L’amministrazione Biden sospende i nuovi contratti di locazione di petrolio e gas nel mezzo di una battaglia legale

Un pumpjack (L) opera mentre un altro (R) rimane inattivo nell’Inglewood Oil Field il 28 gennaio 2022 a Los Angeles, California.

Mario Tama | Getty Images

L’amministrazione Biden sta ritardando le decisioni su nuove locazioni di petrolio e gas e permessi dopo che un giudice federale della Louisiana ha impedito ai funzionari di utilizzare stime dei costi più elevati dei cambiamenti climatici quando stabiliscono regole per le industrie inquinanti.

La pausa del leasing è un risultato non intenzionale del 20 febbraio. 11 decisione del giudice distrettuale degli Stati Uniti James Cain, che si è schierato con un gruppo di stati guidati dal GOP e ha sostenuto che il tentativo dell’amministrazione Biden di aumentare il costo reale del cambiamento climatico aumenterebbe i costi energetici e danneggerebbe le entrate statali dalla produzione di energia.

La sentenza ha provocato ritardi e incertezza in almeno quattro agenzie federali che utilizzavano stime dei costi più elevati delle emissioni di gas serra nelle decisioni, compresi i piani per limitare le emissioni di metano dalle perforazioni di gas naturale e un programma di sovvenzioni per progetti di transito. Continua anche una controversa battaglia legale che ha ostacolato i piani di Biden per affrontare il cambiamento climatico.

Uno degli esiti più significativi e non intenzionali della sentenza è la sospensione del governo sui nuovi contratti di locazione di petrolio e gas e sui permessi per perforare terre e acque federali. Le vendite di contratti di locazione negli stati degli Stati Uniti occidentali, inclusi Montana e Wyoming, sono ora ritardate.

“Le agenzie stanno subendo ritardi significativi e spreco di risorse mentre si affrettano a rielaborare le analisi economiche e ambientali preparate in connessione con un’ampia gamma di azioni del governo”, ha scritto sabato il Dipartimento di Giustizia in un deposito legale.

“Il lavoro relativo a regole rivolte al pubblico, sovvenzioni, contratti di locazione, permessi e altri progetti è stato ritardato o interrotto del tutto in modo che le agenzie possano valutare se e come possono procedere”, ha scritto il dipartimento.

Una pausa su nuove locazioni e permessi

Nel suo primo giorno in carica, Biden ha riportato la stima dei costi climatici a circa $ 51 per tonnellata di emissioni di anidride carbonica, in seguito alla decisione dell’amministrazione Trump di ridurre il numero a circa $ 7 o meno per tonnellata e tenere conto solo degli impatti negli Stati Uniti anziché attraverso il mondo.

Le stime del “costo sociale del carbonio” tengono conto degli effetti di eventi come siccità, incendi e tempeste che sono diventati più frequenti e intensi con il cambiamento climatico.

Nel suo ordine, Cain ha scritto che l’utilizzo di tale metrica nelle revisioni dei leasing di petrolio e gas “aumenterebbe artificialmente le stime dei costi delle vendite di leasing”, il che avrebbe un impatto diretto sugli stati che ricevono offerte e royalties di produzione attraverso la produzione di energia.

Il giudice ha anche scritto che il presidente non aveva l’autorità per apportare una modifica alla figura attraverso un ordine esecutivo e ha violato la legge federale implementando nuove regole senza ottenere commenti pubblici.

“Il presidente non ha il potere di emanare regole legislative fondamentalmente trasformative in aree di vasta importanza politica, sociale ed economica”, ha scritto Cain nell’ingiunzione.

Max Sarinsky, un avvocato senior presso l’Institute for Policy Integrity presso la New York University School of Law, ha definito la sentenza di Cain “legalmente incoerente”, sostenendo che ha messo le agenzie federali in una situazione di stallo mentre tentano di valutare il costo del cambiamento climatico in decisioni importanti.

“C’è una discreta quantità di precedenti legali per queste agenzie per considerare la scienza del clima”, ha detto Sarinsky. “E questa ingiunzione impedisce loro di utilizzare queste stime climatiche”.

Michael Freeman, un avvocato senior di Earthjustice, ha affermato che la sentenza di Cain era “profondamente imperfetta e conteneva numerosi errori legali e di fatto” e che la decisione del governo di ritardare i nuovi contratti di locazione era una ricaduta non intenzionale.

“La Louisiana e l’industria petrolifera e del gas sono inciampate nel tentativo di costringere il governo federale a correre a tutta velocità con uno sviluppo irresponsabile di petrolio e gas”, ha affermato Freeman.

“In definitiva, ciò che la Louisiana e l’industria vogliono davvero è che il governo federale ignori il cambiamento climatico”, ha affermato Freeman. “Ma la legge non permette al governo di farlo”.

Dominic Mancini, vice amministratore dell’Ufficio per l’informazione e gli affari normativi dell’Ufficio per la gestione e il bilancio, ha affermato che diverse agenzie stanno riscontrando ritardi nei piani a causa della sentenza.

I funzionari del Dipartimento dei trasporti, ad esempio, sono preoccupati per il ritardo di un programma di sovvenzioni federali per progetti ferroviari e di transito che potrebbe durare mesi.

L’ordine ritarderà anche il piano ordinato dal tribunale del Dipartimento dell’Energia di emettere standard di conservazione dell’energia per gli alloggi fabbricati, ha affermato Mancini, così come un piano del Bureau of Land Management per ridurre i rifiuti di gas naturale sui terreni federali.

Ambientalisti ed esperti legali hanno condannato aspramente la sentenza di Caino sul costo reale del cambiamento climatico e hanno sottolineato l’ironia del ritardo nell’estrazione di combustibili fossili a seguito dell’ordinanza.

Brett Hartl, direttore degli affari di governo del Center for Biological Diversity, ha affermato che il ritardo del leasing probabilmente non durerà più di due mesi e che i nuovi permessi di perforazione sono inutili, eccessivi e incompatibili con gli obiettivi del paese di mitigare il cambiamento climatico.

“Il frammento di conseguenze non intenzionali che è in qualche modo ironico non supera la realtà che la decisione di questo giudice sta minando dozzine di importanti normative in tutto il governo e gli sforzi per affrontare la crisi climatica”, ha affermato Hartl.

La perforazione su terreni pubblici genera miliardi di dollari di entrate e contribuisce a circa un quarto delle emissioni di gas serra degli Stati Uniti. Nonostante il voto della campagna di interrompere le perforazioni, Biden ha approvato più permessi di perforazione su terreni pubblici al mese rispetto all’amministrazione Trump durante i primi tre anni in carica di Donald Trump.

All’inizio della sua presidenza, Biden ha firmato un ordine esecutivo che ordinava al segretario dell’Interno di sospendere i nuovi contratti di locazione e di iniziare una revisione approfondita dei permessi esistenti per lo sviluppo di combustibili fossili. Ma 13 procuratori generali dello stato del GOP hanno citato in giudizio e un giudice federale della Louisiana ha bloccato l’ordine.

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