L’amministrazione Biden sospende la precedenza sulla controversa strada mineraria dell’Alaska avanzata dai funzionari di Trump

Il Dipartimento dell’Interno ha dichiarato in una dichiarazione che la proposta di strada – che comprende circa 50 miglia di terra del Bureau of Land Management e del National Park Service – attraverserà le tradizionali terre d’origine delle comunità native dell’Alaska, inclusi i popoli Koyukon, Tanana Athabascans e Iñupiat.

Martedì, in un deposito della corte federale, l’amministrazione ha chiesto al tribunale distrettuale degli Stati Uniti per l’Alaska di inviare l’approvazione del permesso al dipartimento in modo che possa condurre una nuova analisi ambientale. L’interno ha affermato che sospenderà il diritto di precedenza alla strada mentre effettua la nuova valutazione “per garantire che non si verifichi alcuna attività di disturbo del suolo che potrebbe potenzialmente avere un impatto sulle risorse in questione”.

I gruppi di nativi dell’Alaska hanno approvato la decisione.

“La strada di oltre 200 Ambler rappresenta una minaccia fondamentale per la nostra gente, il nostro stile di vita di sussistenza e le nostre risorse culturali”, ha affermato in una dichiarazione Brian Ridley, presidente della Tanana Chiefs Conference, un’organizzazione no-profit che rappresenta 42 tribù nell’interno dell’Alaska. “Apprezziamo che il governo federale abbia riconosciuto i difetti nelle decisioni della precedente amministrazione di consentire la strada”.

Alcuni oppositori della strada hanno ritenuto carente la decisione dell’amministrazione Biden. Gli amministratori dell’Alaska, un gruppo ambientalista che ha citato in giudizio per fermare la strada, hanno criticato l’amministrazione per non aver revocato i permessi e hanno affermato che l’amministrazione “non ha riconosciuto l’intero e lungo elenco di problemi legali con il processo di approvazione del dipartimento degli interni”.

“Questo progetto non avrebbe mai dovuto essere autorizzato, in primo luogo, e le agenzie non possono riparare la loro analisi interrotta nascondendo i loro errori dopo il fatto”, ha affermato in una nota Suzanne Bostrom, avvocato senior del personale con Trustees per l’Alaska.

La strada, approvata nel luglio 2020, correrebbe dalla Dalton Highway a nord di Fairbanks a ovest fino all’Ambler Mining District, dove sono presenti preziosi giacimenti di zinco, rame, oro, cobalto e altri metalli. È stata una priorità assoluta per il governatore dell’Alaska. Mike Dunleavy (R) e la delegazione del Congresso dello Stato.

I leader del Congresso dell’Alaska, compresi i suoi senatori repubblicani, Lisa Murkowski e Dan Sullivan, hanno condannato la decisione dell’amministrazione Biden sulla strada e hanno affermato che danneggerà l’Alaska.

“La mancanza di sicurezza mineraria in America dovrebbe essere una delle massime priorità dell’amministrazione Biden, ma le sue politiche incoerenti stanno peggiorando il problema”, ha affermato Murkowski in una nota. “È sbalorditivo: lo stesso giorno in cui il presidente ha tentato di pubblicizzare i ‘progressi’ nello sviluppo minerario, la sua amministrazione ha fatto marcia indietro e ha rimandato questo progetto cruciale, che consentirà all’Alaska di produrre responsabilmente una gamma di minerali necessari”.

Gli sviluppatori della miniera, Ambler Metals LLC, — una joint venture tra la società mineraria australiana South32 Ltd. e Trilogy Metals, con sede a Vancouver, e l’Autorità per lo sviluppo industriale e l’esportazione dell’Alaska, hanno pianificato di spendere quasi 60 milioni di dollari quest’anno in preparazione per la strada e le miniere associate nell’area.

Ambler Metals e la banca statale per lo sviluppo non hanno risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Ambientalisti e tribù erano preoccupati che la strada e i progetti minerari associati a cui avrebbe accesso avrebbero causato danni significativi a fiumi, torrenti e fauna selvatica nell’area. Hanno detto che la strada attraverserebbe 11 sistemi fluviali e richiederebbe dozzine di ponti e migliaia di canali sotterranei.

I residenti sono particolarmente preoccupati che la strada possa interrompere la migrazione dei caribù da cui le comunità indigene dipendono per la sussistenza e portare più sviluppo nella regione isolata.

I gruppi di conservazione e tribali hanno fatto causa per bloccare la strada e hanno sostenuto che avrebbe inquinato l’ambiente e danneggiato il loro modo di vivere. I rappresentanti tribali affermano inoltre di non essere stati sufficientemente consultati dagli sviluppatori stradali durante la preparazione del progetto.

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