Le iscrizioni alle scuole pubbliche della California diminuiscono di 110.000 studenti

Le iscrizioni alle scuole pubbliche della California sono diminuite per il quinto anno consecutivo – un calo di oltre 110.000 studenti – poiché i campus K-12 lottano contro le interruzioni della pandemia e una popolazione in calo di bambini in età scolare tra le ampie preoccupazioni che la diminuzione sia così grande che gli educatori non possono rendere conto dei bambini scomparsi.

Le iscrizioni alla California erano 5.892.240 quando misurate nell’autunno del 2021, un calo dell’1,8%, secondo i dati statali pubblicati lunedì. È la prima volta dal 2000 che la popolazione K-12 dello stato è scesa al di sotto dei 6 milioni, con i grandi distretti urbani che rappresentano un terzo del calo.

Mentre le iscrizioni alle scuole pubbliche hanno registrato una tendenza al ribasso dal 2014-15, i funzionari dell’istruzione statale hanno in gran parte incolpato la pandemia per il crollo dei numeri negli ultimi due anni. Il declino di quest’anno, che include le scuole charter, segue un enorme successo di iscrizioni durante l’anno scolastico 2020-21, quando lo stato ha registrato il calo più grande degli ultimi 20 anni, con 160.000 studenti. Nel marzo 2020 la pandemia ha chiuso i campus in California e in tutto il paese, costringendo le scuole all’apprendimento a distanza, molte per quasi un anno.

“Una delle domande su cui dobbiamo solo tornare è, dove sono quei ragazzi?” ha affermato Heather J. Hough, direttore esecutivo della Policy Analysis for California Education. “Non abbiamo dati soddisfacenti per rispondere a questa domanda.”

C’era una certa aspettativa che le iscrizioni avrebbero continuato a diminuire, poiché lo stato deve affrontare un calo della popolazione residenziale e dei tassi di natalità e la migrazione fuori dallo stato, ha affermato Julien Lafortune, ricercatore presso il Public Policy Institute of California. Ma c’era anche speranza nella comunità educativa che le iscrizioni avrebbero mostrato segni di ripresa dalla massiccia perdita dello scorso anno scolastico.

“Non sembra proprio che sia successo”, ha detto Lafortune. “Se non altro, sembra che i cali siano più grandi del previsto”.

Diversi fattori probabilmente hanno contribuito al calo dei numeri, hanno affermato gli esperti, sebbene sia difficile individuare risposte dai dati preliminari dello stato. Alcuni studenti sono entrati nelle scuole private, che hanno visto un aumento delle iscrizioni. Anche l’istruzione a domicilio è aumentata poiché le famiglie non volevano rispettare le misure di sicurezza pandemiche come il mascheramento o erano preoccupate per i rischi per la salute posti dall’apprendimento di persona.

Un altro fattore potenziale è che più famiglie potrebbero essersi trasferite fuori dalla California del previsto, a causa dell’aumento dei costi abitativi o della flessibilità con il lavoro a distanza, tra altri motivi.

Ma anche queste ragioni non spiegano esattamente il grande calo — e gli esperti di istruzione temono che ci siano studenti che potrebbero aver continuato a rimanere fuori dal sistema scolastico.

In tutto lo stato, i maggiori cali per livello di classe sono stati tra gli alunni di prima, quarta, settima e nona. Per razza, lo stato ha visto il più grande calo delle iscrizioni tra gli studenti bianchi, un gruppo che è diminuito del 4,9%. Sono seguiti da studenti neri con il 3,6%, studenti asiatici con l’1,9% e studenti latini con quasi l’1%.

Sebbene le iscrizioni all’asilo siano migliorate rispetto allo scorso anno, non compensa la forte perdita nel 2020-21, che ha visto un calo del 12%. Lo stato ha guadagnato 7.756 studenti della scuola materna quest’anno, un segno che alcuni genitori potrebbero aver “messo in camicia rossa” i loro figli e li hanno iscritti all’asilo quest’anno dopo aver rinunciato l’anno scorso.

C’era anche una questione aperta sul fatto che i genitori avrebbero semplicemente saltato l’asilo e iscritto i loro figli alla prima elementare, ma quel livello scolastico è stato tra quelli che hanno registrato il calo maggiore quest’anno.

“Questi numeri suggeriscono che non era nemmeno il caso”, ha detto Thomas Dee, professore di educazione alla Stanford University. Una preoccupazione, ha detto Dee, è “la possibilità che un numero sostanziale di bambini più vulnerabili sia assente”.

I giovani scomparsi, per impostazione predefinita, sono difficili da rintracciare ed è probabile che siano tra le sottopopolazioni più vulnerabili. Capire dove sono andati i bambini, hanno affermato gli esperti, è importante per i distretti per iniziare a pianificare soluzioni a lungo termine, incluso come raggiungere questi bambini.

“Essere in grado di pianificare tutto ciò che verrà dopo si basa davvero sull’avere una sorta di senso di ciò che sta accadendo a quei bambini, in modo che possano essere raggiunti in un modo o nell’altro”, ha detto Hough.

Il Dipartimento statale dell’Istruzione spera di aumentare le iscrizioni alle classi di scuola materna e asilo di transizione e sta fornendo ai distretti supporto per raggiungere le famiglie di studenti cronicamente assenti durante la pandemia, che è peggiorata. Nel distretto scolastico unificato di Los Angeles, il secondo più grande della nazione, quasi la metà di tutti gli studenti è stata cronicamente assente, secondo un’analisi del Times.

Veronica R. Arreguín, chief strategy officer di LAUSD, ha affermato in una dichiarazione che parte del Supt. Il piano di 100 giorni di Alberto Carvalho consisterebbe nell’analizzare i dati sulle iscrizioni e “sviluppare un piano strategico per attirare le famiglie nelle nostre scuole”.

“Le modifiche alle iscrizioni sembrano riflettere le esigenze delle famiglie e degli studenti a seguito della pandemia, con i bambini di 12a che hanno bisogno di più tempo per completare i requisiti di laurea e un afflusso di studenti della scuola materna che potrebbero essere stati iscritti l’anno scorso nel nostro asilo nido esemplare e in quello di transizione programmi”, ha detto Arreguin.

Anche le iscrizioni alle scuole charter sono diminuite, scese a 678.057 quest’anno, con una perdita di 12.600 studenti. La California Charter School Assn. ha visto il suo più grande declino nella contea di Alameda.

Myrna Castrejón, amministratore delegato e presidente della CCSA, ha affermato in una dichiarazione che i campus charter devono affrontare le stesse sfide demografiche delle scuole pubbliche tradizionali. I dati “rafforzano che le scuole pubbliche charter dovrebbero ricevere finanziamenti equi”, ha affermato Castrejón.

Sia il calo delle iscrizioni che l’assenteismo segnalano potenziali difficoltà finanziarie per molti distretti poiché il finanziamento della scuola si basa sulla frequenza. Sono in discussione correzioni legislative.

governo Il budget di Gavin Newsom propone di ampliare la politica per consentire ai distretti di basare i finanziamenti sulla partecipazione nell’anno in corso, nell’anno precedente o sulla media di quella dei tre anni precedenti, a seconda di quale sia maggiore. Stato Sen. Anthony Portantino (D – La Cañada Flintridge) ha proposto vincolando il finanziamento all’iscrizione annuale anziché alla frequenza. La legislazione fornirebbe anche ai distretti scolastici finanziamenti per combattere l’assenteismo cronico e l’assenteismo.

Distretti come LA Unified e Oakland Unified stanno già prendendo in considerazione misure, come la chiusura delle scuole, come parte del loro sforzo per affrontare gli effetti del calo delle iscrizioni. LA Unified ha registrato un calo nell’autunno 2021 di oltre 27.000 studenti, un calo annuo di quasi il 6%, una caduta molto più ripida che in qualsiasi altro anno.

Il declino non è unico a Los Angeles o in California. Ma le chiusure possono essere dolorose per le comunità scolastiche coinvolte e le soluzioni richiedono collaborazione poiché i distretti esaminano i propri costi e servono anche la comunità, ha affermato Hough di Policy Analysis for California Education.

“Quello che potrebbe dire il rapido calo delle iscrizioni: studenti, genitori e famiglie vogliono qualcosa di diverso dalle loro scuole”, ha detto Hough. “Devono esserci soluzioni che siano convenienti e soddisfino le esigenze delle comunità, perché è quello che dobbiamo trovare per stabilizzare il sistema a lungo termine”.

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