Lancio della chiave dei popcorn nel processo della sparatoria al teatro della Florida del 2014

ST. PIETROBURGO, Fla. — Il ruolo di un sacco di popcorn cinematografici ha giocato un ruolo centrale lunedì quando è stato aperto un processo per un capitano di polizia in pensione della Florida che ha sparato a un uomo in un teatro otto anni fa.

La domanda non è se Curtis Reeves abbia sparato e ucciso Chad Oulson a teatro lo scorso gennaio. 13, 2014. È se Reeves si sia sentito abbastanza minacciato da Oulson da giustificare di aver sparato con la sua pistola calibro .380 dopo che i due hanno discusso sull’uso del cellulare di Oulson a teatro.

Per i pubblici ministeri, l’evento scatenante nella discussione è stato il lancio di un sacchetto di popcorn da parte di Oulson a Reeves – e questo non è abbastanza per rivendicare l’autodifesa.

“Quello che le prove ti mostreranno è che Chad Oulson è stato ucciso a colpi di arma da fuoco per aver lanciato popcorn”, ha detto ai giurati l’assistente del procuratore di Stato Scott Rosenwasser in una dichiarazione di apertura. “Non c’è motivo per uccidere un’altra persona.”

La difesa, tuttavia, sostiene che Reeves, allora 71enne, era in cattive condizioni di salute e temeva che il 43enne Oulson più grande lo avrebbe preso a pugni o in altro modo aggredito – e potrebbe aver lanciato il suo cellulare contro l’uomo più anziano. L’avvocato difensore Dino Michaels ha affermato che Reeves ha anche capito il rischio e ha percepito il pericolo dai suoi 27 anni con il dipartimento di polizia di Tampa.

“Non si tratta di popcorn”, ha detto Michaels alla giuria. “Vedrai che c’è stato un attacco prima che venissero lanciati i popcorn.”

Reeves, che ora ha 79 anni, rischia l’ergastolo se condannato per omicidio di secondo grado e aggressione aggravata con un’arma mortale. Il processo, che dovrebbe durare circa tre settimane, è ascoltato da una giuria di quattro uomini e due donne con quattro supplenti.

Nicole Oulson, moglie di Chad Oulson, è stata colpita alla mano dallo stesso proiettile che ha ucciso suo marito. Ha testato lunedì che i due uomini hanno litigato sulla disputa sul cellulare e ad un certo punto Chad Oulson si è alzato, costringendola a mettere la mano sinistra vicino al suo petto per guidarlo di nuovo al suo posto.

È stato allora che il colpo è stato sparato, ha testato, quasi mozzando un dito.

“Mi sentivo come se la mia mano fosse stata spazzata via”, ha detto Nicole Oulson. “Ha fatto un paio di passi e poi è crollato. Sapevo che era molto peggio di me”.

Il caso è stato ritardato per anni poiché Reeves ha cercato protezione ai sensi della legge “stand your ground” della Florida che consente l’uso della forza mortale di fronte al pericolo mortale o alla paura di lesioni gravi. Reeves è stato agli arresti domiciliari per la maggior parte del tempo.

Un giudice si è pronunciato contro di lui, ma Reeves ha presentato ricorso. I legislatori nel frattempo hanno cambiato la legge per trasferire l’onere della prova ai pubblici ministeri, ma la Corte Suprema della Florida ha stabilito che le modifiche non hanno influito retroattivamente su casi come quello di Reeves.

La sparatoria è avvenuta dopo che Reeves e Oulson, e le loro mogli, sono andati a una proiezione mattutina del film di Mark Wahlberg “Lone Survivor” in un complesso teatrale a Wesley Chapel, un sobborgo di Tampa.

Oulson stava usando il suo cellulare durante le anteprime prima dell’inizio del film, dicono i pubblici ministeri, in parte per controllare la sua giovane figlia in un asilo nido locale. Reeves ha chiesto a Oulson di smettere di usare il telefono e ha ricevuto una risposta piena di maledizione, ha detto Michaels alla giuria.

“Chad Oulson è stato infastidito quando Curtis Reeves gli ha detto di mettere via il telefono. Rimane infastidito”, ha detto Michaels.

Nicole Oulson ha testimoniato di non aver sentito parolacce da suo marito nello scambio.

“Ha detto: ‘Qual è il tuo problema? Il film non è nemmeno iniziato'”, ha detto, citando suo marito.

Reeves è andato alla direzione del teatro per l’uso del telefono di Oulson, è tornato al suo posto ed è allora che la discussione è ripresa, il popcorn è stato lanciato e Reeves ha sparato a Oulson al petto, secondo le prove del processo.

Gran parte del confronto è stato catturato su un video sgranato della telecamera del teatro, ma non ha audio. Decine di testimoni sono stati elencati per il processo, ma non è chiaro quanti testimonieranno effettivamente.

Rosenwasser, il pubblico ministero, ha affermato che le prove dimostreranno che Reeves era irritato dall’uso del cellulare di Oulson e non poteva lasciarlo andare.

“Sembrava agitato e arrabbiato”, ha detto Rosenwasser. “Questa è stata una sparatoria intenzionale e intenzionale.”

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