Leone di montagna catturato all’interno dell’edificio Irvine – Orange County Register

Martedì pomeriggio un leone di montagna di 113 libbre ha sconvolto i clienti di un parrucchiere di Irvine mentre sfrecciava davanti al negozio e poi correva dritto contro il vetro.

“Ero alla reception e un cliente dice: ‘Oh mio Dio’, ha detto Elliot Matthews, un impiegato di Bishops Cuts and Colours a Sand Canyon Plaza. “All’inizio ho visto solo questa cosa grande e una coda.”

Matthews si mosse rapidamente per chiudere la porta d’ingresso del negozio. Tutti nel negozio hanno dato un’occhiata più da vicino quando il leone di montagna è andato a sbattere contro il vetro. Il negozio è stato bloccato temporaneamente mentre le forze dell’ordine hanno cercato di contenere l’animale.

“Sorprendentemente, le persone si stavano ancora tagliando i capelli”, ha detto Matthews.

A un certo punto, il puma è stato spaventato da qualcosa ed è corso in un altro edificio con una porta aperta, ha detto Rebecca Barboza, biologa della fauna selvatica del California Fish and Wildlife Department.

Le persone all’interno di quell’edificio sono state in grado di arrampicarsi su un altro piano, ma il leone di montagna non ha avuto modo di andarsene e un veterinario è riuscito ad avvicinarsi abbastanza da tranquillizzarlo.

“Il gatto stava cercando di uscire e di trovare un posto dove andare, quindi era semplicemente seduto negli angoli e si è arrampicato sui tavoli”, ha detto il dottor Scott Weldy del Serrano Animal & Bird Hospital.

Weldy gli ha dato i colpi: prima un dardo e poi un integratore per metterlo fuori combattimento.

La clinica rappresenta la parte veterinaria di Irvine Animal Control. Welby ha eseguito oltre 500 immobilizzazioni di leoni di montagna nel corso degli anni, ha detto.

Dopo essere stato sedato, il puma è stato trasportato alla clinica di Weldy per un controllo e per essere sottoposto a un collare per il monitoraggio futuro.

Il California Mountain Lion Project, guidato dal dottor T. Winston Vickers, studia i leoni di montagna nel sud della California dal 2001. I ricercatori hanno posizionato collari GPS sui leoni di montagna per raccogliere dati sulla loro dieta, salute dell’habitat e comportamento.

La maggior parte dei leoni di montagna trovati vicino alle aree residenziali sono giovani maschi che cercano di trovare un nuovo territorio lontano dall’area della madre, ha detto Vickers.

Tre anni fa a Irvine, in questo periodo dell’anno, un leone di montagna è stato catturato nel cortile di qualcuno ed è stato trasportato sulle montagne. Una settimana dopo, è stato ucciso sulla I-5.

“Questo accade regolarmente, ovunque, non è solo qui”, ha detto Vickers. “Ovunque tu abbia uno sviluppo che si scontra con aree selvagge”.

I ricercatori stimano che il leone di montagna che si è presentato martedì avesse probabilmente 16-20 mesi in base al suo peso: 113,7 libbre, in genere la fascia di età in cui i leoni di montagna si disperdono.

Poiché hanno gattini tutto l’anno, i gattini possono raggiungere l’età di dispersione in qualsiasi momento dell’anno, ha detto Vickers.

In genere, gli animali non sono una minaccia, ma cercano solo di trovare una casa. Le persone che incontrano un leone di montagna dovrebbero farsi grandi e rumorose.

“Sembrava molto confuso, non sembrava che volesse attaccare”, ha detto Matthews, dal salone. “Volevo solo allontanarmi dalle persone.”

Nessuna persona è stata segnalata ferita, ha detto il sergente della polizia di Irvine. Mike Mayers.

Il leone di montagna verrà rilasciato in un habitat con molto spazio, una fonte d’acqua e vicino a cervi. Il dipartimento non fornisce luoghi specifici in cui rilasciano gli animali.

Durante il fine settimana, un leone di montagna è stato avvistato mentre faceva una nuotata nel lago Mission Viejo dopo aver trascorso un po’ di tempo fuori da una casa vicina.

Non era chiaro se fosse lo stesso puma, ma è possibile vista la vicinanza e il tempismo.

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