Le primarie del Texas mettono alla prova lo spostamento verso destra del GOP all’inizio delle scadenze intermedie

AUSTIN, Texas (AP) — Gli elettori in Texas stanno inaugurando la stagione della campagna elettorale di medio termine con le primarie martedì che metteranno alla prova fino a che punto a destra il Partito Repubblicano si sposterà in uno stato in cui molti nel GOP hanno già stretto il loro abbraccio alla formazione del presidente Donald Trump.

governatore repubblicano Greg Abbott sembra ben posizionato per assicurarsi la nomina del suo partito per un altro mandato. Iniziando la campagna con più di 50 milioni di dollari, ha costruito posizioni intransigenti su armi, immigrazione e aborto.

Il GOP primario per procuratore generale potrebbe essere più competitivo come Ken Paxton in carica cerca un terzo mandato. Sta affrontando diversi sfidanti, tra cui il commissario per la terra del Texas George P. Bush e Rep. USA Louie Gohmert, che stanno giurando di riportare l’ordine in ufficio. Paxton ha condotto una causa fallita per ribaltare le elezioni del 2020 e per anni ha dovuto affrontare accuse di frode sui titoli e un’indagine dell’FBI su accuse di corruzione. Ha ampiamente negato le irregolarità.

I democratici affrontano sfide proprie dopo quasi tre decenni di perdite in tutto lo stato. Addestrare la Rep. degli Stati Uniti Beto O’Rourke ha poca concorrenza per la nomina del partito a governatore, ma deve affrontare difficoltà in salita per l’autunno. Rep. USA a nove mandati Henry Cuellar, nel frattempo, spera di evitare di diventare il primo membro democratico del Congresso a perdere le primarie quest’anno. Viene sfidato dalla rivale progressista Jessica Cisneros e sta affrontando le conseguenze di un recente raid dell’FBI nella sua casa. Cuellar ha negato ogni addebito.

Tuttavia, nel più grande stato repubblicano d’America, gran parte dell’attenzione si concentrerà sullo spostamento verso destra del GOP. L’evoluzione è particolarmente pronunciata in Texas, dove la rapida crescita, guidata da oltre 4 milioni di nuovi residenti, ha spostato le periferie una volta solidamente rosse lontano dai repubblicani. Ma il GOP ha contrastato ciò con mappe ridisegnate che hanno lasciato meno distretti congressuali competitivi insieme a nuove drammatiche restrizioni di voto.

Già, migliaia di domande di votazione per posta – e schede elettorali effettive – sono state respinte in base ai nuovi requisiti dello stato. La maggior parte di questi erano dovuti agli elettori che non includevano l’identificazione di nuova autorizzazione, preoccupando i funzionari delle elezioni locali che molti non corressero i problemi per avere il conteggio dei voti.

“Solo il buon senso ti dirà che ci sarà un certo numero di persone che non cureranno quel nerd”, ha detto Bruce Sherbert, l’amministratore elettorale apartitico nella contea di Collin, nella periferia settentrionale di Dallas.

La stagione primaria di quest’anno inizia in un momento cruciale nella vita americana.

Gli Stati Uniti si stanno costantemente allontanando dai minimi più profondi di una pandemia che imperversa da quasi due anni. Ma ciò è mitigato dall’inflazione che ha raggiunto un livello decennale e da una guerra in piena espansione in Europa. E ci sono domande persistenti sull’impegno del Paese nei confronti dei principi democratici di base dopo che molti leader del GOP si sono legati alla menzogna di Trump secondo cui le elezioni del 2020 sono state rubate.

“Non c’è davvero un candidato da parte repubblicana che sia qualcuno che difende lo stato di diritto e sostiene il fatto che le elezioni del 2020 sono state libere, giuste e accurate”, ha affermato Christine Todd Whitman, ex governatore repubblicano di New Jersey, che è critico nei confronti di Trump ed è il co-presidente dello United Democracy Center degli Stati Uniti, un’organizzazione no profit che lavora per salvaguardare le elezioni.

I risultati di martedì potrebbero avere implicazioni durature. Dopo il Texas, le primarie negli altri stati non riprenderanno fino a maggio. Ciò significa che i risultati qui potrebbero essere visti per mesi come una misura dell’umore politico della nazione.

Monica Carter, 66 anni, una distributrice di birra in pensione, ha votato martedì alle primarie repubblicane a River Oaks, uno dei quartieri più ricchi di Houston. Ha detto che l’aumento della criminalità è il problema più grande che il paese deve affrontare in questo momento, seguito dall’economia e dall’inflazione.

“Penso che il crimine sia fuori controllo. Le forze di polizia devono essere rafforzate”, ha affermato Carter, che si è trasferito in Texas a dicembre e ha votato per rieleggere Abbott.

“Voglio tornare anche al controllo delle frontiere, ed è qualcosa su cui è molto concentrato”, ha detto.

I repubblicani scommettono che martedì sarà il primo passo verso la riconquista del Congresso a novembre, indicando i bassi indici di approvazione del presidente Joe Bidenpicco di inflazione e rabbia per il caotico ritiro delle forze americane dall’Afghanistan.

La storia è anche dalla parte del GOP. Il partito che controlla la Casa Bianca ha perso seggi al Congresso nella prima corsa di medio termine di ogni ciclo elettorale di questo secolo tranne che nel 2002, dopo gli attacchi terroristici dell’11 settembre.

Ma la lotta per il futuro del partito è molto più feroce di quanto non fosse 20 anni fa.

Rep. USA Van Taylor del nord del Texas, ad esempio, è diventato un bersaglio per alcuni a destra dopo aver votato per certificare la vittoria elettorale di Biden e per creare una commissione indipendente per indagare sull’insurrezione del Campidoglio. Il repubblicano ora deve affrontare quattro sfidanti principali che si sono ampiamente rifiutati di accettare la vittoria di Biden e hanno cercato di ridurre al minimo l’insurrezione.

La donna d’affari Suzanne Harp, una dei repubblicani che mira a spodestare Taylor, afferma che la sinistra “sta usando il linguaggio divisivo del ‘terrorismo interno’ per distogliere l’attenzione dalle elezioni fraudolente” e alla fine cerca di garantire che “il presidente Trump non possa mai candidarsi a una carica politica ancora.”

Anche una delle dinastie più leggendarie della politica repubblicana potrebbe raggiungere la sua fine martedì. George P. Bush, il cui padre era governatore della Florida e il cui zio e nonno erano presidente, è l’ultimo della sua famiglia in carica ma potrebbe non essere in grado di raccogliere abbastanza sostegno per costringere un ballottaggio contro Paxton, che è stato approvato da Trump.

I Democratici Nazionali affermano che l’enorme influenza del GOP di Trump e un’economia che si sta riprendendo dalla pandemia potrebbero aiutarli a contrastare i precedenti politici. Tuttavia, i disaccordi tra le ali congressuali progressiste e più moderate del partito hanno contribuito a rovinare Build Back Better, un ampio pacchetto di spesa e programmi sociali sostenuto da Biden.

Cisneros è uno dei tre progressisti del Texas che potrebbero assicurarsi le nomination democratiche nei distretti della Camera abbastanza blu per tutti, ma garantire che saranno diretti al Congresso.

Un avvocato di 28 anni che sostiene Medicare for All, Cisneros ha quasi rovesciato Cuellar durante le primarie del Texas del 2020. Tuttavia, deve ancora superare il forte riconoscimento del nome di Cuellar.

Cisneros è stato approvato dai sostenitori progressisti Vermont Sen. Bernie Sanders e New York Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, che ha fatto una campagna con lei e con Greg Casar, un membro del consiglio comunale di Austin che ha sostenuto un salario minimo di $ 15 in tutta la città ed è favorito per vincere la nomination democratica per un seggio alla Camera aperta che rappresenta la capitale del Texas.

A Dallas, Emily Winnenberg, 29 anni, proprietaria di una piccola impresa, ha votato alle primarie democratiche e ha affermato che questioni come la nuova legge restrittiva sull’aborto e i diritti degli elettori del Texas erano al primo posto.

“Sono prima di tutto estremamente preoccupata per il fatto che i diritti riproduttivi delle donne vengano quasi portati via”, ha detto Winnenberg. “Sono anche molto preoccupato per il gerrymandering e la soppressione del voto che sta avvenendo in Texas”.

Ha detto di essere rincuorata dal fatto che O’Rourke sia arrivato così vicino a sconfiggere il senatore repubblicano. Ted Cruz nel 2018 e spera di sconfiggere Abbott quest’anno.

Per quanto riguarda Biden, ha detto che pensa che la sua presidenza “abbia un problema di pubbliche relazioni, non un problema logistico”.

“Penso che stia effettivamente realizzando molto per gli americani”, ha detto. “Ha fatto un buon lavoro riportando il Paese in carreggiata in termini di precauzioni COVID e mettendolo sotto controllo”.

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Weissert ha riferito da Washington. Gli scrittori dell’Associated Press Juan Lozano a Houston e Acacia Coronado ad Austin hanno contribuito a questo rapporto.

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