L’attaccante dei Philadelphia 76ers Danny Green ha subito uno strappo di ACL, LCL nella sconfitta di fine stagione contro i Miami Heat

CAMDEN, NJ — I Philadelphia 76ers hanno annunciato che l’attaccante Danny Green si è strappato il legamento crociato anteriore e il legamento crociato laterale del ginocchio sinistro nella sconfitta di fine stagione di Filadelfia in gara 6 delle semifinali della Eastern Conference contro i Miami Heat giovedì sera.

Green si è infortunato quando la superstar dei 76ers Joel Embiid si è schiantato contro di lui nel primo quarto di gara 6, cadendo alla gamba sinistra di Green dopo un tentativo di tiro e mandando a terra l’attaccante di 13 anni in un mucchio. Green inizialmente ha detto che non era a conoscenza della gravità dell’infortunio fino a quando non ha tentato di uscire dal campo dopo aver trascorso del tempo in campo dolorante e il suo ginocchio si è piegato quando si è alzato in piedi.

“Stavo cercando di entrare, l’ho visto guidare verso il canestro, cercando di entrare in posizione interna per ottenere un rimbalzo o per non permettere all’altro di raddoppiare”, ha detto Green durante il suo colloquio di uscita venerdì pomeriggio, prima di ottenere i risultati della sua risonanza magnetica quella mattina. “Joel è arrivato al cerchio, l’ho visto stenderlo… non sapevo se fosse entrato o meno, ma ricordo solo di aver fatto una caduta. Ho provato a muovermi, ma non sono riuscito a uscire abbastanza velocemente È successo così in fretta, ma l’ho visto accadere e stavo cercando di farmi piacere, tirare fuori la gamba, ma si è impigliata sotto di me e lui ci è rotolato dentro.

“Sapevo che una volta è successo, l’ho sentito. Sapevo di non essere in grado di tornare al gioco, ma non mi rendevo conto di quanto fosse grave fino a quando non ho provato a metterci un peso e si è piegato. Poi ho capito probabilmente ci vorrà del tempo.

“Ho sentito dei suoni che non erano confortanti.”

Green aveva detto, quando è iniziata la sua intervista, che era ottimista e speranzoso che l’infortunio non sarebbe stato “così brutto come sembrava” e che avrebbe potuto potenzialmente evitare un intervento chirurgico al ginocchio e tornare indietro nel tempo per l’inizio della prossima stagione. Tuttavia, non sarà più così, poiché richiederà quasi certamente un intervento chirurgico che lo metterebbe da parte, almeno, per la stragrande maggioranza della stagione 2022-23.

Green, che compirà 35 anni il prossimo mese, ha detto che questa è stata la prima volta che ha subito un qualsiasi tipo di infortunio al ginocchio nella sua carriera e che non aveva mai avuto bisogno di un intervento chirurgico prima.

“Un po’ fa schifo”, ha detto. “Anno 13, quando invecchi, diventa difficile affrontarlo… non è la cosa più divertente a cui pensare quando inizi la tua estate. Penso che il peggio sia stato solo sapere che non potevo aiutarti la squadra e guardare le cose in un certo senso disfarsi come succedeva quando non sono in pista… l’energia è cambiata”.

L’allenatore dei 76ers Doc Rivers e i compagni di squadra di Green lo hanno elogiato per la sua decisione di venire in panchina e tifare per la squadra nella seconda metà della partita. Green, però, ha detto che, per lui, non è stata una decisione importante farlo.

Invece, la sua frustrazione è derivata dal fatto che i medici della squadra hanno impiegato così tanto tempo per permettergli di uscire.

“Ho solo pensato che fosse importante essere lì con loro”, ha detto Green. “Stavo cercando di uscire prima, ma il [doctor] non pensava fosse una buona idea. Voleva mantenere basso il gonfiore per la risonanza magnetica e voleva che rimanessi nella parte posteriore. Ma io ero tipo, ‘Lasciami semplicemente mettere la felpa e potrei sedermi a un tavolo e guardare la partita, sia che fosse di aiuto per allenare o incoraggiare, solo per avere la mia energia lì per loro.

“Ma se non sono in grado di andare là fuori, so che c’è davvero qualcosa che non va, quindi mi ci è voluto molto tempo per uscire là fuori. Ma sono riuscito a trovare una doccia e sgattaiolare là fuori negli ultimi due minuti …solo per vedere i miei ragazzi e salutare i fan”.

L’infortunio di Green ha chiuso una stagione altalenante per lui, poiché non era un titolare regolare per la prima volta in un decennio e aveva la media più bassa di punti e minuti a partita dalle sue prime due stagioni in campionato, quando era facendo la spola tra la NBA e la G League (allora chiamata D-League) come giocatore marginale per i Cleveland Cavaliers e i San Antonio Spurs. Green, che ha vinto campionati con Spurs, Toronto Raptors e Los Angeles Lakers, ha detto che questa è stata la stagione più impegnativa della sua carriera. Ha detto che era così non solo da un punto di vista personale, ma per tutto ciò che la squadra nel suo insieme ha affrontato, incluso Ben Simmons che ha tenuto duro per iniziare la stagione e l’acquisizione di James Harden a metà anno.

“Di gran lunga”, disse Green. “Probabilmente quest’anno ho avuto più infortuni di quanti ne abbia avuti nel totale della mia carriera. Iniziare, non iniziare, giocare meno minuti. Gli infortuni da soli sono stati più frustranti di ogni altra cosa. Sono due anni di fila ora qui nel dopo la stagione in cui si verifica un infortunio in cui credo di poter aiutare la mia squadra in modo da poter raggiungere il livello successivo, e non siamo stati all’altezza e ho dovuto guardare da bordo campo. Non è mai fantastico. Ma sì, capire le rotazioni, avere ragazzi che non giocano, scambi, chi verrà scambiato, scambi in corso, nuova squadra, nuove facce, cercando di adattarsi e adattarsi. È stato un anno sulle montagne russe, soprattutto con gli infortuni”.

Alla domanda su cosa sia successo nel corso della stagione con il gioco della squadra in campo, Green è diventato l’ultimo giocatore a evidenziare alcune versioni della forza mentale come un problema che affligge il roster.

È stato degno di nota la frequenza con cui è emerso nelle ultime 24 ore, con almeno tre giocatori – Green, Tobias Harris e Georges Niang – che hanno tutti evidenziato alcuni aspetti della forza mentale, dell’intento o della concentrazione come qualcosa che deve cambiare andando avanti.

“Ne abbiamo passate tante durante la stagione”, ha detto Green. “C’erano molte distrazioni, molte diverse, sai, è stato un giro sulle montagne russe. Alti e bassi. Penso che per la maggior parte abbiamo anche molti ragazzi giovani. L’hanno gestito bene. Estremamente bene. Ma abbiamo alcune strade da percorrere quando si tratta di essere mentalmente duri e penso che sia solo mentalmente concentrato e maturo. Rimanere rinchiusi per 48 minuti per tutta la durata della stagione. Questo arriva con un po’ di età e maturità. Quindi abbiamo un sacco di giovani ragazzi, e lo stanno imparando, lo stanno solo imparando. Alcuni di loro non l’hanno mai visto o non sanno come vincere. Quindi, impara a essere professionisti. Ma penso che abbiamo una buona base. E se potessimo riavere tutti indietro l’anno prossimo, sarebbe un buon inizio. Saremmo in anticipo sulla curva per iniziare la stagione. Penso che torneremo, proprio di nuovo nei discorsi della contesa. “

Per quanto riguarda il futuro di Green, ha un contratto non garantito del valore di 10 milioni di dollari per la prossima stagione che garantirà il 1 luglio. Alla domanda sul futuro di Green più tardi venerdì, il presidente delle operazioni di basket dei 76ers Daryl Morey ha detto che era troppo presto per decidere cosa fosse squadra farebbe con il suo accordo andando avanti.

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