Le morti materne sono aumentate durante il primo anno della pandemia

Il numero di donne negli Stati Uniti che sono morte durante la gravidanza o subito dopo il parto è aumentato notevolmente durante il primo anno della pandemia di coronavirus, secondo un nuovo studio, un aumento che i funzionari sanitari attribuiscono in parte al Covid e alle interruzioni legate alla pandemia.

Il nuovo rapporto, del National Center for Health Statistics, ha rilevato che il tasso di decessi materni è aumentato del 14%, a 861 nel 2020 da 754 nel 2019.

Gli Stati Uniti hanno già un tasso di mortalità materna molto più alto rispetto ad altri paesi sviluppati e l’aumento dei decessi spinge il tasso di mortalità materna della nazione a 23,8 decessi ogni 100.000 nati vivi nel 2020 da 20,1 decessi nel 2019. I tassi di mortalità materna nei paesi sviluppati sono in gli ultimi anni variavano da meno di due decessi ogni 100.000 nati vivi in ​​Norvegia e Nuova Zelanda a poco meno di nove decessi ogni 100.000 nati vivi in ​​Francia e Canada.

Le donne nere in America hanno subito il maggior numero di decessi: un terzo delle donne incinte e delle neomamme morte nel 2020 erano nere, sebbene i neri americani costituissero poco più del 13% della popolazione. Il loro tasso di mortalità era quasi tre volte quello delle donne bianche.

Anche il tasso di mortalità delle donne ispaniche, storicamente inferiore a quello delle donne bianche, è aumentato in modo significativo nel 2020 e ora è quasi alla pari con il tasso delle donne bianche. I tassi di mortalità sono aumentati tra tutte le donne in gravidanza di età superiore ai 24 anni, ma in particolare in quelle di età pari o superiore a 40 anni, il cui tasso di mortalità era quasi otto volte quello delle donne di età inferiore ai 25 anni.

“La nostra morbilità e mortalità materna è la più alta nel mondo sviluppato e la tendenza continua nonostante la nostra consapevolezza, nonostante i nostri comitati di revisione della mortalità materna, nonostante l’attenzione della stampa”, ha affermato Kara Zivin, professore di psichiatria, ostetricia e ginecologia presso l’Università del Michigan che studia l’accesso alle cure durante e dopo la gravidanza. “Qualunque cosa stiamo facendo chiaramente non è sufficiente per affrontare né il tasso complessivo né le disparità”.

Sebbene il nuovo rapporto sia scarso di dettagli – non sono stati forniti dati sulla mortalità materna per le donne indiane americane / native dell’Alaska, che hanno decessi correlati alla gravidanza più elevati rispetto alle donne bianche, ispaniche e asiatiche / isole del Pacifico – gli esperti hanno affermato che alcuni dei decessi erano più probabili legati alla pandemia di coronavirus. La gravidanza mette le donne a rischio di malattie più gravi se vengono infettate dal virus SARS-CoV-2, che causa Covid, e i vaccini non erano disponibili per loro nel 2020.

Credito…Pagina Facebook del Memoriale di Chaniece Wallace

“In realtà, quando è iniziato il blocco, abbiamo detto che prevedevamo un aumento delle morti materne, sia a causa del Covid che delle risposte al Covid”, ha affermato la dott.ssa Denise Jamieson, ostetrica della Emory University di Atlanta e membro del gruppo di esperti Covid presso l’American College of Obstetricians and Gynecologists, aggiungendo di non essere rimasta sorpresa dagli aumenti.

Oltre ai maggiori rischi affrontati dalle donne in gravidanza che hanno il Covid, ha affermato, “non avevamo capito come fornire cure ostetriche in sicurezza nel 2020”.

“I nostri sistemi sanitari non erano ancora stati impostati per gestire la telemedicina”, ha detto, “e c’erano altre barriere: i bambini erano a casa dopo la scuola e i genitori non potevano allontanarsi per appuntamenti medici”.

Molti medici avevano smesso di vedere i pazienti di persona, gli ospedali erano spesso affollati e i pazienti evitavano i pronto soccorso pieni di pazienti Covid.

Le donne incinte che sviluppano Covid corrono un rischio maggiore di richiedere terapia intensiva o ventilazione meccanica. E nonostante la relativa giovinezza delle donne incinte, corrono un rischio maggiore di morire, secondo gli studi. Gli esperti sanitari hanno sollecitato la vaccinazione, ma i loro tassi di vaccinazione sono rimasti bassi.

I neri americani nel complesso hanno sofferto in modo sproporzionato a causa della pandemia, con tassi di ospedalizzazione e mortalità più elevati rispetto alle loro controparti bianche, ma le disparità razziali nella mortalità materna sono precedenti e si estendono oltre il Covid e derivano da disuguaglianze sanitarie strutturali che hanno cause profonde complesse.

Lo stress, i problemi di salute mentale e l’abuso di sostanze sono aumentati durante la pandemia e potrebbero anche aver contribuito a risultati peggiori, ha affermato la dott.ssa Mary D’Alton, presidente del dipartimento di ostetricia e ginecologia presso l’Irving Medical Center della Columbia University.

I nuovi programmi che forniscono servizi avanzati per i pazienti, come i doula, che possono sostenere e sostenere i pazienti, sono progressi positivi, ha affermato.

“Dobbiamo anche educare i nostri fornitori all’ascolto dei pazienti”, ha affermato il dottor D’Alton. “Mio padre era un medico di base ed era solito dire: ‘Mary, se vuoi sapere cosa c’è che non va nel paziente, chiediglielo e te lo diranno. Ma prima di tutto devi ascoltarli’”.

“Le denunce delle donne incinte vengono spesso respinte, e questo è probabilmente molto più significativo per le donne nere e marroni”, ha aggiunto.

In generale, le principali cause di decessi correlati alla gravidanza sono le condizioni cardiovascolari, altre condizioni mediche e infezioni. La ricerca ha scoperto che la cardiomiopatia, una malattia del muscolo cardiaco; coaguli di sangue al polmone; e i disturbi ipertensivi della gravidanza contribuiscono a una percentuale maggiore di decessi correlati alla gravidanza tra le donne nere rispetto alle donne bianche.

Una delle neo mamme morte nel 2020, la cui storia è stata ampiamente riportata, era la dottoressa Chaniece Wallace, un medico nero che era il capo residente in pediatria presso la Indiana University School of Medicine di Indianapolis.

La dottoressa Wallace ha sviluppato una complicanza della gravidanza chiamata pre-eclampsia e la sua bambina è stata partorita precocemente con taglio cesareo nell’ottobre 2020. Ma la dottoressa Wallace ha sviluppato ulteriori complicazioni ed è morta pochi giorni dopo il parto.

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