Le uccisioni di massa in California sollevano interrogativi preoccupanti su armi e abusi domestici | California

Il padre che questa settimana ha sparato a morte alle sue tre figlie e a un uomo in una chiesa della California ha ripetutamente minacciato di uccidere la sua ex fidanzata e ha spaventato le loro figlie così tanto che hanno pianto e si è staccato le unghie, secondo un ordine restrittivo che avrebbe dovuto trattenerlo lontano da pistole e proiettili.

Ma il 39enne David Mora aveva entrambi quando si è presentato lunedì per una visita supervisionata con le sue figlie, di 13, 10 e nove anni. Ha sparato loro, l’accompagnatore che lui e la sua ex ragazza avevano concordato potesse supervisionare le visite settimanali e poi lui stesso.

Le violenze alla Chiesa di Sacramento, luogo di culto cristiano aconfessionale, hanno sollevato interrogativi preoccupanti. Come ha fatto Mora a procurarsi una pistola? Il suo arresto una settimana prima con l’accusa di reato avrebbe dovuto rimandare la sua visita? E cosa lo ha spinto oltre il limite per commettere un atto del genere due giorni prima che la figlia di mezzo compisse 11 anni?

L’ufficio dello sceriffo della contea di Sacramento ha detto poco pubblicamente su ciò che gli investigatori hanno appreso. “Non stiamo rivelando il tipo di arma in questo momento. Il modo in cui è arrivato a possedere un’arma da fuoco farà parte delle indagini”, ha detto il sergente Rodney Grassmann in un messaggio di testo mercoledì.

L’ordine restrittivo di cinque anni di Mora gli ha impedito di possedere armi da fuoco e su un documento del tribunale ha presentato ha negato di averne. Inoltre, la sua ex ragazza, che aveva vissuto con lui e le loro figlie, non credeva che avesse armi da fuoco e quindi non ha cercato quello che è noto come un ordine restrittivo “bandiera rossa”.

L’imposizione di un tale ordine inserisce il nome della persona in database che vengono controllati quando qualcuno tenta di acquistare un’arma. Questo tipo di ordine, ad esempio, ha impedito a un ex docente dell’Università della California, a Los Angeles, di acquistare una pistola in Colorado lo scorso autunno.

Faith Whitmore, amministratore delegato del Sacramento Regional Family Justice Center che fornisce servizi alle vittime di abusi domestici, ha affermato che un case manager e un avvocato che ha lavorato con la fidanzata separata di Mora lo scorso aprile non avevano alcuna indicazione che Mora avesse una pistola e quindi non c’era motivo di cercare l’ordine della “bandiera rossa”.

“Nel momento in cui ha presentato la petizione per l’ordine restrittivo, aveva verificato che non avesse un’arma”, ha detto Whitmore. “Potrebbe averlo avuto o meno, ma lei non ne era a conoscenza.”

Un ordine restrittivo di cinque anni è il più significativo del suo genere e sottolinea la minaccia che ha rappresentato, ha detto Whitmore. Nella sua petizione per l’ordine restrittivo, la donna ha affermato di aver ripetutamente minacciato di ucciderla.

“Tre anni è una cosa normale, o meno. Cinque anni significano lei [the court commissioner who issued the restraining order] lo sta prendendo molto, molto sul serio”, ha detto Whitmore.

Senza alcuna indicazione che Mora avesse un’arma, non ci sarebbe motivo per un’udienza per la rimozione delle armi da fuoco, ha affermato Julianna Lee, un avvocato supervisore che sovrintende ai casi di violenza domestica e diritto di famiglia presso la Legal Aid Foundation di Los Angeles. Un’udienza può portare alla perquisizione della casa di una persona.

Molte armi vengono acquistate illegalmente e le cosiddette “pistole fantasma” che non contengono numero di registrazione possono essere fatte a casa. In questi casi, il proprietario non verrebbe visualizzato in un database che tiene traccia solo degli acquisti legali.

Altri esperti di diritto di famiglia hanno affermato che era improbabile, in pratica, che l’arresto di Mora la scorsa settimana con l’accusa di aver aggredito un agente di polizia potesse essere stato utilizzato per impedire la sua visita controllata dal tribunale con le sue figlie.

Non esiste un processo formale per la polizia per informare la sua fidanzata separata. E se l’avesse saputo in modo informale, avrebbe dovuto contattare un avvocato per chiedere a un giudice di modificare l’ordine di visita in caso di emergenza, il tutto in meno di una settimana.

“È il peggior incubo di ogni avvocato di famiglia”, ha affermato Betty Nordwind, direttore esecutivo dell’Harriett Buhai Center of Family Law di Los Angeles.

Kelly Alison Behre, direttrice dell’Università della California, Clinica per la protezione della famiglia e l’assistenza legale della Davis School of Law, è d’accordo con la difficoltà nel cercare un tale cambiamento.

Ha osservato che i giudici generalmente preferiscono mantenere una sorta di contatto tra genitori e figli, ma nei casi più tragici “la visita ordinata dal tribunale con una parte violenta fornisce alla parte violenta uno strumento per danneggiare ulteriormente la vittima attraverso i propri figli”.

David Mora era sottoposto a un ordine restrittivo e non doveva avere una pistola. Fotografia: AP

L’ordine restrittivo di Mora e il suo arresto la scorsa settimana nella contea di Merced sarebbero stati regolarmente inseriti in un database delle forze dell’ordine, ha affermato Lee. Ha detto che la sparatoria meno di una settimana dopo mostra la persistente mancanza di comunicazione nonostante gli sforzi dei legislatori per colmare tali lacune con una nuova legge.

La sparatoria ha spinto i legislatori statali della California a promettere di cercare lacune in quelle che secondo i sostenitori sono già le normative sulle armi più rigide della nazione.

“Il sistema legale è fallito. Dobbiamo fare di meglio”, ha detto la senatrice dello stato democratico Susan Rubio.

Rubio ha osservato che i legislatori hanno inasprito i requisiti di visita e la legge statale sulla violenza domestica lo scorso anno. Ma ha detto che le uccisioni mostrano “abbiamo più lavoro da fare. Le forze dell’ordine, i giudici, i difensori e i legislatori devono collaborare per colmare le lacune nel sistema legale”.

Una ricerca del gruppo di difesa Everytown for Gun Safety ha rilevato che un partner intimo o un familiare attuale o precedente è stato tra le vittime in almeno il 53% delle sparatorie che hanno ucciso quattro o più persone negli Stati Uniti dal 2009 al 2020. La morte di quasi tre su quattro bambini uccisi in sparatorie di massa erano legati alla violenza domestica.

Lisa Henry, una leader volontaria con l’affiliata California Moms Demand Action, che sostiene le restrizioni sulle armi, ha affermato che gli omicidi sono “un tragico promemoria dell’importanza di disarmare i molestatori domestici”.

Negli Stati Uniti, il numero verde per la prevenzione del suicidio è 1-800-273-8255 e il numero verde per la violenza domestica è 1-800-799-SAFE (7233). Nel Regno Unito, i samaritani possono essere contattati al numero 116 123 e la linea di assistenza per abusi domestici è 0808 2000 247. In Australia, il servizio di assistenza in caso di crisi Lifeline è al 13 11 14 e il servizio nazionale di consulenza sulla violenza familiare è al 1800 737 732. Altre linee di assistenza internazionali può essere trovato su www.befrienders.org

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