsi, ma i prezzi dell’energia e dei generi alimentari sono aumentati dall’invasione di febbraio, data la centralità della Russia nel fornire tali materie prime globali.

In Oklahoma si sta delineando un boom energetico, grazie agli alti prezzi del petrolio alimentati dalla ripresa della pandemia e dalla guerra in Ucraina. Ma chi sta perforando potrebbe sorprenderti. (Video: Lee Powell/The Washington Post, Foto: The Washington Post)

Biden ottiene un ottimo rapporto sul lavoro, ma prevale ancora un umore acido.

La Casa Bianca ha cercato per settimane di incolpare la Russia dell’aumento dei prezzi del gas, cercando anche di promuovere politiche che Biden e i suoi consiglieri hanno affermato potrebbero offrire un sollievo temporaneo. Il mese scorso, Biden ha annunciato che la Casa Bianca rilascerà 1 milione di barili di petrolio ogni giorno dalla Strategic Petroleum Reserve per cercare di far scendere i prezzi nei prossimi mesi.

I tentativi della Casa Bianca di deviare la colpa potrebbero rivelarsi politicamente insufficienti. Fino a questo autunno, alti democratici esprimevano ancora un cauto ottimismo sul fatto che l’inflazione potesse svanire dal discorso nazionale entro le elezioni di medio termine del 2022 e in tempo perché il partito riprendesse la sua posizione. Quell’ottimismo sta svanendo. L’inflazione sembra aver affondato i numeri dei sondaggi dei Democratici, danneggiato le vanterie dell’amministrazione sulla ripresa economica e persino danneggiato l’eredità di Biden creando nuovi ostacoli alla sua agenda di politica interna al Congresso.

Sebbene di portata internazionale, l’inflazione è emersa come il problema che gli americani vedono come il problema più importante che il paese deve affrontare. Ma non sono nemmeno convinti che i politici di Washington, incluso Biden, abbiano le risposte per risolverlo, secondo gli esperti di sondaggi. L’inflazione è negativa a livello internazionale ma è più alta negli Stati Uniti, che hanno approvato più programmi di sgravio fiscale e hanno goduto di una crescita economica più rapida rispetto a molti paesi europei.

Spiegazione dell’inflazione: come sono decollati i prezzi

Un sondaggio di ABC News-Ipsos pubblicato questa settimana ha rilevato che solo il 29% degli americani approva la gestione dell’inflazione da parte di Biden. L’inflazione è emersa come il problema che gli americani considerano la sfida più importante del paese, secondo Gallup, e il sondaggio sul sentimento dei consumatori dell’Università del Michigan ha riportato un calo del 30% nell’ultimo anno.

“Penso che il contesto economico sia oscuro come lo è stato dall’inizio dell’amministrazione”, ha affermato Mark Zandi, un economista le cui analisi sono spesso citate dalla Casa Bianca. “È solo un problema molto, molto oscuro e profondo. … Non c’è niente di più pernicioso nella psiche collettiva che dover pagare di più. Ed è destinato solo a peggiorare”.

La Casa Bianca ha tentato di dimostrare che sta facendo tutto il possibile per combattere l’inflazione, incluso affrontare i problemi della catena di approvvigionamento della nazione e sostenere l’agenda interna di Biden per ridurre i costi. Ma il crollo di pezzi chiave dell’agenda interna di Biden a causa dei disaccordi con il sen. Joe Manchin III (DW.Va.) complica le loro promesse di portare sollievo.

La Casa Bianca aveva piani legislativi per ridurre i costi per l’alloggio, l’assistenza sanitaria, l’assistenza all’infanzia e altri articoli del portafoglio, ma la mancanza di sostegno da parte di repubblicani e Manchin è sembrato far deragliare questi sforzi quest’anno. Il credito d’imposta per bambini ampliato di Biden è scaduto anche a causa dell’opposizione di repubblicani e manchin, privando decine di milioni di famiglie americane di un assegno mensile anche se i prezzi aumentano.

Non tutte le notizie per la Casa Bianca sono negative.

Il prezzo medio per un gallone di gas è stato di $ 4,11 lunedì, secondo AAA, in calo rispetto a $ 4,33 di un mese fa. Ci sono alcune prove che i colli di bottiglia della catena di approvvigionamento stanno iniziando ad allentarsi e si prevede che la Federal Reserve agirà nei prossimi mesi per moderare l’inflazione con tassi di interesse più elevati. I prezzi delle auto usate iniziano a diminuire e anche il costo dei beni durevoli mostra segni di moderazione. Anche la capacità di trasporto e spedizione sembra essere aumentata.

Due funzionari della Casa Bianca, parlando in condizione di anonimato per descrivere la strategia dell’amministrazione, hanno affermato che l’amministrazione sta cercando di concentrarsi sulla riduzione dei costi al centro della sua agenda. Hanno anche affermato di aspettarsi una maggiore enfasi da parte della Casa Bianca sull’agenda dei repubblicani, che secondo l’amministrazione contrasterà sfavorevolmente con i loro piani a prezzi più bassi. I funzionari della Casa Bianca hanno ripetutamente sequestrato un piano del senatore. Rick Scott’s (R-Fla.) di imporre un’imposta federale minima sul reddito a decine di milioni di americani.

I funzionari dell’amministrazione hanno anche affermato che l’inflazione sembra essere in moderazione quando i prezzi dell’energia e dei generi alimentari vengono rimossi, anche se è improbabile che questa distinzione sia convincente per molti elettori.

Aaron Klein, un ex funzionario del Tesoro ora presso la Brookings Institution, un think tank con sede a Washington, ha sottolineato che una sostanziale incertezza circonda i prossimi mesi che rende difficile decifrare se l’inflazione si attenuerà prima del medio termine.

“Non sappiamo quando finirà la guerra in Europa; non sappiamo per quando il covid verrà adattato; non sappiamo quando la catena di approvvigionamento globale si adatterà alle periodiche riacutizzazioni del covid che sembrano essere un segno distintivo della nuova normalità”, ha affermato Klein. “Semplicemente non lo sappiamo.”

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