Lia Thomas: La nuotatrice trans non ha avuto un vantaggio ingiusto, mostrano i dati

oel 17 marzo, Lia Thomas è diventata la prima atleta apertamente transgender a vincere il trofeo più importante d’America negli sport universitari quando ha nuotato fino alla vittoria nella gara femminile di 500 yard (457 metri) stile libero.

La signora Thomas, 22 anni, ha vinto il primo posto nel campionato di nuoto di prima divisione della National Collegiate Athletic Association (NCAA), la sua ultima competizione come atleta del college.

Nonostante il suo successo, la Thomas è diventata un parafulmine nel dibattito sulle donne trans nello sport, nonché un bersaglio per gran parte della destra americana.

Il suo diritto di competere nelle gare femminili, e talvolta il suo stesso genere, è stato attaccato da star dello sport, politici, attivisti, suoi concorrenti e persino dai genitori di alcuni dei suoi compagni di squadra, così come dai manifestanti al campionato NCAA la scorsa settimana, che hanno sostenuto che il tempo trascorso da uomo le dia un vantaggio ingiusto.

Il governatore repubblicano della Florida Ron DeSantis, che l’anno scorso ha approvato una legge che vieta alle donne transessuali di frequentare le scuole superiori e gli sport femminili del college, martedì ha persino firmato un proclama in cui dichiarava la seconda classificata delle 500 yard Emma Weyant la “legittima vincitrice”.

Eppure, in tutto questo, ci sono stati scarsi dettagli su come la performance della signora Thomas sia effettivamente paragonata ad altre donne al suo livello. L’indipendente ha scricchiolato i numeri e ha trovato poche prove del fatto che rappresenti una minaccia per lo sport femminile.

Come la terapia ormonale trasforma i corpi degli atleti trans

La signora Thomas ha iniziato a nuotare all’età di cinque anni ed è uscita con la sua famiglia nell’estate del 2018. Ha iniziato a usare il suo nuovo nome Lia Catherine Thomas, il giorno di Capodanno del 2020.

“In un certo senso, è stata una specie di rinascita”, ha detto Sport Illustrati in un’intervista quest’anno. “Per la prima volta nella mia vita, mi sento completamente connesso al mio nome e a chi sono e vivo chi sono”.

Era maggio 2019 quando ha iniziato la terapia ormonale sostitutiva (TOS) di affermazione del genere, che prevede l’assunzione di integratori di estrogeni o testosterone per portare gli ormoni di una persona trans in linea con quelli di una persona cisgender (o non transgender). Questo di solito è il primo passo in quella che è nota come transizione “medica”, al contrario della transizione sociale (come cambiare il modo in cui ti vesti).

Lia Thomas holds her trophy after winning the 500 yard freestyle at the NCAA women’s swimming championship on 17 March 2022

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Lia Thomas detiene il suo trofeo dopo aver vinto i 500 yard stile libero al campionato di nuoto femminile NCAA il 17 marzo 2022

(Brett Davis/USA TODAY Sport)

Uomini e donne in genere hanno equilibri ormonali naturalmente diversi, sebbene vi siano molte variazioni all’interno di ciascun sesso. Man mano che cresciamo, questi ormoni fanno sì che i nostri corpi si sviluppino in modi diversi, motivo per cui gli atleti maschi tendono a esibirsi a livelli più alti rispetto alle atlete femmine.

Tuttavia, i nostri corpi mantengono ancora la capacità di rispondere ai nuovi ormoni nell’età adulta, e quindi la terapia ormonale sostitutiva provoca cambiamenti radicali nelle caratteristiche sessuali secondarie di una persona.

Per le donne trans, ciò significa aumentare il seno, assottigliare i peli del corpo, cambiare le loro emozioni, spostare il grasso corporeo in una forma a “clessidra” e, cosa più rilevante per lo sport, diminuire la massa muscolare e la forza.

Sia la NCAA che le Olimpiadi consentono alle donne trans di competere in eventi femminili dopo che sono state sottoposte a terapia ormonale sostitutiva per un certo periodo di tempo e purché i test mostrino che il loro testosterone è al di sotto di determinati livelli. Ci sono regole diverse per gli uomini trans, perché le loro prestazioni pre-TOS sono simili a quelle delle donne cis e tendono a guadagnare forza e massa muscolare dalla TOS.

Gli oppositori dell’inclusione delle donne trans sostengono che questi cambiamenti non sono sufficienti per cancellare i vantaggi naturali di crescere con il testosterone. Le prove scientifiche sono contrastanti e le donne trans post-tos non attualmente dominano lo sport professionistico.

La signora Thomas ha saltato la stagione di nuoto 2020-21, quindi ora è in terapia ormonale sostitutiva da quasi tre anni. Secondo Sport Illustratiha perso forza e un pollice della sua altezza durante la terapia ormonale sostitutiva, rendendole impossibile eguagliare le sue prestazioni.

Allora come si comporta come nuotatrice oggi?

Thomas ha vinto la sua gara, ma non ha battuto i record

Diamo un’occhiata prima al record della signora Thomas nella NCAA. Sebbene alcuni dei suoi tempi più veloci siano stati in altre competizioni, questi sono i risultati più facili da accedere e confrontare su più anni e atleti.

Tutte le statistiche in questo articolo si riferiscono a gare di “corse corte”, il che significa che sono state eseguite in una piscina di 25 yard.

La signora Thomas ha vinto la gara femminile di 500 yard stile libero in 4m 33.24s. È arrivata quinta nella gara delle 200 yard, con 1m 43.40, e ottava nella gara delle 100 yard con 48.40.

Questi sono stati risultati impressionanti, ma non sono stati da record. Sebbene la competizione complessiva abbia visto 27 record NCAA di tutti i tempi battuti, i tempi della signora Thomas non erano tra questi.

Ben 18 di questi sono stati battuti da Kate Douglass dell’Università della Virginia (UVA), che ora ha i tempi più veloci nella storia del college statunitense nei 50 yard stile libero, 100 yard a farfalla e 200 yard a rana.

“È facile vedere quanto sia diventata dominante Kate Douglass nello sport”, ha scritto Mondo del nuoto. “Molte nuotatrici dominanti hanno avuto tre titoli e persino tre record, in un incontro. Ma nessun nuotatore nella storia delle donne NCAA ha mai vinto tre colpi diversi in un unico incontro che coinvolge la rana, per non parlare di tre record”.

Altri record sono stati battuti da Katherine Berkoff della North Carolina State University e Alex Walsh dell’UVA, così come dalle squadre miste dell’UVA in diversi eventi.

Secondo un Indipendente ricerca dei record femminili elencati da USA Swimming, l’organo di governo nazionale degli Stati Uniti per lo sport, il tempo di 500 yard della signora Thomas la rende la quindicesima nuotatrice più veloce del college, circa nove secondi dietro il record di Katie Ledecky nel 2017.

La nuotatrice trans Lia Thomas parla del passaggio al nuoto femminile

I suoi tempi di nuoto sono alla pari con le donne cis

Come si confrontano questi tempi con le altre donne nei ranghi più alti del nuoto nei college statunitensi?

L’indipendente ha compilato un set di dati dei tempi di nuoto per tutte le prime 8 classificate femminili NCAA negli ultimi sei anni di competizione in vari eventi. Il 2020 è stato escluso perché tutti i campionati NCAA sono stati cancellati quell’anno a causa della pandemia.

In altre parole, questi dati includono solo i migliori nuotatori universitari in assoluto in questi eventi. Risale abbastanza indietro per coprire il record di Katie Ledecky di 4m 24.06 nella gara di 500 yard e il record di Missy Franklin di 1m 38.10 nella gara di 200 yard, entrambi ancora validi oggi.

In questo campo, il tempo della signora Thomas nelle 500 yard è l’ottavo più veloce su 56. Ciò è notevole perché ci sono solo sette eventi nel set di dati, il che significa che ce ne sono alcuni in cui il suo tempo sarebbe solo il terzo posto.

Protesters hold a press conference outside the NCAA women’s swimming championship in Georgia on 17 Mar 2022

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I manifestanti tengono una conferenza stampa al di fuori del campionato di nuoto femminile NCAA in Georgia il 17 marzo 2022

(Brett Davis/USA TODAY Sport)

Nella gara delle 100 yard, il suo tempo è 55° su 56 nei dati di The Independent, e il suo tempo nella gara delle 200 yard è il 31° su 5.

Il suo tempo di 500 yard di 4m 33.24 è appena al di sopra della media (4m 36.07s), mentre il suo tempo di 100 yard di 48.18s è appena al di sotto della media (47.06s), così come il suo tempo di 200 yard di 1m 43.24s (rispetto a 1m42. 85).

L’indipendente ha anche esaminato i numeri per la gara maschile di 500 yard, dove la signora Thomas ha gareggiato ad alto livello sia in eventi maschili che femminili, dal 2015 al 2021. Lì, il suo tempo finale è di oltre 20 secondi inferiore alla media maschile.

Quanto veloce ha nuotato Thomas prima di passare alla terapia ormonale sostitutiva?

Alcuni critici della partecipazione della signora Thomas hanno sottolineato il suo record prima della transizione, quando ha gareggiato in gare maschili, sostenendo che il passaggio a quelle femminili ha migliorato la sua posizione generale.

Nancy Hogshead-Makar, una nuotatrice medaglia d’oro olimpica e attivista per lo sport femminile, ha scritto che la signora Thomas “non è mai stata in quella categoria di atleta eccezionale”, mentre l’editore di Mondo del nuoto ha detto che la signora Thomas si è classificata 554a nelle 200 yard stile libero maschile, 65a nelle 500 yard stile libero e 32a nelle 1650 yard stile libero.

Tuttavia, questi confronti potrebbero non essere equi, perché la terapia ormonale sostitutiva sembra aver cambiato la capacità della signora Thomas sulle lunghe distanze. Nelle gare maschili, i suoi migliori eventi sono stati le 1.000 yard e le 1.650 yard stile libero, mentre al campionato NCAA di quest’anno non ha gareggiato affatto in quelle, secondo Swimcloud.

Kyle Sockwell, un’ex nuotatrice NCAA che ha contribuito ad attirare l’attenzione su un account Twitter falso che impersona uno dei concorrenti NCAA della signora Thomas, ha anche notato che il suo tempo di 200 yard stile libero non era in una competizione di campionato completo e non era “affusolato”, il che significa che non lo faceva ridurre il suo allenamento a riposo appena prima della gara, come fanno molti nuotatori per massimizzare le prestazioni.

Secondo una ricerca dei record di nuoto USA, nell’ultima stagione in cui la signora Thomas ha gareggiato in eventi maschili, è arrivata nona in tutto il paese nelle 1.000 yard stile libero e 29a nelle 1.650 yard stile libero.

“Lia Thomas era una nuotatrice d’élite e competitiva mentre faceva parte della squadra maschile dell’Università della Pennsylvania”, afferma Sockwell. “[The 1650 yard] l’evento avrebbe avuto Lia tra i primi 30-34 del paese e proprio sulla bolla di fare NCAA. “

Schuyler Bailar, la prima nuotatrice apertamente trans nella prima divisione maschile della NCAA, che ora è un amico e consigliere della signora Thomas, ha scritto allo stesso modo: “Lia era assolutamente un’atleta eccezionale quando gareggiava nella squadra maschile… lo è tutt’altro che anormale o improbabile che un atleta passi dall’11° al 1° posto nell’arco di pochi anni.

La sig.ra Hogshead-Makar ha anche richiamato l’attenzione sulla differenza tra i tempi pre-HRT della sig.ra Thomas e quelli di oggi. Il suo miglior tempo nelle 500 yard è stato del 5,6% più lento rispetto a prima della transizione, mentre il suo tempo di 1.000 yard è stato del 7,5% più lento e il suo tempo di 1.650 yard è stato del 7,2%.

Questo è inferiore al divario dal 10 all’11% che la signora Hogshead-Makar afferma che si trova di solito tra le gare maschili e femminili. Tuttavia, secondo il sito di notizie sportive LGBT OutSportla differenza nei record NCAA maschili e femminili varia in base alla distanza: 11,2% per le 200 iarde, 7,2% per le 500 iarde e 6% per le 1.650 iarde.

È anche possibile che i vecchi tempi della signora Thomas non rappresentino la velocità con cui nuoterebbe se non avesse mai iniziato la terapia ormonale sostitutiva. Risalgono a un punto precedente della sua evoluzione come nuotatrice e quindi non rifletterebbero alcun miglioramento nella sua tecnica o mentalità da allora.

“Questo è il nostro unico vero caso di studio in cui un nuotatore maschio competitivo è passato a una femmina ed è stato anche molto competitivo”, avverte Sockwell. “È tutto molto nuovo.”

“Nessuno dice che una donna cis non può competere perché vince”

Queste statistiche sembrano in gran parte in linea con quelle degli atleti trans in tutto il mondo. Sebbene le donne trans possano competere alle Olimpiadi femminili dal 2004, nessuna ha vinto una medaglia.

Eppure i numeri possono dirci solo così tanto. I sostenitori delle trans sostengono che anche se le donne trans vincessero più concorsi, ciò non dimostrerebbe che hanno un vantaggio ingiusto, né giustificherebbe la loro esclusione dagli eventi femminili.

In effetti, sarebbe strano sostenere che le donne trans dovrebbero essere autorizzate a competere negli sport femminili solo a patto che non vincano mai nulla.

“Questa argomentazione non dovrebbe mai essere avanzata”, ha affermato Bailar su Instagram questa settimana. “Nessuno dice che una donna cis può competere perché ‘non ha dominato’. Dicono ‘wow, guarda quanto vince Katie Ledecky, è intoccabile, è fantastico!’

“Questo non è per dimostrare che le donne trans non possono essere grandi atlete, o vincere, o addirittura dominare. È per dimostrare che le persone ti stanno mentendo per metterti contro le atlete trans”.

In un post sul blog, il signor Bailar osserva anche che gli atleti eccezionali sono spesso biologicamente insoliti, dal nuotatore olimpico dalle braccia lunghe Michael Phelps alla runner intersessuale Caster Semenya, che è stata oggetto di affermazioni infondate secondo cui è segretamente una donna trans ed era esclusa dalle Olimpiadi a meno che non si sottoponga a terapia ormonale.

L’altezza media di una delle migliori giocatrici di basket femminile degli Stati Uniti è di circa 6 piedi, secondo il Washington Post, con il giocatore più alto nel 2022 di 6 piedi e 9 pollici. Questo non è solo più alto dell’altezza media di una donna americana di 5 piedi e 4 pollici, ma anche dell’altezza media dell’uomo di 5 piedi e 9 pollici.

Descrivendo Katie Ledecky, che è cis, il nuotatore campione olimpico Ryan Lochte ha persino detto: “Nuota come un ragazzo. Il suo colpo, la sua mentalità: è così forte nell’acqua. Non ho mai visto una nuotatrice così”.

Quindi, i sostenitori delle trans si chiedono, perché la storia di genere di una donna dovrebbe essere trattata in modo diverso da queste altre variazioni naturali del corpo, specialmente quando le donne trans nelle competizioni più importanti sono già tenute a regolare i loro ormoni per rimanere in gioco?

Questa è una domanda che le statistiche da sole non possono rispondere.

Questo articolo è stato modificato il 25 marzo 2022. Inizialmente affermava che la terapia ormonale sostitutiva prevedeva l’assunzione di integratori di estrogeni e testosterone per portare gli ormoni di una persona trans in linea con quelli di una persona cisgender (o non transgender), ma che avrebbe dovuto leggere estrogeni o testosterone .

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