Le riparazioni sostengono il momento storico del brindisi a San Francisco

SAN FRANCISCO (AP) — I membri della prima task force per le riparazioni della California si sono riuniti mercoledì in una storica chiesa afroamericana a San Francisco, facendo la propria storia mentre lavorano per educare il pubblico e sviluppare una proposta di restituzione per il persone danneggiate dall’istituzione della schiavitù.

L’incontro di due giorni presso la Third Baptist Church nel distretto cittadino di Fillmore è stata la prima volta che la task force di nove membri si è riunita di persona dalla sua riunione inaugurale quasi un anno fa. L’incontro arriva poche settimane dopo che il gruppo ha votato per limitare la restituzione ai discendenti dei neri ridotti in schiavitù.

La presenza mattutina è stata leggera, ma le emozioni in gran parte esultanti. Circa una dozzina di relatori si sono messi in fila per un commento pubblico, alcuni ringraziando i membri della task force per aver intrapreso il suo lavoro critico.

“Tutti qui fanno parte della storia”, ha detto prima dell’incontro Chris Lodgson della Coalition for a Just and Equitable California, un gruppo di difesa delle riparazioni. “Non potrei essere più eccitato e fortunato, davvero, di essere qui.”

governo Gavin Newsom ha firmato la legislazione che ha creato la task force biennale per le riparazioni nel 2020, rendendo la California l’unico stato a portare avanti la missione di studiare l’istituzione della schiavitù, educare le persone sulle sue scoperte e sviluppare rimedi. Le riparazioni a livello federale non sono andate da nessuna parte, ma le città e le università di tutto il paese stanno affrontando la questione.

L’incontro di mercoledì si è tenuto in un quartiere un tempo pieno di locali notturni e negozi afroamericani fino a quando la riqualificazione del governo non ha costretto i residenti a lasciare i residenti, un ottimo esempio di come le politiche locali abbiano decimato un quartiere nero.

La Third Baptist Church è stata fondata nel 1852, la prima congregazione battista afroamericana fondata a ovest delle Montagne Rocciose, secondo una designazione di riferimento della città assegnata alla chiesa nel 2017. Il suo parroco è il Rev. Amos Brown, vicepresidente della task force, attivista di lunga data per i diritti civili e presidente della sezione di San Francisco della NAACP.

Più di tre dozzine di persone erano sui banchi di legno per l’intera giornata della riunione, che includeva testimonianze di esperti in disparità nell’istruzione. Giovedì, il comitato discuterà un rapporto che sarà reso pubblico a giugno che mostra come l’istituzione della schiavitù continua a risuonare in tutta la California, anche sotto forma di disparità di reddito familiare, salute, occupazione e carcerazione.

In un voto drammatico il mese scorso, la task force della California si è divisa 5-4 per limitare le riparazioni alle persone che possono dimostrare di discendere da neri schiavi o liberi negli Stati Uniti a partire dal 19° secolo. Coloro che preferiscono una più ampia ammissibilità affermano che le riparazioni basate sul lignaggio escludono ingiustamente i neri che hanno anche subito una discriminazione sistematica.

Ma Josiah Williams, un membro della Coalition for a Just and Equitable California a Oakland, ha affermato che il voto ha convalidato gli afroamericani che si sono sforzati nel corso della storia di rendere la società più equa per tutti gli altri, solo per vedere come alcuni gruppi minoritari hanno ricevuto un compenso ma non loro. .

“Non si tratta di escludere nessuno. Si tratta di assicurarci di ottenere ciò di cui abbiamo bisogno per la nostra stessa gente. Ad esempio, stiamo solo cercando di respirare”, ha detto Williams, 37 anni. “Stiamo solo cercando di riparare per la prima volta”.

Diversi membri del pubblico erano con la sua coalizione, che ha lavorato alla legislazione per creare la task force. Ma altri stavano imparando per la prima volta gli sforzi di riparazione dello stato, nonché la possibilità di dover raccogliere documenti per dimostrare la loro idoneità alla restituzione.

Terrill Johnson, 41 anni, nativo di Oakland, si è presentato mercoledì dopo che un amico gli ha parlato dell’incontro.

“Non sapevo nemmeno che questo fosse un vero argomento in corso”, ha detto.

L’avvocato Cheryce Cryer, che aveva viaggiato da Los Angeles per partecipare alla riunione di persona, si voltò sul suo banco per consigliare a Johnson di iniziare a ricercare il suo lignaggio per gli antenati ridotti in schiavitù.

«Non dare per scontato» gli consigliò Cryer. “Riunisci la tua documentazione ora.”

Il membro del comitato Cheryl Grills, psicologa clinica e professoressa alla Loyola Marymount University, ha affermato prima dell’incontro che il compito di trasformare le riparazioni in realtà è scoraggiante dato che i sostenitori dovranno elaborare un piano che sarà approvato dai legislatori e finanziato dal governo.

Ma ha riconosciuto l’eccitazione.

“Non ci siamo mai avvicinati così tanto all’essere effettivamente riconosciuti, visti, compresi, empatizzati”, ha detto. “Questo paese non l’ha mai fatto”.

Dalla riunione inaugurale di giugno, il panel di nove membri ha dedicato gran parte del suo tempo all’ascolto di esperti in aree importanti come l’alloggio e i senzatetto, il razzismo nel settore bancario e la discriminazione nella tecnologia.

I membri della task force sono stati nominati dal governatore e dai leader delle due camere legislative. Un piano per le riparazioni è dovuto al legislatore nel 2023.

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