L’emotivo Patrick Beverley guida i festeggiamenti mentre i Minnesota Timberwolves hanno battuto i LA Clippers per avanzare ai playoff

MINNEAPOLIS — Anthony Edwards e Patrick Beverley erano in piedi sul tavolo del marcatore del Target Center, urlando e festeggiando in un’ode a un momento iconico nella storia della franchigia dei Minnesota Timberwolves quando Kevin Garnett era sul tavolo e festeggiava nei playoff del 2004.

Non molto tempo dopo essere saltato giù dal tavolo, Beverley si sedette sulla panca dei Timberwolves e iniziò a singhiozzare in uno sfogo di emozione. Questo era profondamente personale per Beverly. Non solo il playoff veterano ha provato l’estasi di aver battuto la sua ex squadra, ma si è rallegrato nell’aiutare il Minnesota a conquistare il settimo posto nei playoff della Western Conference con una vittoria per 109-104 in rimonta contro i LA Clippers martedì notte.

Il Minnesota giocherà sabato la seconda testa di serie dei Memphis Grizzlies in Gara 1 della loro serie di playoff. È la prima apparizione ai playoff per i Timberwolves dal 2018.

“Amico, volevo così tanto questo”, ha detto Beverley, che ha abbracciato sua madre, Lisa, in campo. “Questa è solo la ciliegina sulla torta, la ciliegina sulla torta. Play-in, per poterli battere… un altro gol cancellato. Te l’avevo detto che saremmo andati ai playoff. La maggior parte di voi, voi tutti mi guardarono come se fossi matto quando l’ho detto per la prima volta.

E non ha perso tempo a raccontare alla sua ex squadra – che lo ha ceduto ad agosto – come si sentiva. I Clippers avevano inviato Beverley a Memphis, con i Grizzlies a loro volta scambiandolo con il Minnesota, che gli ha dato l’estensione del contratto che aveva chiesto a febbraio.

Dopo aver forzato un turnover in ritardo, Beverley ha festeggiato davanti alla panchina dei Clippers, lanciando un urlo primordiale prima di tirare e indicare la sua maglia del Minnesota.

“Portalo a casa”, ha detto Beverley di ciò che ha detto ai suoi vecchi compagni di squadra alla fine. “Volo lungo per Los Angeles Portateli a casa. È più profondo di così per me. Ho dato il mio sangue, il mio sudore e le mie lacrime a quell’organizzazione. Voi ragazzi conoscete la storia.

“Sangue, sudore e lacrime, per essere cancellati in quel modo, ‘È incline agli infortuni. È vecchio.’ Questo, questo, quello, quello. Essere in grado di venire qui e suonarli in un play-in e prenderli in culo, nessun altro sentimento, amico. Nessun altro sentimento.

Beverley mantiene il voto che ha fatto quando è stato presentato ai media del Minnesota a settembre che avrebbe portato i Wolves ai playoff. Martedì sera, ha aiutato la franchigia ad assicurarsi solo la sua seconda trasferta nella postseason da quando Garnett era sullo stesso tavolo dopo aver guidato i Wolves alle finali della Western Conference nel 2004.

E Beverley lo ha fatto contro la sua ex squadra. Il playmaker – che martedì ha segnato sette punti e 11 rimbalzi – ha trascorso quattro stagioni con i Clippers e ha aiutato la squadra a passare dall’era Chris Paul-Blake Griffin-DeAndre Jordan alla sua squadra attuale con Kawhi Leonard e Paul George. Beverley ha contribuito a stabilire l’attuale identità dei Clippers di lavorare sodo e la loro mentalità da uomo prossimo.

A Minneapolis, il trambusto frenetico, la difesa a muso duro e la spavalderia di Beverley hanno lasciato un segno in un elenco giovane e impressionabile.

“Hanno ragazzi un po’ più fiduciosi”, ha detto George dopo aver segnato 34 punti per i Clippers, che ora affronteranno il vincitore del San Antonio Spurs-New Orleans Pelicans play-in game per l’ottava testa di serie. “La sua energia e il suo personaggio, sai, sono stati cancellati, hanno avuto un impatto su quel roster.

“So cosa stava succedendo in questo gioco. Non avrei permesso a Pat di fare le sue buffonate e cercare di farmi agitare. Sapevo che è tutto per lo spettacolo. È per la folla. Coinvolge la folla. Lo adoro “Lo adoro. Mi manca. Lo ha fatto dalla nostra parte perché è contagioso. Penso che quando è in quella modalità, accende la squadra, accende l’arena. Hai bisogno di energia dei ragazzi del genere. “

Il Minnesota ha superato diverse sfide per battere i Clippers. Los Angeles era in vantaggio di 10 con 8:54 rimanenti in gioco, e Karl-Anthony Towns, frustrato per essere stato in difficoltà per l’intera partita, si è ritirato a 7:34 dalla fine dopo aver segnato solo 11 punti.

Ma Edwards ha segnato nove dei suoi 30 punti dopo quel deficit di 10 punti, e D’Angelo Russell ha segnato un paio di grandi 3 punti negli ultimi quattro minuti prima di finire con 29 punti per aiutare il Minnesota a prevalere con un parziale di 21-5.

“Ho preso quello che il gioco mi ha dato”, ha detto Edwards, che giocherà nella sua prima serie di playoff. “Ed è quello che mi hanno dato.

“Avevano paura di proteggermi e io ne ho approfittato”.

I Wolves hanno festeggiato sul campo di casa come se avessero vinto una serie di playoff. E i fan lo hanno assorbito. Dopotutto, il franchise ha perso una media di 46 partite nelle ultime tre stagioni.

“Non ho intenzione di mentire, è nella mia mente da quando ho pensato che li stessimo giocando”, ha detto Edwards in piedi sul tavolo come Garnett. “Vado a dormire [and] dicendo che colpirò il tiro vincente e andrò a saltare sul tavolo”.

Beverley and the Wolves dovrà poi affrontare Ja Morant e Memphis. Ma prima avrebbero assaporato questo posto nei playoff.

“Te l’ho detto, Ant”, disse Beverley a Edwards. “Non mi credevano. Andiamo ai playoff, piccola. Mi guardavano come se fossi matto. Dissero: ‘Pat, sei pazzo!'”

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