Lezioni dalla stagione piena di polemiche dei Brooklyn Nets

APERTURA DI KYRIE IRVING recitare a Brooklyn è stato rovinato solo da un passo svelto. È stato l’ultimo possesso della sua prima partita di stagione regolare, il 23 ottobre 2019, contro i Minnesota Timberwolves. Con 50 punti già in banca e la folla che ruggiva in attesa, Irving ha dribblato di fronte a Josh Okogie con il gioco in bilico, prima di scivolare ed eseguire una ruota aerea, cadendo ma mantenendo il suo palleggio. Immediatamente si è rialzato e ha quasi prosciugato una dissolvenza vincente sbilanciata al segnale acustico.

I Nets hanno perso l’apertura della stagione, ma l’elettricità è passata attraverso il Barclays Center. Brooklyn ha avuto la sua prima stella in buona fede nella sua prima tuta per i Nets, uno che avrebbe registrato un totale di punti di 50, 39, 37 e 33 nelle sue prime 11 partite prima di essere messo da parte per un urto alla spalla.

Eppure il talento ha un costo, specialmente con Irving. Fonti della Lega affermano che dirigenti, allenatori e giocatori che erano presenti durante il periodo di Irving a Cleveland e Boston condividevano con i Nets informazioni negative: la sua insensibilità e truculenza con gli allenatori, la sua mancanza di consapevolezza di sé con i compagni di squadra, la sua costante sfida ai piani di gioco offensivi, il suo disinteresse nel giocare senza palla. Ma i Nets, secondo diverse fonti, sapevano che portare a bordo Irving era il costo del fare affari: niente Irving, niente Kevin Durant.

A dire il vero, i Nets avrebbero acquisito un talento ultraterreno da abbinare a Durant. Nonostante tutto il comportamento volubile di Irving, la sua produzione, creazione di colpi e capacità di rifinitura sono state tra le migliori del campionato (11° in punti per possibilità su 40 giocatori con almeno 7.500 tentativi di tiro dal 2013-14, quando Second Spectrum ha iniziato a tracciare).

Ma il team di Nets a cui lui e Durant si univano era un esempio di coesione: un team di scarti, scelte di tiraggio inferiore e progetti di bonifica che avevano superato e abbracciato uno sforzo per costruire da zero.

Nel corso dell’anno successivo, molti dei cardini di quella cultura sarebbero stati incaricati di acquisire James Harden per formare una super squadra.

Quando Harden brontolò per uscire da Brooklyn, come aveva fatto a Brooklyn, l’atmosfera nella struttura di Sunset Park era molto diversa e la lega se ne accorse. Diversi dirigenti della massima lega affermano che escogitare una strategia per inseguire grandi nomi non ha lo stesso fascino di una volta. Hanno visto artisti del calibro dei Celtics nell’era Kyrie, e ora i Brooklyn Nets, i Los Angeles Lakers e, per il momento, i LA Clippers credono di poter assorbire le superstar nelle loro strutture esistenti, solo per essere delusi dai risultati.

Una conseguenza involontaria del coinvolgimento di giocatori come Durant e Irving è che un nucleo nuovo spesso sente un messaggio acuto che il management non crede completamente in ciò che viene costruito, nonostante anni di evangelizzazione del valore della cultura. Per quanto un’organizzazione possa credere che le superstar in arrivo si adatteranno alla cultura del team che le ha precedute, le superstar spesso non si adattano alle culture; li sostituiscono.

“Assemblare un superteam è qualcosa che pochissime organizzazioni possono fare”, afferma un dirigente della lega senior. “E stiamo vedendo che ancora meno possono davvero farcela perché le superstar non sono abbastanza: devono essere le superstar giuste nella giusta cultura. Ciò che questa era attuale del basket NBA ci sta mostrando è che andare all-in – che si tratti di spazio per il limite o di tutto il tuo bottino – acquisire due o tre dei migliori giocatori di talento della lega e avere un’infrastruttura poco performante o una completa mancanza di profondità del roster, non stai facendo nulla di favorevole per la tua organizzazione .”

Nessuna squadra funge da studio più avvincente dei Nets, che sono ancora alla ricerca di un breakout prolungato mentre cercano un posto ai playoff nel torneo play-in. I Lakers non sono nemmeno arrivati ​​così lontano.

Questa postseason offre un referendum: l’era della supersquadra è finita?

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