L’aspettativa di vita negli Stati Uniti ha continuato a diminuire nel 2021, nonostante i vaccini contro il coronavirus

L’aspettativa di vita negli Stati Uniti, che è diminuita drasticamente nel 2020 quando il coronavirus ha colpito il paese, ha continuato a diminuire nel 2021, secondo una nuova analisi che mostra che gli Stati Uniti se la passano peggio durante la pandemia rispetto ad altri 19 paesi ricchi e falliscono vedere un rimbalzo dell’aspettativa di vita nonostante l’arrivo di vaccini efficaci.

Lo studio, scritto da esperti di salute pubblica in Colorado, Virginia e DC e pubblicato online ma non ancora sottoposto a revisione paritaria, ha rilevato che il continuo calo dell’aspettativa di vita nel 2021 è avvenuto in gran parte tra i bianchi americani.

Questa è stata un’inversione di tendenza rispetto al 2020. Quindi, il drammatico calo dell’aspettativa di vita tra tutti gli americani è stato molto più pronunciato negli ispanici e nei neri americani che nei bianchi, un riflesso dell’impatto sproporzionato del virus sulle comunità di colore e sulla salute cronica disparità. Ma i dati del 2021 hanno ribaltato questa tendenza.

Minoranze razziali ed etniche reali da tassi di mortalità più elevati per covid-19

Gli autori del rapporto ipotizzano che l’esitazione sui vaccini e la tanto documentata resistenza alle restrizioni pandemiche tra alcuni bianchi americani e negli stati con popolazioni sproporzionatamente bianche potrebbero essere un fattore di quell’inversione del modello razziale ed etnico del 2020.

In tutti i gruppi, l’aspettativa di vita è scesa a 76,60 anni nel 2021. Questa cifra si confronta con 76,99 nel 2020 e 78,86 nel 2019. Si tratta di cali storicamente insoliti.

Secondo il rapporto, l’aspettativa di vita dei bianchi è scesa di circa un terzo di un anno nel 2021. L’aspettativa di vita ispanica era sostanzialmente piatta, un cambiamento statisticamente insignificante, dopo essere scesa di 3,7 anni nel 2020, un enorme calo per qualsiasi standard storico. I neri americani hanno mostrato un modesto rimbalzo di 0,42 anni nel 2021, dopo aver visto un calo di 3,22 anni – di nuovo, un enorme calo – nel 2020. Il rapporto non include stime per asiatici americani, nativi americani o altri dati demografici, a causa dei limiti dei dati.

Il calo nel 2020 “è stato enorme”, ha detto in una e-mail l’autore principale dello studio, Ryan Masters, sociologo dell’Università del Colorado. “Ad esempio, il più grande calo totale dell’aspettativa di vita negli Stati Uniti si è verificato nel 1943 (2,9 anni), quando i decessi negli Stati Uniti hanno raggiunto il picco durante la seconda guerra mondiale. Il declino del 2020 tra le popolazioni nere ispaniche e non ispaniche ha superato questo declino storico della seconda guerra mondiale.

Il 2020 declina, che era molto più grave di quanto visto in altri paesi ricchi, è continuato nel 2021, con sorpresa del coautore dello studio Steven Woolf, medico di salute pubblica e direttore emerito del Center on Society and Health presso la Virginia Commonwealth University. Un anno fa, ha detto, ha rilasciato interviste discutendo dei tristi numeri del 2020 e presumeva che i vaccini appena approvati avrebbero invertito la tendenza generale al ribasso.

“Ero ingenuamente ottimista sul fatto che potremmo iniziare a rimbalzare e iniziare a tornare ai livelli pre-pandemia”, ha detto Woolf.

Monitoraggio delle vaccinazioni contro il coronavirus

La nuova analisi rivela statistiche importanti, ha affermato Gregg Gonsalves, epidemiologo della Yale School of Public Health, ma è anche “straziante” per le “vite perse”. Non è stato coinvolto nello studio.

“Sì, una maggiore copertura della vaccinazione potrebbe aver arginato parte di questa sofferenza”, ha detto, “ma abbiamo anche avuto il desiderio principale di lasciarci alle spalle la pandemia da oltre un anno negli Stati Uniti, che ha plasmato le nostre decisioni di rinunciare protezioni di base a livello personale e comunitario, mettendo tutti noi in pericolo”.

Lo studio è stato pubblicato giovedì sul server di prestampa MedRxiv che è stato il repository di oltre 17.000 documenti di ricerca relativi alla pandemia negli ultimi due anni. Questi documenti passano attraverso un processo di screening ma non sono ancora sottoposti a revisione paritaria in alcun senso tradizionale. Woolf ha detto che lo studio sarà presentato imminentemente a una rivista scientifica. Ha detto che lui e i suoi colleghi hanno ritenuto che i dati fossero così convincenti da dover essere resi pubblici il prima possibile, motivo per cui li hanno inviati al server di prestampa invece di passare attraverso una revisione tra pari formale.

I ricercatori hanno utilizzato la modellazione per analizzare i cambiamenti nell’aspettativa di vita negli Stati Uniti, basandosi molto sui dati ufficiali per il 2018-2020 e sui dati provvisori per il 2021 dal Centro nazionale per le statistiche sanitarie dei Centers for Disease Control and Prevention. Woolf ha affermato che i rapporti precedenti che utilizzavano la stessa modellazione si sono dimostrati accurati quando sono stati pubblicati i numeri finali del CDC.

Storicamente, l’aspettativa di vita aumenta. I guadagni sono arrivati ​​quando la mortalità infantile è diventata meno comune e la medicina moderna ha curato malattie infettive, cancro e altre cause comuni di morte prematura. Ma negli ultimi anni gli Stati Uniti hanno visto l’aspettativa di vita appiattirsi o addirittura andare in una direzione disastrosa.

Il paese ha uno “svantaggio per la salute”, come dicono gli esperti di salute pubblica, rispetto ad altri paesi ricchi che hanno visto maggiori guadagni nell’aspettativa di vita.

“Semplicemente parlando, gli Stati Uniti non sono riusciti a tenere il passo con i miglioramenti nell’aspettativa di vita di cui godono in altri paesi pari”, ha detto Masters.

Ci sono molti fattori sociali, economici, medici e politici che possono giocare in questa tendenza e rimane oggetto di ricerca. Un fattore ovvio nell’ultimo decennio è stato il farmaco crisi di overdose, alimentata in gran parte dalla diffusione degli oppioidi, che ha eroso i miglioramenti dell’aspettativa di vita e contribuito a un calo per diversi anni.

I file degli oppioidi: l’indagine del Post sull’epidemia di oppioidi

Masters ha affermato che i fattori sociali sono probabilmente i fattori trainanti sia dell’erosione a lungo termine dell’aspettativa di vita negli Stati Uniti rispetto ai paesi pari sia del declino negli anni della pandemia, tra cui la crescente disuguaglianza, il razzismo sistemico e l’insicurezza finanziaria.

L’aspettativa di vita non è una previsione di quanto vivrà un neonato, né pone limiti alla probabile durata della vita di un individuo. È un’istantanea statistica della salute di una nazione in un determinato momento perché riassume i tassi di mortalità della popolazione e offre un modo per comprendere alcune delle conseguenze di mortalità della pandemia.

“La maggior parte di questa catastrofica oscillazione dell’aspettativa di vita ha a che fare con le persone che muoiono a causa del virus stesso o con le conseguenze secondarie prodotte dalla pandemia”, ha affermato Woolf.

Ciò che è significativo, ha aggiunto, è che ha continuato a diminuire anche se il vaccino era disponibile a partire dalla fine del 2020. Il ruolo dell’esitazione al vaccino nel declino dell’aspettativa di vita dei bianchi è speculativo, hanno riconosciuto gli autori dello studio.

“È difficile immaginare che la volontà di essere vaccinati non sia un pezzo di quel puzzle”, ha affermato Laudan Aron, ricercatore presso l’Urban Institute e coautore dello studio. Negli anni della pandemia, gli Stati Uniti hanno perso poco meno di due anni di aspettativa di vita di due più indietro rispetto ai loro coetanei.

“Il divario di aspettativa di vita tra gli Stati Uniti e i paesi a reddito paritario è ora di oltre cinque anni, il che è un divario incredibile”, ha affermato. “Morte e aspettativa di vita? Questo è l’indicatore definitivo di cosa significa vivere in un paese”.

La minaccia del coronavirus è stata “sovrapposta” a molti americani già alle prese con l’aumento della disuguaglianza di reddito, la riduzione degli investimenti nella salute pubblica, l’obesità e l’inquinamento diffusi, ha affermato Philip Landrigan, biologo del Boston College che lavora sulla salute pubblica globale.

“Hanno messo a rischio un sacco di persone”, ha detto. “Quando arriva qualcosa come il covid, colpisce in modo sproporzionato quelle persone a rischio”.

Il calo totale degli Stati Uniti nel 2021 di 0,39 anni è maggiore del calo tra i bianchi di 0,34. La differenza era probabilmente causata dalla minore aspettativa di vita tra i nativi americani e i nativi dell’Alaska. Le popolazioni di questi gruppi sono troppo piccole per poter effettuare stime separate.

Gli uomini statunitensi hanno subito un calo maggiore rispetto alle donne, ampliando la differenza nell’aspettativa di vita da poco più di cinque anni nel 2019 a poco meno di sei anni nel 2021.

I critici del presidente Biden hanno sottolineato che i decessi causati dalla pandemia sono stati più alti nel 2021 rispetto al 2020, l’ultimo anno intero del mandato del presidente Donald Trump. Woolf ha affermato che tale punto di vista trascura il fatto che le politiche di salute pubblica qui sono in gran parte nelle mani dei governi statali e locali e, di conseguenza, ci sono state molte risposte diverse alla pandemia.

E la disparità tra gli Stati Uniti e i paesi pari suggerisce che i numeri negativi del 2021 non erano semplicemente dovuti alle varianti delta e omicron che hanno attraversato il paese e hanno aumentato il bilancio delle vittime del covid-19, ha detto Woolf. Quei picchi sono stati più mortali nelle aree con bassi livelli di vaccinazione, ha detto.

“Quelle stesse varianti hanno attraversato gli altri paesi di confronto, ma nessuno di loro ha subito la stessa perdita di vite umane che abbiamo visto negli Stati Uniti”, ha detto Woolf.

Masters ha detto in un’intervista giovedì: “Stiamo davvero invertendo le tendenze qui in modo negativo”.

Ha notato che gli uomini ispanici negli Stati Uniti hanno perso più di quattro anni di aspettativa di vita nel 2020 e non hanno visto un rimbalzo nel 2021. I tassi di mortalità tra gli uomini ispanici di età compresa tra 40 e 60 anni sono aumentati del 50% tra il 2019 e il 2020, ha detto Masters.

“È scioccante. È devastante. È assolutamente orribile”, ha detto.

Leave a Comment